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Qualcuno pensando ad Andorra, pensa subito allo shopping da "duty free", ma con i suoi 468 km quadrati di valli scoscese, chiese romaniche e cime che si estendono nel cielo, il paese incastrato tra la Francia e la Spagna, offre di gran lunga le migliori piste da sci e strutture per i resort di tutti i Pirenei. Una volta che la neve si scioglie, ci sono passeggiate eccezionali, che vanno da facili passeggiate a impegnative escursioni giornaliere nelle zone più alte e remote del Principato, dove si può vagare per ore, quasi da soli...

 

Sembra che ad Andorra la popolazione goda di una delle Aspettative di vita più alte del mondo. Secondo molti c'entra gli inverni freddi e l'aria pura dei Pirenei che preservano così bene le persone. A questo si aggiunge, dicono sarcasticamente i critici, una buona dose di "shopping". Quando si arriva ad Andorra, all'inizio sembra di essere arrivati nel posto sbagliato di fronte a file interminabili di outlet, boutique, centri commerciali, circondati da locali e acquirenti che vengono caricati in autobus da Barcellona o arrivano in convogli di auto dai dipartimenti francesi vicini.

 

Ciò che le statistiche rivelano comunque, può essere visto qui con i propri occhi: la stragrande maggioranza dei visitatori non si sforza di venire da queste parti per gli scenari naturali di Andorra, ma per lo shopping appunto. Così, si accetta l'ingorgo permanente sul principale viale commerciale senza lamentarsi troppo.

La ragione della frenesia dello shopping è il particolare sistema doganale e fiscale di Andorra. Non ci sono dazi doganali sui beni di consumo e sulla benzina. Dal primo gennaio 2015, i residenti del paese devono pagare l'imposta sul reddito. Una tassa sulle plusvalenze è stata anche introdotta nel 2007 e una modesta imposta sul reddito delle società nel 2012. I cittadini dell'UE hanno dovuto pagare la ritenuta alla fonte dal luglio 2005. Anche una tassa di successione è in discussione. Dall'inizio del 2013, l'IVA è in media del 4,5% sulla maggior parte dei beni e servizi, rendendo l'acquisto di articoli di lusso (gioielli, antiquariato, moda firmata) particolarmente attraente. Ma i prezzi per gli articoli sportivi, i cosmetici, l'elettronica di consumo, persino il cibo e gli accessori informatici sono circa il 25% più bassi che in Spagna o in Francia, è questo spiega lo shopping dai paesi vicini. Il segreto bancario dell'ex paradiso fiscale è diventato più trasparente sotto la pressione internazionale, e si è impegnato a fornire assistenza amministrativa in futuro nei casi di frode ed evasione fiscale. Andorra non si libererà presto della sua cattiva immagine in materia finanziaria, visto che nel marzo 2015 il capo del governo Martí è stato costretto a nominare degli amministratori per la Banca Privada d'Andorra, che è sospettata di aver riciclato da attività criminali internazionali.

Accanto ai palazzi commerciali senza volto della capitale, la storica Casa de la Vall, il più piccolo parlamento d'Europa costruito in pietra, è particolarmente accattivante. La struttura simile a una fortezza fu costruita nel 1580 nello stile di un maniero catalano. Presenta elementi difensivi come feritoie e una torre. Dal 1702, il Parlamento, il Consiglio Generale del Principato, si riunisce qui. Nelle vicinanze, la Chiesa di Sant Esteve è un altro esempio della tradizionale architettura di granito di Andorra. Le sue origini romaniche risalgono al XII secolo.

Il turismo invernale è grande progetto e l'ambizione del paese. Negli ultimi anni sono stati investiti molti soldi nello sviluppo di nuovi centri di sport invernali e nella modernizzazione di quelli vecchi. Sono stati costruiti impianti di risalita e funivie, sono stati acquistati cannoni da neve e allestiti sentieri per passeggiate - dopo tutto, in nessun luogo della penisola iberica ci sono condizioni migliori per il turismo sulla neve e gli sport invernali che ad Andorra. Eccezionale: Grandvalira nell'est del principato con non meno di 200 km di piste preparate di tutti i livelli di difficoltà, decine di impianti di risalita, strutture per il freestyle, ristoranti e hotel e tutto ciò ad altitudini comprese tra i 1.710 e i 2.640 metri. Un altro centro di divertimento sulla neve è Vallnord nel nord-ovest. Circa 100 km di piste attendono gli escursionisti e gli appassionati di sport. I temerari possono godersi lo sci-mobile e l'heliski, e molte strutture sono rivolte a un pubblico più giovane appassionato di freestyle, freeride e half-pipe. Famosa per i suoi innumerevoli eventi di alto livello, l'area di Vallnord si trova tra i 1.940 e i 2.625 metri sul livello del mare. Naturlandia ha guadagnato una buona reputazione come altra destinazione invernale. Qui si può praticare lo sci nordico su un percorso di 15 km con un magnifico panorama a 2.000 m di altitudine. C'è una pista di pattinaggio e, come attrazione speciale, il "Tobotronc", che, con una lunghezza di 5,3 km, non è superato da nessun'altra pista naturale di salita e discesa nel mondo.

Il turismo estivo andorrano si concentra tradizionalmente sull'escursionismo e l'alpinismo. Andorra è anche ben attrezzata per i viaggi di benessere, dato che è stata una delle prime destinazioni per il turismo sanitario integrato. Caldea, per esempio, è uno dei più grandi complessi termali d'Europa, alimentato da sorgenti termali: in estate come in inverno è un luogo ideale per prendersi cura del corpo e trovare pace e relax. Si stanno anche facendo sforzi per attirare la comunità internazionale del golf ad Andorra. Qui si trova il campo da golf più alto d'Europa, il Grandvalira Golf Soldeu, a 2.250 metri di altitudine. Da metà aprile alla fine di settembre, gli appassionati di pesca sportiva possono tentare la loro fortuna sui numerosi piccoli laghi e fiumi della zona.


Per gli escursionisti, sono stati creati nuovi "percorsi ecologici" che possono essere esplorati in compagnia di guide autorizzate. Toccano le aree naturali andorrane più affascinanti e offrono diversi livelli di difficoltà. Se volete esplorare le montagne per conto vostro, gli uffici turistici locali saranno felici di consigliarvi. Si possono ottenere mappe escursionistiche e liste della trentina di rifugi (che possono essere vecchie capanne di pastori, recentemente restaurate) che garantiscono un minimo di comfort. Inoltre, tre rifugi gestiti accolgono escursionisti e scalatori. Uno dei punti forti dell'imponente paesaggio di alta montagna è il Parco Naturale delle Valli di Comapedrosa, intorno alla cima più alta di Andorra, Comapedrosa (2.942 m). Qui si possono vedere camosci, gipeti e aquile reali, e incontrare genziane, ornielli dei Pirenei e molte altre piante tipiche delle altitudini alpine e subalpine. Un vero paradiso botanico può essere esplorato nel Parco naturale di Sorteny. Più di 700 specie di piante sono native qui, incluse più di 50 specie endemiche. Molti di loro sono stati raccolti, preparati e venduti nei mercati da tempo immemorabile per le loro proprietà curative.

La valle di Madriu-Perafita-Claror copre quasi il 10% della superficie di Andorra. Dal 2004, il terreno formato da ghiacciai ed enormi frane è stato dichiarato patrimonio mondiale dell'UNESCO. Qui è possibile vedere come la proprietà e le strutture organizzative create nel XIII secolo sono sopravvissute e come questo aspro paesaggio è stato gestito in modo sostenibile attraverso l'industria artigianale (produzione di carbone, fusione del ferro) e l'agricoltura e il pascolo (si possono vedere stalle, recinti per le pecore, muri a secco, canali di irrigazione, campi terrazzati). Famoso è il sentiero di lastre di granito che collega le valli con Roussillon a est, Languedoc a nord e Catalogna a sud. Stretti sentieri naturali conducono attraverso torbiere e brughiere e accompagnano le foreste ripariali, i gipeti girano sopra le valli profondamente tagliate e densamente boscose, si può sentire il richiamo del gufo reale e con un po' di fortuna si possono avvistare gallo cedrone e pernice bianca.

Una parola sulla gastronomia del Principato. Il primo comandamento è di usare solo prodotti locali, ma la cucina del posto ovviamente non si è chiusa alle influenze culinarie dei vicini e ha creato una perfetta combinazione di cucina tradizionale di montagna e idee francesi e catalane. Ma dappertutto si può ancora trovare il piatto semplice, sostanzioso e molto aromatico a base di funghi o trote di fiume, patate, pancetta e cavoli, carne di cervo o lumache arrosto, salsicce sostanziose o costolette di maiale arrostite nel lardo.

Quando si vaga per i paesaggi di Andorra, ci si imbatte spesso in chiese impressionanti, ampie e apparentemente antiche. Le chiese di granito risalgono all'XI secolo, altre al XII secolo, il periodo d'oro dell'architettura romanica andorrana, quando lo stile gotico stava già prendendo piede nei centri urbani d'Europa. Sono piccoli edifici basati su modelli lombardi, semplici all'esterno ma con decorazioni esuberanti e bei murales all'interno. Uno sguardo all'arte e all'architettura romanica andorrana è fornito dal Centro d'Informazione Romanica di Pal (Centre d'Interpretació Andorra Romànica), dove si può imparare tutto sullo sviluppo dello stile e le sue espressioni artistiche. Pal stessa ospita la Chiesa di Sant Climent, uno degli edifici religiosi romanici più importanti di Andorra della fine del XI secolo. Merita una visita anche la Chiesa di Sant Martí a La Cortinada, nella valle del Riu Valira del Nord, o l'originale insieme del XII secolo composto da una torre fortificata, la Chiesa di Sant Romà e un serbatoio d'acqua scavato nella roccia a Les Bons. La parrocchiale romanica Chiesa di Santa Eulalia a Encamp, nella valle del Riu Valira d'Orient, con il suo campanile alto 23 metri, risale al XI secolo, così come la Chiesa di Sant Joan de Caselles a Canillo, che incarna il tipico schema architettonico romanico andorrano come nessun'altra chiesa: Navata rettangolare, tetto a capriate in legno, abside semicircolare, campanile in stile lombardo. Il Pont de La Margineda, che attraversa il più grande fiume di Andorra, il Valira, in un arco tanto audace quanto grazioso, è un esempio di ponte romanico del XII secolo, e anche il Ponte di Sant Antoni de la Grella risale al Medioevo.

Più di venti musei sono dedicati a far conoscere ai loro visitatori il ricco patrimonio storico e culturale del Principato. Il Santuario di Nostra Senyora de Meritxell, dedicato alla patrona di Andorra, Santa Maria, offre numerose informazioni sulle tradizioni religiose del paese, mentre i Musei etnografici Casa Cristo e Casa Rull fanno rivivere la vita quotidiana del XIX e degli inizi del XX secolo, testimonianza del lavoro e della parsimonia di una società contadina. Il Museu del Tabac (Museo del Tabacco) ricorda un tempo non molto lontano in cui la coltivazione e la lavorazione del tabacco era una delle principali fonti di reddito per gli andorrani, e si può anche visitare una delle ultime fucine attive nel Principato, Farga Rossell, dove il ferro grezzo veniva lavorato in lingotti fino al 1876.

 

Informazioni generali su Andorra

Arrivo ad Andorra

Il paese montuoso di Andorra non è direttamente accessibile per via aerea o ferroviaria. Gli aeroporti internazionali più vicini sono l'aeroporto El Prat di Barcellona in Spagna (da lì sono circa 210 km di strada per Andorra) e l'aeroporto Blagnac di Tolosa in Francia (circa 185 km). Alcune linee di autobus collegano i due aeroporti con Andorra. La durata del viaggio è di tre o quattro ore.

Vedere:

Orari arrivi e partenze Aeroporto di Barcellona

Orari arrivi e partenze Aeroporto  di Tolosa

Dalla stazione ferroviaria di Toulouse-Matabiau (stazione TGV) i treni regionali del TER Midi-Pyrénées vanno a L'Hospitalet-près-L'Andorre, circa 15 km prima della frontiera andorrana. Da lì c'è un collegamento in autobus per Andorra. In Spagna, la fermata finale per i viaggiatori in treno è Lleida. Da lì sono altri 141 km fino ad Andorra. L'unico passaggio di frontiera dalla Francia ad Andorra è Pas de la Casa, dalla Spagna La Farga de Moles.

Trasporto nazionale

Otto linee di autobus collegano la capitale Andorra la Vella con i villaggi e le città del paese. Inoltre, un autobus espresso veloce collega i centri locali con Andorra la Vella.


Denaro / Valuta
Andorra non è membro dell'Unione Europea, ma ha adottato l'Euro come unità monetaria nazionale. A seguito di un accordo con l'UE, Andorra è stata autorizzata a coniare le proprie monete dal 1.7.2013. Le principali carte di credito sono accettate senza problemi.

Prefisso telefonico del paese
00376

Tensione di rete
220 V, 50 Hz. Un adattatore vi servirà bene.

Posizione e area
 

Il Principato di Andorra, nome ufficiale in catalano Principat d'Andorra, si trova nei Pirenei orientali, circondato dalla Francia a nord e a est e dalla Spagna a sud e a ovest. La distanza dalla sua punta orientale al Mar Mediterraneo è di circa 110 km. Per dare un'idea di comparazione con altri piccoli stati europei Andorra è tre volte più grande del Liechtenstein e quasi otto volte più grande di San Marino. Con 467,76 km², è uno dei più grandi tra i piccoli stati europei. La sua estensione ovest-est raggiunge i 31 km, in direzione nord-sud è di 26 km.

Paesaggi

Il paese di alta montagna a sud della cresta principale dei Pirenei ha cinque cime sopra i 2.800 m, compresa la montagna più alta del paese, il Pic de Comapedrosa a 2.942 m. Due quinti della superficie del paese sono al di sopra dei 2.400 metri. Nella sola Valle Valira sud-occidentale, il terreno scende ad altitudini inferiori ai 1.000 m. Qui ci sono anche terreni adatti all'agricoltura, ma questi rappresentano non più del 2% della superficie. Strette valli e ripide catene montuose sono caratteristiche del piccolo stato pirenaico. La popolazione è concentrata nell'unico bacino vallivo più grande, dove tre sorgenti si uniscono per formare il fiumr Valira. Anche la capitale Andorra la Vella si trova qui.


Clima di Andorra

A causa dell'altitudine, prevalgono temperature fresche e le precipitazioni, spesso sotto forma di neve, sono abbondanti. La neve può essere trovata negli altipiani fino a maggio. In luglio/agosto temperature fino a 30 gradi non sono rare. Le precipitazioni sono distribuite uniformemente durante l'anno. Si va da poco meno di 1.000 mm a bassa quota a più di 2.000 mm nelle regioni montuose.

Fauna e flora

In origine, la vegetazione delle valli consisteva principalmente in foreste di lecci e roverelle. Oggi predominano le betulle, i pini e gli abeti. Ci sono brughiere, e sopra la linea degli alberi, cioà dove crescono gli alberi, (circa un terzo del paese è in questa zona), si estende la terra desolata. I cervi sono comuni, così come le lepri e i camosci dei Pirenei. Lo stambecco dei Pirenei, invece, è diventato raro. I torrenti di montagna sono ricchi di pesce. I gipeti, i capovaccai e gli avvoltoi cinerini girano sopra le regioni di alta montagna scarsamente popolate, e il desmano dei Pirenei, un abitante dei ruscelli di montagna imparentato con la talpa, è una particolarità della zona.

 

Riassunto storico

Le valli di Andorra facevano parte dell'Impero Romano, poi qui si stabilirono i Visigoti, seguiti dai Mori e i conquistatori arabi della penisola pirenaica. Carlo Magno riuscì a cacciare i Mori dal nord della Spagna intorno all'803. La prima menzione di Andorra in un documento franco risale all'805 e, secondo la leggenda, l'imperatore Carlo Magno fondò il principato nello stesso anno in riconoscimento dell'aiuto dei suoi abitanti contro i Mori. Con la disintegrazione dell'impero carolingio alla fine del IX secolo, Andorra divenne un pomo della discordia tra il vescovo della vicina città catalana di Urgel e il conte francese di Foix. Solo nel 1278 il trattato di Paréage portò alla risoluzione del conflitto, perché da allora in poi il paese montuoso fu governato in condominio. Co-principi (Coprínceps) erano il rispettivo vescovo di Urgel e il conte regnante di Foix. Poiché la casa di Foix entrò a far parte della Navarra e la Navarra divenne in seguito parte del Regno di Francia, il capo di stato francese, sia i re che più tardi i presidenti della repubblica, divennero uno dei co-principi. Il trattato del 1278 rimase in principio in vigore - con pochi cambiamenti - fino al 1993. In quell'anno, il paese ha ricevuto una costituzione moderna, che ha reso possibile una politica estera indipendente e, tra le altre cose, ha legalizzato i partiti politici. Il potere di veto dei co-principi fu abolito, il loro ruolo essenzialmente limitato a compiti di rappresentanza, e l'ultimo dominio feudale in Europa ebbe fine. Il rispettivo presidente della Francia e il rispettivo arcivescovo di Urgell rimangono capi di stato congiunti di Andorra come co-principi, rappresentati da rappresentanti personali.

Stato e politica

Andorra ha aderito all'ONU nel 1993, al Consiglio d'Europa nel 1994, e nello stesso anno il principato costituzionale (o parlamentare) ha stabilito relazioni diplomatiche con gli stati dell'Unione Europea, compresa l'Italia. Il potere legislativo è affidato al Consiglio Generale (Consell General). Il capo del governo (Cap de Govern) è eletto tra i suoi membri, che a sua volta nomina i ministri. Il Consiglio Generale, quindi il parlamento, è composto da 28 delegati, chiamati Consellers General. Centrale nella politica andorrana è la gestione delle strette relazioni con i vicini Francia e Spagna. Dopo il 1993, i partiti liberali hanno dominato la scena politica. Nel giugno 2009, un socialdemocratico è succeduto come primo ministro, ma la sua proposta di bilancio è fallita nel febbraio 2011. Nuove elezioni nell'aprile 2011 hanno portato al potere un partito di nuova formazione, Demòcrates per Andorra (DPA / Democratici per Andorra), una coalizione di centro-destra guidata da Antoni Martí. Il DPA è uscito vittorioso anche nelle elezioni del 1° marzo 2015 - sebbene con perdite significative subite anche dal socialdemocratico Partit Socialdemòcrata.

Capitale
 

Andorra la Vella con 22.555 abitanti (fine 2017).

Popolazione
 

Al 2017 ka popolazione di Andorra raggiungeva i 73.105 abitanti, di cui gli andorrani rappresentano esattamente il 50,0% (36.575 persone). Gli spagnoli sono al secondo posto con il 24,7% (18.064), seguiti dai portoghesi con il 12,6% (9.196) e dai francesi (4,1% / 2.968). Sono stati contati 502 russi (0,7%), 212 tedeschi (0,3%) e molte altre nazionalità.

Lingua

Gli andorrani sono etnicamente catalani. Il Català (catalano) è anche l'unica lingua ufficiale (come nelle regioni di Catalogna, Valencia e Baleari). Lo spagnolo, il francese e anche il portoghese sono ampiamente parlati.

Religione

Circa il 95% degli andorrani sono seguaci della Chiesa Cattolica Romana.

 

Economia

Il settore economico più importante di Andorra è il turismo (circa l'80% del PIL), con il "turismo dello shopping" molto più importante del turismo escursionistico, sportivo e naturale. Come già accennato, sono le politiche fiscali e doganali che fanno del piccolo principato, con i suoi incredibili 1.400 negozi e centri commerciali, un punto di attrazione per i turisti giornalieri spagnoli e francesi (e non solo), il "più grande duty free d'Europa". Degli 8 milioni di visitatori nel 2016, 7,5 milioni provenivano da Spagna e Francia, con solo circa mezzo milione di ospiti provenienti da altri paesi. Nella stagione calda, gli escursionisti e gli alpinisti trovano le condizioni ideali, così come gli ospiti che viaggiano verso gli altipiani per la loro salute, dato che è considerato "il quarto paese più sano del mondo" - almeno questo è ciò che sostiene la famosa rivista medica "The Lancet". Negli inverni nevosi, la stagione nei sei centri sciistici moderni dura spesso più di mezzo anno. Il settore dei servizi impiega circa il 50% della forza lavoro. L'industria non è molto sviluppata (prodotti del tabacco, mobili). Deve essere ampliato con l'insediamento di aziende farmaceutiche e ottiche. A causa della mancanza di terreni agricoli, gran parte del cibo deve essere importato. Importati, naturalmente, sono le masse di beni di consumo venduti ai turisti giornalieri stranieri. Il settore finanziario rimane un settore economico importante, contribuendo a più del 16% del PIL. Si sta adattando all'ambiente competitivo europeo, vale a dire accettando lo scambio internazionale di informazioni fiscali e comunicando i dati dei conti dei grandi patrimoni (1 milione di dollari e oltre) alle autorità fiscali dei rispettivi paesi d'origine e, dal 2019, anche i dati dei patrimoni più piccoli. Gli esperti finanziari vedono il pesante peso delle banche come un rischio significativo per Andorra. Manca una banca centrale. In una situazione di crisi, il bilancio dello Stato sarebbe sopraffatto dagli obblighi delle banche.

 

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