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Picasso, biografia e opere di Pablo Picasso

La più grande figura della pittura spagnola moderna, Pablo Picasso, il co-inventore (con Braque) del Cubismo, è annoverato non solo tra i più importanti pittori del XX secolo, ma è anche considerato uno degli artisti più influenti nella storia dell'arte. Una personalità eclettica e complessa che ha vissuto in una vita lunga e affascinante, un'evoluzione artistica eccezionale, coerente, che non ha mai sminuito le esperienza passate. L'evoluzione sempre pari all'involuzione e viceversa, il cambiamento dell'apice artistico avvenuto senza mai lasciarlo.

Influenzato dall'impressionismo, ma anche da diversi pittori espressionisti, rifiuta la visione di Matisse sull'importanza primaria e del ruolo del colore, concentrandosi invece su nuovi modi pittorici di rappresentare la forma e lo spazio. Questo lo porta, in collaborazione con Georges Braque, ad evolvere un movimento cubista completamente nuovo, che diventa rapidamente la punta di diamante dell'arte moderna.

Le opere di Picasso rivelano una serie di stili diversi, in particolare l'espressionismo - e abbracciano diversi periodi, diventati ormai celeberrimi, tra cui il Periodo Blu, il Periodo Rosa, il Surrealismo, il Cubismo, il Periodo Africano e il Neoclassicismo. Fu anche il protagonista dell'Ecole de Paris, il gruppo di artisti attivi a Parigi. Capolavori supremi di Picasso sono Les Demoiselles d'Avignon (1907, MOMA, New York), Guernica (Museo Reina Sofia, Madrid) e Donna che piange (1937, Tate Collection).

Nonostante la sua associazione con il cubismo e l'arte astratta moderna del XX secolo, Pablo Picasso è rimasto una creatura del XIX secolo. Probabilmente, sia la sua arte che il suo pensiero sono essenzialmente un prodotto del romanticismo e dell'espressionismo ottocenteschi. Il movimento romantico si riferisce ad uno stile culturale che ha avuto inizio alla fine del XVIII secolo - un periodo dominato dall'Illuminismo, uno stato d'animo e un sistema di valori che nasce dai progressi scientifici e crede nella ragione e nella razionalizzazione. I romantici reagirono a questo approccio razionale sottolineando il valore delle emozioni, dell'estetica e dell'immaginazione. Nelle arti visive, come nella pittura, questo ha portato l'artista ad allontanarsi dalla natura copiata e ad esprimersi, un processo che, nel caso di Picasso, ha portato al pieno espressionismo del suo periodo Blu e Rosa, contemporaneo all'Espressionismo tedesco del Novecento. La fase finale di questo sviluppo sarà l'arte astratta, in cui il cubismo di Pablo Picasso avrà un ruolo centrale.

Biografia generale

Picasso è ampiamente considerato uno dei migliori artisti di tutti i tempi e certamente l'artista più importante dell'epoca modernista. Nonostante questo, gran parte del suo successo rimane controverso. I molti autori che hanno scritto su di lui cercano di scartare l'uno o l'altro aspetto della sua enorme opera, per concentrarsi su qualche nucleo centrale, che, tuttavia, sembra destinato a rimanere indefinibile. La stessa cosa si può dire della biografia di Picasso, piena di prospettive mutevoli.

Anche se strettamente legato alla cultura catalana in gioventù, Picasso non è nato in Catalogna, ma a Malaga, nel 1881, e ha vissuto in quella città fino all'età di dieci anni. Il nome Picasso deriva da sua madre, non da suo padre - Jose Ruiz Blasco - pittore accademico di doti mediocri e insegnante d'arte professionista. Sembra molto probabile che il cognome Picasso sia di origine italiana, in particolare genovese e il suo significato deriverebbe da un mestiere svolto con il piccone. Nel dialetto ligure il "picassìn" è infatti lo scalpellino o tagliapietre.

Dopo questo, Pablo Picasso, dopo aver lasciato Malaga insieme alla famiglia trascorse quattro anni a Coruna, in Galiazia, nella Spagna settentrionale, fino a quando il padre fu nominato professore alla Scuola di Belle Arti di Barcellona, culturalmente la città più vivace della Spagna.

Il talento artistico di Picasso si stava già sviluppando a una velocità prodigiosa - sembra non essere mai stato un "artista bambino" - raggiungendo rapidamente una padronanza dello stile accademico approvato dell'epoca. Poiché suo padre era già un pittore professionista, non si scoraggiò nel seguire una carriera artistica: una storia racconta che il padre fu così colpito dal talento del figlio che si dimise cerimoniosamente dalla tavolozza e dai pennelli. Picasso studiò all'Accademia di Barcellona e, brevemente, anche all'Accademia Reale di San Fernando a Madrid, ma nessuna delle due istituzioni aveva molto da insegnargli. A Barcellona, da giovane, faceva parte di un circolo di artisti e intellettuali "fin de siecle" che si riunivano in una taverna chiamata Els Quatre Gats (I quattro gatti). L'opera di Picasso in questo periodo è influenzata da pittori francesi della vita urbana come Steinlen e Toulouse-Lautrec.

Nel 1900 Picasso fece la sua prima visita a Parigi, in compagnia di Carlos Casagemas, un altro giovane pittore dello stesso gruppo a Barcellona. Il suicidio Casagemas (a causa della sua impotenza e dell'amore non corrisposto) fu la fonte d'ispirazione drammatica per i dipinti del Periodo Blu di Picasso, anche considerata la sua dichiarazione d'indipendenza artistica.

Negli anni di apertura del secolo andava avanti e indietro tra Parigi, Madrid e Barcellona. Nel 1901, l'astuto mercante d'arte Ambroise Vollard (1866-1939) gli dedicò una mostra personale, che gli portò l'amicizia del poeta Max Jacob (fino ad allora la sua cerchia parigina era costituita quasi interamente da spagnoli emigrati). Jacob lo presentò ad altri scrittori, in particolare a Guillaume Apollinaire (1880-1918). Infine, nel 1904, Picasso si stabilì a Parigi nel fatiscente edificio di bottega noto come Bateau-Lavoir per la sua somiglianza con le barche allora utilizzate per fare il bucato sulla Senna, e divenne ben presto il centro di una cerchia di artisti e poeti d'avanguardia. Trovò un'amante, Fernande Olivier ( pseudonimo di Amélie Lang, modella e scrittrice francese), che in seguito scrisse un libro di memorie di quest'epoca, e si guadagnò l'amicizia della scrittrice e collezionista americana Gertrude Stein. Fernande fornì una descrizione abbastanza curiosa dell'aspetto di Picasso in questo periodo:

Piccolo, nero, fitto, inquieto, inquietante, con gli occhi scuri, profondi, penetranti, strani, quasi da protagonista. Gesti maldestri, le mani di una donna, mal vestita, mal curata. Una folta ciocca di capelli, neri e brillanti, tagliati sulla sua fronte intelligente e ostinata.
 

Il periodo blu si è evolse nel meno doloroso ma ancora malinconico Periodo Rosa, e questo diede luogo ad una serie di "Saltimbanques" - delicati dipinti di artisti circensi e di artisti dello spettacolo itinerante, con un'eco del simbolista accademico Puvis de Chavannes. Nel 1906 Picasso abbandonò questi ultimi, per dipingere alcuni quadri segnati da un pesante primitivismo. Questi portarono, nei mesi successivi, ad una straordinaria esplosione creativa. Nel 1906-7 Picasso realizzò quello che è forse il suo quadro più noto, Les Demoiselles d'Avignon. Questo feroce gruppo di nudi femminili venne scherzosamente battezzato dal poeta Andre Salmon per la sua presunta somiglianza con i detenuti di un bordello particolarmente povero di Barcellona. Il dipinto colpì subito i pochi che lo videro nello studio di Picasso, tra cui Braque.

Uno degli ingredienti di "Les Demoiselles" era l'ultima opera di Cezanne. Un altro era l'arte dell'Africa nera. Per il momento fu stata l'Africa a trionfare, e Picasso si trasferì in quello che è stato chiamato il suo "periodo nero" (epoque negre). Seguì un'altra svolta decisiva: l'evoluzione del Cubismo Analitico, che Picasso creò in collaborazione con Braque. Il cubismo era diverso dagli stili precedenti che Picasso aveva usato perché aveva una grammatica formale intricata, un modo di codificare le apparenze che divenne un nuovo linguaggio per un'intera generazione di pittori astratti. Per molto tempo furono questi seguaci ad essere i rappresentanti pubblici del cubismo, poiché Picasso e Braque erano riluttanti ad esporre le loro opere nei grandi saloni parigini, dove generalmente debuttano nuove sperimentazioni stilistiche.

Picasso si costruì comunque una solida reputazione tra la ristretta cerchia di persone importanti di Parigi - commercianti, collezionisti e critici d'arte - e nel 1909 si trasferì in un nuovo e più confortevole studio in boulevard de Clichy. Nel 1911, il fotografo americano e mercante d'arte moderna Alfred Stieglitz (1864-1946) diede a Picasso una personale nella sua galleria "291" sulla Fifth Avenue a New York. Fu la prima mostra personale dello spagnolo in America. Nel 1912 lasciò Fernande Olivier per una nuova amante, Eva (Marcelle Humbert). Fu l'unica delle compagne di Picasso che non ha ispirato una serie di ritratti, anche se il suo nome, o la frase "Ma Jolie" che si riferisce a lei, può essere trovato inscritto su una serie di dipinti cubisti.

Nell'agosto 1914, il legame di Picasso con Braque viene interrotto allo scoppio della guerra. Picasso, come cittadino spagnolo, non è tenuto a prestare servizio, e rimane in una Parigi grigia e scoraggiante. Nell'autunno del 1915 Eva muore, e poco dopo Picasso si trasferisce a Montrouge, in periferia. Fortunatamente, il vivace impresario russo Sergei Diaghilev lo salvò dalla depressione invitandolo a Roma, su suggerimento di Jean Cocteau, per collaborare al nuovo balletto Parade. Una volta arrivato, Picasso, associato alla compagnia di Diaghilev, che formava un piccolo mondo a sé stante, si innamorò ben presto di un membro del corpo di ballo, la ballerina Olga Kokhlova, figlia di un generale russo. Nel 1917 accompagnò il balletto in Spagna; nel 1918 ritornò con Olga a Parigi, mentre il resto della compagnia russa andò in Sud America. A luglio si sposarono. Olga aveva borghesi convenzionali, e per questo la coppia decise di prendere un elegante appartamento in Rue de la Boetie. Per un po' Picasso assaggiò la vita mondana a Parigi e in Riviera. Nel 1921 nacque il suo primo figlio, un figlio di nome Paulo.

Picasso era ormai nel bel mezzo di una nuova fase stilistica, il periodo Neoclassico, un ritorno al mondo antico che aveva affascinato Poussin e Ingres. Scioccò alcuni dei suoi ex amici dell'avanguardia, che lo attribuirono alla sua associazione, attraverso Olga, con il mondo della moda. Ma era anche attento alle evoluzioni degli artisti dadaisti, e poi al successore del dadaismo, il Surrealismo. Il tipo di vita che piaceva a Olga cominciò presto a vacillare, così come la sua gelosia ossessiva. Alla fine degli anni Venti l'opera di Picasso divenne sempre più selvaggia e misogina, e l'umore non cambiò finché non soddisfò le peggiori paure di Olga e trova una nuova amante, una placida diciassettenne di nome Marie-Therese Walter, che incontròa nel 1932. La sua pacata bellezza ispirò Picasso per una serie di dipinti e anche per una serie di grandi teste scolpite. Queste ultime furono realizzate in un nuovo studio nel castello normanno del XVII secolo di Boisgeloup. L'artista era ormai abbastanza ricco da iniziare un processo di accumulazione di proprietà che continuò per il resto della sua vita.

Nel 1935 otttenne una separazione ufficiale da Olga, che tuttavia continuò a perseguitarlo quando ne ebbe la possibilità; nel 1936, subito dopo che Marie-Therese gli ha dato alla luce una figlia, Maia, trovò un'altra compagna, nella fotografa jugoslava di nome Dora Maar. Una donna più intelligente e una personalità molto più complessa di Marie-Therese, che gradualmente sostituì la seconda negli affetti di Picasso. Possedeva ancora il suo appartamento in rue de la Boetie, che ora tuttavia appariva disordinato e inadeguato, e fu Dora a trovargli nuovi e vasti studi in un antico edificio in rue des Grands Augustins.

Nei primi anni '30 Picasso rinnovò i suoi legami con la Spagna. Visitò la sua famiglia a Barcellona nel 1933, e fece una visita più lunga nel 1934. Nel 1936, anno dello scoppio della guerra civile, un gruppo di suoi giovani ammiratori organizzò per lui una mostra a Barcellona, la prima che aveva avuto in Spagna da un quarto di secolo.

Durante la guerra civile spagnole le sue simpatie erano forti con i repubblicani, e il governo repubblicano era ben consapevole del suo valore per loro causa. Per sottolineare questo legale il governo repubblicano gli conferì la Direzione Onoraria del Museo del Prado. Picasso ricambiò dipingendo la grande tela Guernica, che fu esposta nel padiglione spagnolo all'Esposizione Universale di Parigi del 1937 e successivamente inviata in tournée. La composizione è un'amara ed efficace condanna del bombardamento della capitale basca da parte degli alleati tedeschi di Franco.

Alla fine degli anni Trenta, Picasso continuò a visitare il Mediterraneo ogni estate, e allo scoppio della guerra nel 1939 soggiornò ad Antibes con Dora Maar e il suo devoto segretaria Jaime Sabartes. Andò a Parigi per mettere ordine nei suoi affari, poi si ritirò a Royan sulla costa vicino a Bordeaux e vi rimase fino all'ottobre 1940, quando tornò a Parigi e vi rimase fino alla fine della Seconda Guerra Mondiale. L'appartamento in Rue de la Boetie fu definitivamente abbandonato, e lui andò ad abitare negli spazi cavernosi di Rue des Grands Augustins, che trasformò in un mondo privato. Si tenne lontano dagli occupanti tedeschi, ma non fu molto turbato da loro, sia perché non era francese, sia perché la sua arte non era di loro gusto. Il soggetto dei dipinti da lui prodotti, come la serie di nature morte con teschio e candela, riecheggiò la tristezza preponderante di quegli anni.

Con la Liberazione, Picasso scoprì improvvisamente di essere diventato uno dei luoghi d'interesse di Parigi, simbolo di una nuova epoca di libertà. In una certa misura accettò il ruolo di figura pubblica. In particolare entrò a far parte del Partito Comunista, e per i prossimi anni partecipò regolarmente a vari Congressi di pace tenutisi a Parigi, Roma, Varsavia e Sheffield. Il Partito fece buon uso di questa eminente recluta - il suo disegno di una colomba divenne uno dei suoi emblemi. Dipinse una serie di ambiziose opere politiche che possono essere considerate come i successori di Guernica, anche se non ottennero la stessa accettazione universale. Tra queste, l'Ossario del 1944-5, una commemorazione dei campi di concentramento, e il Massacro in Corea (1951).

Dopo la guerra Picasso andò a vivere sulla Costa Azzurra. Dora Maar fu sostituita sentimentalmente da Francoise Gilot, che l'artista aveva incontrato subito dopo la Liberazione. Fu celebrata in un nuovo gruppo di ritratti, spesso come "femme fleur". Durante il loro periodo insieme, Picasso visse a Vallauris, sempre in Costa Azzurra - si interessa all'industria della ceramica locale rilanciandola e collaborando con gli artigiani locali.

Nel 1955, dopo essersi separato da Francoise, si trasferì nuovamente, questa volta a La Californie, una pomposa villa di fine secolo affacciata su Cannes. La sua nuova compagna, Jacqueline Roque, diventerà sua moglie nel 1961. La Californie è stata oggetto di numerose descrizioni, che celebrano l'accumulo di oggetti con cui Picasso ha riempito le sue stanze. Vi rimase fino a quando lo sviluppo turistico della zona non iniziò a invadere la proprietà e a rovinarne la vista. Si trasferì poi nel vasto Chateau de Vauvenargues vicino ad Aix en Provence, acquistato nel 1958. Scoprendo che questo aveva il difetto opposto di essere troppo isolato, tornò sulla costa, acquistando una vecchia casa padronale provenzale chiamata Notre-de-Dame-de-Vie, affacciata su Mougins.

Picasso godette di una vecchiaia straordinariamente vigorosa e creativa, ma nel 1965 fu costretto a sottoporsi a un'operazione alla prostata e da quel momento in poi ci fu sempre una nota di disperazione per l'incessante produzione del suo lavoro. Nonostante il suo prestigio rimanesse immenso, aveva iniziato a perdere il contatto con il mondo dell'arte d'avanguardia e il rispetto della giunta dominante di teorici e critici. La sua ultima grande mostra della sua vita si è tenuta al Palazzo dei Papi ad Avignone nel 1970. Si trattava di una vasta massa di opere nuove, di stile brutale, che allarmò il pubblico e alienò i recensori. Solo di recente queste opere sono state viste come precursori del neo-espressionismo che ha dominato l'arte della prima metà degli anni Ottanta. Una serie di ben 347 stampe eseguite nell'arco di sette mesi nel 1968 è stata accolta meglio, anche se il loro contenuto è stato spesso duro: hanno messo a repentaglio le illusioni dei giovani e sono stati altrettanto feroci nel condannare l'impotenza della vecchiaia. Il loro erotismo non dissimulato deliziava alcuni e offendeva altri, ma Picasso era andato ben oltre la cura di ciò che qualcuno pensava di lui. Morì nel 1973 e la sua partenza portò a termine un'intera epoca. Dipinti, disegni, sculture e ceramiche di Picasso si trovano nei migliori musei d'arte moderna del mondo.

 

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