VALENCIA

VISITARE VALENCIA : INFORMAZIONI PICCOLA GUIDA

 

Frizzante e vitale, Valencia è una bellissima città di circa 800 mila abitanti, la terza  della Spagna, equidistante da Madrid e da Barcellona  che distano entrambe 350 km. Fondata dai romani nel 138 a.C, spartiacque tra la cultura catalana e quella della Andalusia, Valencia è una delle città più importanti del Mediterraneo, come testimonia il centro storico che conserva molti monumenti costruiti nei suoi di 2.000 anni di storia. Gli ampi viali di palmeti e ficus abbracciano il quartiere antico, con dimore gotiche e eleganti patii.

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Il quartier portuale, interamente rinnovato in occasione della Coppa America del 2007 (America's Cup a Valencia), ha ridato alla città il suo sbocco sul mare. Il passato infatti non bastava, la città negli  ultimi anni ha saputo rinnovarsi, cambiando drasticamente il suo profilo per prendere un suo posto di rilievo sulla scena internazionale. E' stupefacente vedere come  negli ultimi anni il profilo della città è stato letteralmente trasformato da una serie di meravigliosi edifici pubblici di architetti come Norman Foster, David Chipperfield e il valenciano Santiago Calatrava.

 

Torri del SerranosQuindi ora esistono tante città in un unico luogo. Esiste per esempio una Valencia gotica testimoniata dalle due Torri del Serranos (nella foto), costruite nel XIV secolo che fanno parte di quello che resta delle mura medievali, o la Plaza de la Virgen che sta proprio alle spalle della imponente Cattedrale di Santa Maria, ed esiste una Valencia moderna, proiettata verso il futuro, con nuove e creative architetture e che ospita avvenimenti sportivi di livello internazionale come la Coppa America o l'annuale Gran Premio di Formula 1. Ai monumenti gotici e rinascimentali nel tempo si sono aggiunti gli eleganti edifici in stile liberty che costeggiano alcune strade di inizio Novecento e poi le costruzioni moderne e futuristiche di fine e inizio millennio. Passato e futuro convivono felicemente e per la terza città più popolosa della Spagna gli ultimi 15 anni sono stati un periodo di grande sviluppo economico, sociale e culturale: musei dinamici di fama internazione, una gastronomia e una ristorazione  fiorente, una scoppiettante e vivace vita notturna, negozi di qualità e chilometri di spiagge.

Valencia è famosa in tutto il mondo culinario per la Paella. Immaginate un posto dove cresce il riso, dove si allevano gli animali e si pesca il pesce, dove si coltivano tutti i tipi di ortaggi freschi in piccoli e grandi appezzamenti, fertili e rigogliosi. E' con tutti questi ingredienti che  si forgia la cucina espressione di questa terra, ed in particolare espressione della zona di Albufera, la zona lagunare appena a sud di Valencia. Bisogna venire fin quaggiù per conoscere il più famoso dei piatti della cucina spagnola, l'autentica "paella valenciana", con il suo sapore originale. La paella non poteva nascere in altro luogo, perché furono gli arabi  che importarono il riso e lo coltivarono, ma gli altri prodotti che completano la ricetta, erano già tutti li. Si dice che i valenciani, per natura, non si mettono mai d'accordo su niente, e anche con la paella non poteva essere diverso. Ci sono quelli che difendono la tesi che si tratta di un piatto popolare, e dunque ognuno l'ha sempre fatta con quello che aveva a disposizione; per i puristi invece ci sono due tipi di paella valenciana, la paella de marisco, che si cucina  con prodotti di mare e la paella mixta dove si mischiano carne e pesce. Quest'ultima, la più conosciuta all'estero, viene considerata dai valenciani, una aberrazione, un prodotto che ha perso la sua anima. Comunque sia, fino al XIX secolo, il riso alla valenciana, rimase un piatto dei paesi poveri di provincia finché, con l'arrivo della ferrovia e le macchine, la ricetta sbarcò nel capoluogo della regione, Valencia appunto, terza città della Spagna. Da quel momento la paella raggiunse un grande successo fino a diventare il piatto domenicale di ogni famiglia.

Da vedere a ValenciaIl quartier portuale, interamente rinnovato in occasione della Coppa America del 2007 (America's Cup a Valencia), ha ridato alla città il suo sbocco sul mare. Il passato infatti non bastava, la città negli  ultimi anni ha saputo rinnovvarsi, cambiando drasticamente il suo profilo per prendere un suo posto di rilievo sulla scena internazionale. E' stupefacente vedere come  negli ultimi anni il profilo della città è stato letteralmente trasformato da una serie di meravigliosi edifici pubblici di architetti come Norman Foster, David Chipperfield e il valenciano Santiago Calatrava.

Valencia offre molto, oltre ai Ristoranti, di notte, con una intensa vita notturna, con una varietà infinita di bar e discoteche, tanto divertimento per tutti i gusti. Proprio alle spalle della cattedrale, nella Calle de los Caballeros, i turisti che passeggiano vengono invitati fin dall'ora dell'aperitivo a provare la celeberrima Agua de Valencia che in realtà è un Cocktail fatto di succo di arancia, Cointreau, Vodka e Cava, lo spumante locale. E' facile poi tirare tardi, tra un ristorante, una birra e poi ballare nella notte in uno dei tanti locali trendy o caratteristici.

Movida di ValenciaValencia contende anche a Madrid e Barcellona il primato di regina della nightlife o movida. Ma la movida valenciana è unica: più discreta, meno esibita ed è per questo che é indispensabile sapere dove andare. E quando. Perché certe zone vivono straordinariamente una sera e quella dopo diventano un mortorio. Lo stesso locale può cambiare aspetto anche 3 o 4 volte nell'arco di una giornata. E quelli più cool, fino a mezzanotte (in alcuni casi fino alle 3 di notte) sono vuoti, o addirittura chiusi. Le zone più popolate di bar, pub e club sono Cánovas, il Barrio del Carmen (dove c'è il miglior assortimento di locali alternativi e modaioli) e la Ciutat Universitaria, in particolare lungo Avenida de Blasco Ibáñez e nelle vie che circondano Plaza de Xuquer. Stagionalmente poi a Valencia si tengono interessanti  festivals e manifestazioni.

Da vedere a ValenciaMa sintetizzare l'anima di Valencia con lo stereotipo "movida, sole e paella" è ingeneroso. Valencia ha un'antichissima Storia che si vede rappresentata nei tanti monumenti cittadini e si mostra sovente come Valencia la colta, orgogliosa del suo passato (il cuore storico risale al 400, quand'era il più grande insediamento dell'Europa cristiana), ma sa anche guardare avanti senza timori. I giornali spagnoli parlano di explosión valenciana. L'economia funziona meglio che altrove e negli ultimi anni la città è stata folgorata da un sussulto di energia e creatività che l'ha Istituto Valenciano de Arte Modernaprofondamente trasformata. Nel centro storico numerosi restauri avveniristici sono riusciti a far convivere avanguardia e tradizione. Sono moltissimi e ben conservati i monumenti antichi e le  attrazioni da vedere a Valencia. Anche l'arte moderna è ben rappresentata come nel caso dell'Instituto Valenciano de Arte Moderna (IVAM), entrato nel gotha dei centri d'arte internazionali assieme al Centro del Carmen, magnifico recupero di un monastero rinascimentale ora consacrato all'arte contemporanea. Ciudad de las artes y la cienciasMa l'opera che più ha contribuito al rilancio di Valencia è la Ciudad de las artes y la ciencias progettata da Santiago Calatrava, il figlio più illustre della città, che già nel 1995 aveva realizzato sul letto prosciugato del fiume Turia uno dei più eleganti ponti europei e una stazione del metrò che sembra un'opera d'arte. La Ciudad viene visitata ogni giorno da migliaia di persone.

Torres de Serrano - ValenciaPur proiettata nel futuro, Valencia non rinuncia alle tradizioni. Ogni giovedì, a mezzogiorno in punto, davanti alla Puerta de los Apóstolos della cattedrale, si riunisce il Tribunale delle acque, i cui giudici sono anziani contadini avvolti in camicioni neri. Ascoltano le ragioni dei contendenti (le dispute sono quasi sempre in materia di irrigazione) e poi, senza alcuna autorità giuridica, emettono una sentenza. Inappellabile. Altri omaggi alla tradizione sono la festa di San Juan (24 giugno), quando decine di migliaia di persone trascorrono la notte nella playa de la Malvarrosa attorno a un falò, e la festa delle fallas (dal 12 al 19 marzo), in onore di San José. Le fallas sono enormi statue di cartapesta realizzate da artisti locali. Ogni quartiere costruisce la Strade a Valenciapropria, e le più alte misurano anche 15 metri. Bene: la notte del 19 queste opere d'arte vengono tutte bruciate, un'enorme, gigantesca pira che illumina a giorno la città. Spesso la follia confina con il genio, dicono da queste parti...

Dove dormire a Valencia? La scelta non manca, ma un luogo che ci è piaciuto molto è un ostello ben curato che si chiama Hôme Backpackers che si trova in Plaza Vicente Iborra, con un rapporto prezzo qualità veramente interessante. Potete trovare altre informazioni e prenotare qui: Backpachers Valencia oppure qui: Home Youth Hostel

Come si arriva in centro
ValenciaL'aeroporto de Manises (Tel. 961598500) dista 10 km dal centro, in direzione ovest. Ci sono treni che partono ogni 30 minuti (ogni ora durante il week-end) e che in circa 20 minuti raggiungono la Estación del Norte. Come alternativa, la MetroBus offre un servizio di autobus: ne parte uno ogni 10 minuti e in circa 45 minuti raggiunge la stazione degli autobus in Avenida Menéndez Pidal. Ovviamente il mezzo più comodo rimane il taxi: la corsa dura 15-20 minuti a seconda della destinazione e costa a partire da 15 euro.

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