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Chiesa di San Michele in Foro a Lucca

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Chiesa di San Michele in Foro a Lucca

 

Le origini della chiesa di San Michele sono antiche, risalgono ad un periodo antecedente al 795, anno di prima documentazione; l'attuale struttura è tuttavia più recente. Divenne privilegio della famiglia Gigli, che contribuì a rinnovarne sia l'esterno che le decorazioni interne, ma fupapa Alessandro II a volerne la sua riedificazione negli ultimi decenni del XI secolo e a farla arrivare pressoché tale fino ai giorni nostri.

San Michele in Foro a LuccaLa costruzione dell'edificio religioso venne protratta nel tempo, tanto che lo stile architettonico che ne seguì, così come si ammira oggi, è un chiaro risultato di stili che vanno dal romanico al gotico. La chiesa in effetti appare oggi una struttura senza tempo, quasi fosse un modellino messo lì da chissà quale presenza divina. I lucchesi ci saranno di certo abituati, ma per un visitatore, l'insolito apparire dopo  corti e vicoli, quasi all'improvviso, di questa chiesa imponente e dalle proporzioni irregolari, sorprende parecchio! E' davvero particolare una chiesa sormontata da un enorme scultura come questa.

San Michele in Foro a LuccaDi certo, faceva colpo sui pellegrini che qui passavano percorrendo la Via Francigena. La chiesa era posta nel punto in cui l'antica Lucca romana incrociava il decumano e il cardo maximo, il foro per l'appunto, centro della vita pubblica e cuore pulsante della città comunale.

Pensate, nel periodo medioevale, esisteva un canale, detto Fossa Natali e alla chiesa si accedeva da un ponte di legno (detto Ponte al Foro). Secoli dopo, la piazza della chiesa venne lastricata e ilPalazzo Pretorio costruito, insieme a tutte le case che ancora oggi ne delimitano il perimetro (che mostrano caratteristiche architettoniche tipicamente medievali). Queste servivano anche da botteghe per attività commerciali e per la lavorazione della seta. La pavimentazione e la "rialzata" a due scalini è più recente, così pure la delimitazione delle colonnine unite da catene.

La struttura esterna

Filippino LippiAlla nuova struttura voluta da Alessandro II lavorarono diversi architetti e la storia del suo divenire si affianca alla storia della città. La facciata è opera di Guidetto da Como, un architetto di origine lombarda attivo nel XIII secolo in Toscana e soprattutto a Lucca. A lui si deve in particolare il portale d'ingresso, con architrave scolpito da motivi fantastici, mentre le decorazioni, quali le sculture e i ricchi intarsi distribuiti su quattro ordini, si deducono essere di Diotisalvi, meglio noto per il Battistero di Pisa, in piazza dei Miracoli. Le loggette, in marmo policromo, sono chiaramente influenzate da uno stile lombardo e attribuibili alla scuola di Guidetto da Como. Tra le figure che decorano gli archetti della facciata, si noteranno anche alcuni personaggi chiave del Risorgimento italiano (il Cavour, Vittorio Emanuele e Giuseppe Garibaldi).

San Michele

San Michele in Foro a LuccaA spiccare tuttavia è la grande statua di marmo dell'arcangelo Michele, alta circa 4 metri, con in mano, nella destra, una lancia, e nella sinistra un globo crociato. La statua è posta in cima a sormontare l'intera struttura: la tradizione lucchese narra che lo strano luccichio che ogni tanto sembra percepirsi in un punto specifico della piazza, provenga da un anello con incastonata una pietra preziosa, posto al dito dell'angelo. É sicuramente da chiedere ai lucchesi se tale luccichio sia mai stato visto, molti dicono di si ma di certo non è mai stata provata l'esistenza di un oggetto così prezioso nella mano della statua.

L'interno della chiesa di San Michele in Foro è a croce latina e, come l'esterno, non lascia di certo indifferenti. Sono qui ospitate importanti opere d'arte: la Madonna col Bambino di Matteo Civitali, in alto a destra dell'entrata; un'altra, sullo stesso tema, in terracotta smaltata, probabilmente di Andrea della Robbia, è posta sul primo altare a destra; il dipinto capolavoro di Filippino Lippi, la Pala Magrini, con i Santi Rocco, Sebastiano, Girolamo e Elena, è appeso al muro alla destra del transetto. Si apprezzi anche l'altorilievo della Vergine opera di Raffaello da Montelupo.

Tre generazioni dei Puccini suonarono l'organo in questa chiesa, compreso un giovane Giacomo, che da ragazzo scelse di cantare nel coro. Leggi la storia del grande musicista Giacomo Puccini che nacque proprio a Lucca nel 1858.

Indirizzi e orari di apertura:

Ingresso gratuito

Chiesa di San Michele in Foro, Piazza San Michele 07:40 - 12:00 / 15:00 - 18:00

 

 

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