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CAMBRIDGE

VISITARE CAMBRIDGE: INFORMAZIONI  PICCOLA GUIDA

 

Cambridge è davvero suggestiva. Ti viene subito in mente, passeggiando tra le sue strade, che da questa Mater Studiorum d'Inghilterra, sia uscita (come da Oxford) la classe dirigente dell'impero britannico che ha dominato il mondo, inglesizzandolo. C'è una calma apparente in questo luogo pieno di prati verdi e bellissimi edifici gotici. Bertrand Russell temeva che tutto quello che c'era da imparare fosse rinchiuso qui, ma poi dopo un po' di viaggi in giro per il mondo cambiò idea.

 

I prati verdi, i rassicuranti edifici dell'università, i ragazzi intenti a parlare con i libri in mano, sembrano una scenografia "studiata", ma sono davvero il luogo dove tanti studenti vivono e studiano. La sera i colori dell'imbrunire danno alla città un aspetto fiabesco. Entro in un pub annerito dai secoli, dove studenti e professori bevono ale, birra rossa color tramonto (appunto). Non posso fare a meno di chiedermi quante di tutte le menti eccelse partorite da Cambridge, gli scienziati, i premi nobel (89!), sono passate da questo pub a riposare sinapsi e neuroni e a far decantare riflessioni e intuizioni, rilassandosi con un boccale di birra in mano.

 

Cambrifge sul fiume CamCambridge, ex città romana, in tutto il mondo è sinonimo di università, di studio e di conoscenza da oltre 700 anni, ed è senza dubbio uno dei luoghi più belli di tutta la Gran Bretagna.   I giovani   fanno tintinnare i campanelli delle loro  biciclette, percorrendo antiche strade su cui si affacciano splendidi edifici medievali e neogotici. Da Oxford provengono  tantissimi uomini politici di alto livello, mentre Cambridge deve la sua reputazione ai grandi studiosi che qui si sono affermati incidendo con i loro studi sulla storia dell'umanità. Per citarne solo alcuni Isaak Newton, Charles Darwin e Stephen Hawking.  Cambridge detiene il record di vincitori di premi Nobel. Tra Oxford e Cambridge esiste una forte rivalità accademica e non solo, come testimoniato dalla celeberrima regata dove le due università si fronteggiano a colpi di remi.

Il capoluogo del Cambridgeshire si sviluppa lungo il fiume Cam, offre ai suoi visitatori suggestive chiese medievali, importanti musei e gallerie, ampie aree verdi. Il tratto più famoso del lungofiume è il miglio del cosiddetto Backs.  Lungo questo tratto si possano ammirare le splendide facciate di sei tra i più bei collegi della città. I collegi sono in tutto 31, sparsi un po' per tutta la città.

Si tratta degli edifici dove risiedono gli studenti, nati nel lontano 1200, grazie alle donazioni di ex-studenti o professori e al contributo della chiesa. Il primo collegio per l'esattezza, il Peterhouse, fu fondato nel 1284.

 

PeterhouseCambridge ha origini romane come dicevamo e fu fondata nel I secolo d.C. con il nome di Camboritum. Successivamente fu conquistata dagli Angli, dai Norvegesi e dai Normanni. Nel 1209, alcuni studenti fuggirono da Oxford dove si era acceso un temibile scontro tra università e cittadinanza e qui fondarono la loro università "alternativa".  Il primo college, il Peterhouse, appunto, ancora esiste. La fondazione dell'Università fu favorita dalla presenza a Cambridge di numerosi ordini religiosi provenienti da Ely. Pare che fu proprio Hugh de Balsham, vescovo di Ely, ad istituire la Peterhouse. Uno dei palazzi più belli ancora esistenti è la cappella del King's College, iniziata nel 1446 sotto Enrico VII e completata durante il regno di Enrico VIII. Tantissimi college furono aperti dopo il primo nel corso dei secoli da re, regine e importanti personalità ecclesiastiche. Pensate che nonostante la sua importanza Cambridge non ha avuto lo status di città fino al 1951. Ancora oggi la giurisdizione ecclesiastica ricade sotto la diocesi di Ely.

 

PeterhouseLa città  ha attualmente una popolazione di circa 100.000 abitanti, ed è una città facile da vivere e da percorrere a piedi o in bicicletta. Tutta la città è in sé un tesoro architettonico, a partire dal Magdalene Bridge, fino alla Round Church, una delle quattro chiese medievali superstiti, datata 1100. Il St John's Collegge e il Trinity College sono dei rari esempi di bellezza. L'ultimo voluto da Enrico VIII a partire dal 1546, si presenta in tutta la sua bellezza con una statua nella nicchia proprio sopra l'entrata.  Il Great Court che si trova a breve distanza dal Trunity è il cortile più grande di Cambridge e ospita bellissimi edifici del XV secolo. Subito dopo si incontra  un altro cortile più piccolo, il Neville's Court e la bellissima Wren Library, costruita da Christopher Wren alla fine del 600.

 

Fitzwilliam MuseumUn luogo che è sicuramente da visitare è il Fitzwilliam Museum, in Trumpington Street, che ospita oggetti d'arte greca e romana di grande valore oltre a una galleria di pittura che comprende opere di Paul Cézanne, Picasso, Pieter Paul Rubens, John Constable, William Blake, William Turner e stampe di Rembradt. Il suo meraviglioso cortile interno è il posto giusto per prendersi una pausa e fantasticare sul passato.

 

Andare in barca (o punt come la chiamano qua) sul fiume Cam è una delle esperienze da fare e da ricordare. Queste barche sono delle specie di chiatte spinte grazie un lungo remo che viene puntato sul fondo poco profondo del fiume, per poi dare anche la direzione (questo modo di remare si chiama appunto punting). Potete noleggiare i "punt" al Trinity Punt Hire a Garret Hostel Lane per circa 6 sterline all'ora e una cauzione di 20. Il punting non è affatto facile come sembra. Chi non si sente sicuro può sempre noleggiare anche il rematore.

Molti studiosi, anche italiani, approdati a Cambridge per un breve periodo hanno deciso di restare a viverci. La qualità della vita è tale in questo luogo, che non passa giorno senza importanti manifestazioni o eventi. La città vanta la maggiore concentrazione di Premi Nobel al mondo (89 in tutta la sua storia contro i 29 di Oxford).  La città è gemellata con altre due città universitarie Heidelberg in Germania e Szeged in Ungheria.

 

 

 

Una curiosità, la stazione ferroviaria si trova un po' distante dal centro. Secondo la leggenda questo fu imposto dall'università per ostacolare un comodo accesso verso Londra che avrebbe potuto distrarre troppo gli studenti dai loro studi. Cambridge è diventata nel corso degli anni un polo tecnologico all'avanguardia tanto che tutta la zona è considerata una sorta di Silicon Valley europea. Se vi trovate a visitare la città tra metà aprile è fine di giugno sappiate che in questo periodo i college sono spesso chiusi al pubblico. 

 

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