Storia del Festival del Cinema di Cannes

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Storia del Festival del Cinema di Cannes

La storia del Festival del Cinema di Cannes comincia in modo molto poco scontato. Tutto inizia infatti a Venezia nel 1938. Sotto la pressione di Hitler e Mussolini, i membri della giuria alla Mostra del Cinema di Venezia cambiato i vincitori poche ore prima di annunciare i risultati ufficiali a favore di un documentaria di propaganda nazista.

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Scioccato da questi eventi, il diplomatico e storico francese, Philippe Erlanger, aveva già iniziato a pensare a organizzare un festival gratuito, senza pressione e senza vincoli. Questa idea prese corpo e si concretizzò quando Erlanger ricevette l'approvazione da parte del Ministro della Pubblica Istruzione francese, Jean Zay. Il Festival Internazionale del Cinema di Cannes, aprì quindi i battenti ufficialmente il 1° settembre 1939, nello stesso  giorno del Festival del Cinema di Venezia e a pochi giorni dall'iniziò delle ostilità della Seconda Guerra Mondiale.
Storia del Festival di CannesIl nuovo festival aveva da subito un aspetto originale rispetto a quello di Venezia: ogni paese avrebbe selezionato un film da proporre per il concorso. La Francia non volle creare ulteriori tensioni e decise quindi di invitare tutte le nazioni che facevano produzione cinematografica, tra cui la Germania e l'Italia, che tuttavia rifiutarono l'invito. Le operazioni militari tedesche avevano cambiato il volto dell'Europa, e solo nove paesi accettarono di prendere parte al primo Festival.

Cannes diventa la città Festival


La Francia ha voluto creare come l'Italia, una cornice altrettanto prestigiosa come quella di Venezia. Candidate fin dall'inizio erano Cannes e Biarritz insieme a una lista di una decina di città francesi. Il 9 maggio 1939 sembrava che Biarritz avesse vinto, ma i sostenitori di Cannes alla fine vinsero sulla concorrenza offrendo di aumentare la partecipazione finanziaria del Comune. Così, il 31 maggio 1939, la città di Cannes e il governo francese firmarono il certificato di nascita ufficiale del Festival Internazionale del Cinema.

Storia del Festival di CannesIl Festival tra le turbolenze della guerra


Il primo Festival nel 1939 doveva tenersi dal 1 al 20 settembre del 1939 nell'auditorium del Casinò Municipale. I primi "festivalieri" arrivarono ​​nel mese di agosto, partecipando a feste sontuose. Il pittore Jean-Gabriel Domergue produsse il poster ufficiale per questo primo festival. Ma con le nubi sempre più minacciose della guerra, molti se ne andarono. Il 1° settembre, le truppe tedesche invasero la Polonia. Il festival fu rinviato per 10 giorni, ma la situazione riuscì solo a peggiorare. La dichiarazione di guerra arrivò il 3 settembre e fu dichiarata mobilitazione generale, rendendo impossibile per il festival di andare avanti. Fu organizzata un'unica proiezione - in privato - del film americano Quasimodo di William Dieterle, per la cui promozione venne costruita una replica di cartone della Cattedrale di Notre Dame di Parigi sulla spiaggia.

Il secondo primo Festival nel 1946


Il Festival Internazionale del Cinema rinacque nuovamente nell'atmosfera inebriante della fine della seconda guerra mondiale, che segnò l'inizio di nuovo capitolo nella storia del cinema.  Già nel luglio del 1945, in una Francia devastata dalla guerra, Philippe Erlanger - il fondatore del primo festival - spinse per la riapertura. Ma lo Stato francese e il comune di Cannes non potevano più permettersi una tale spesa. I fondi necessari furono trovati solamente attraverso una sottoscrizione pubblica, rendendo questo primo festival possibile. Nel settembre del 1946, in un clima di festa e, nonostante una serie di problemi tecnici, il primo festival di un lungo periodo d'oro ebbe inizio.

Scoperte e rivelazioni del cinema contemporaneo


Il primo Festival di Cannes introdusse al mondo intero il cinema italiano e il suo neorealismo. L'ascesa di una nuova generazione di registi non era di gradimento alle persone al ministero che erano state incaricate di fare le selezioni, ma i film di questi giovani autori rapidamente guadagnarono terreno. Il Festival contribuì alla scoperta di sale cinematografiche che erano relativamente sconosciute in Europa, anche se vi erano dubbi circa l'obiettività della giuria.

Gli anni '50: un Festival nella guerra fredda

La guerra era finita, vennero organizzati molti eventi cinematografici internazionali e, per una volta, i paesi di produzione cinematografica parteciparono a tutte queste competizioni, per non offendere gli organizzatori. Ma, ben presto, la situazione peggiorò e tra tutti questi festival, il Festival di Cannes dovette uscire dall'ovvio. Nel corso di questo decennio, il Festival decollò, e centinaia di giornalisti e celebrità parteciparono a quello che era diventato un "evento".

Controversie sotto le palme


Con la fine della guerra, a una sorta di armonia internazionale subentrò una nuova situazione di crisi. I paesi occidentali e il blocco sovietico erano in disaccordo su quasi tutto e la minaccia di un nuovo conflitto mondiale minarono la sopravvivenza stessa di eventi internazionali come il Festival di Cannes. Gli americani, grazie al loro contributo finanziario, ricevettero sempre un trattamento speciale, cosa che non era di gradita agli altri paesi, in particolare quelli del blocco orientale. Nel 1956, venne presa la decisione di eliminare la censura, cosa che comportò una nuova per il Festival stesso.

Storia del Festival di CannesUn unica atmosfera ineguagliabile

Nel 1954, scoppiarono i primi scandali per la vicenda della giovane attrice inglese Simone Silva, che fu fotografata in topless con Robert Mitchum in un picnic sulle isole di Lérins. Tutte le delegazioni straniere rispettatavano  i costumi e le consuetudini di Cannes, ma ogni film cercava di superarsi in originalità. Brigitte Bardot, che divenne rapidamente una icona mondiale, diventò quella che era a Cannes. I film selezionati incontravano un ineguagliabile successo commerciale.


Gli anni '60: Il Festival e il Mercato del Film


La transizione della Francia dal 4° al 5° Repubblica non fu affatto facile, e quasi portò alla chiusura il giovane Festival di Cannes. All'inizio della 5° Repubblica, André Malraux divenne organizzatore del Festival Internazionale del Cinema. Malraux, che precedenza  ricoprì anche il ruolo di ministro degli Affari Culturali, diede una nuova dimensione alla concorrenza e lasciò che le generazioni più giovani si esprimessero. Le sue selezioni non erano sempre incontrovertibile, ma impose un film che ha portò ad uno dei più grandi scandali francesi del decennio, La Religieuse di Jacques Rivette (in Italia apparso con il titolo di L'Amour fou). La censura nel caso di questo film agì prima ancora che qualcuno lo avesse visto. La gerarchie della Chiesa cattolica in pieno Concilio Vaticano II (che mirava a modernizzare la Chiesa), non cercò lo scandalo. Furono le associazioni dei genitori degli studenti dell'istruzione privata a protestare nel 1965 : il presidente dell'Unione delle scuole Superiori scrisse ministro dell'Informazione Alain Peyrefitte per esprimere la sua preoccupazione per, "un film blasfemo che disonora il religioso." Il 22 marzo 1966 , la commissione nominata dal ministero permette la distribuzione del film, con una visione proibita ai minori di 18 anni. Una settimana dopo, Yvon Bourges (Segretario di Stato per l'informazione) riunì la commissione, per esporre i possibili pericoli di ordine pubblico che potevano causare la pellicola. Nel marzo 1966, Bourges proibisce la distribuzione e l'esportazione di film. Insomma, erano decisamente altri tempi.



Il Mercato del Film: un nuovo ospite al Festival


Storia del Festival di CannesNel 1959, André Malraux, in accordo con Robert Favre Le Bret (del Festival Delegato Generale), crea il Mercato del Film, che si trasferì nel Palazzo del Cinema, affermando così il suo ruolo nello sviluppo dell'industria cinematografica. Il "mercato" non fece felici tutti, in particolare i critici cinematografici. Nel 1961 fu fondata l'Association Française de la Critique du Cinéma (il sindacato francese dei critici cinematografici), con Georges Sadoul come presidente. Grazie a questa organizzazione, la nacque la Settimana Internazionale della Critica incorporata direttamente nella organizzazione del Festival, ma che si teneva fuori dal "Palais".

Scandali di tutti i tipi


Dalla sua creazione, il Festival di Cannes vide non pochi scandali a causa della scelta dei film selezionati, questo per vari motivi. Ad esempio, nel 1960, La Dolce Vita di Federico Fellini fu considerato "pornografico" da alcune persone. Il Vaticano minacciò di scomunicare chiunque lo avesse visto. Ma c'era anche il film di Luis Buñuel Viridiana, che criticava la religione e le sue deviazioni. La Spagna di Franco prima cercò di censurarlo, ma visto che il regista inviò il film in ogni caso, lo proibì del tutto sul suolo spagnolo.

Maggio 1968, la caduta della fortezza Cannes


Storia del Festival di CannesLa Francia del 1968 era afflitta da un malessere sociale profondo. Le manifestazioni iniziarono a Parigi, e gli scontri con la polizia si fecero via via più intensi. La repressione andata "in onda" nella notte dal 10 al 11 maggio portò alla paralisi totale del paese. Nonostante le onde d'urto che sommersero il paese, il Festival di Cannes iniziò l'undici maggio e sarebbe dovuto continuare fino al 25 maggio. Era in programma la proiezione di una attesa nuova versione tanto attesa restaurata di Via col vento. Ma visto quello che succedeva nel Paese, registi e produttori chiesero a gran voce che il Festival di essere chiuso. Dopo una trattativa e qualche incidenti, quell'anno il Festival terminò sei giorni prima.

Gli anni '70: un nuovo inizio dopo la crisi del maggio 1968


Nel 1969 aprì la Quinzaine des Réalisateurs (in inglese Directors' Fortnight) cioè una selezione parallela alla selezione ufficiale del Festival di Cannes, organizzata dalla Société des Réalisateurs de Films (SRF). La Quinzaine iniziò il suo percorso a fianco del Festival per incontrare il nuovo bisogno di presentare opere che corrispondessero alle idee del maggio 1968, eliminando i vincoli ideologici e rappresentando di più il cinema mondiale. Questa nuova selezione fu una grande evoluzione per il Festival. Questo nuovo cambiamento favori anche l'aumentare del pubblico che passò dai 4.000 spettatori nel 1970 ai 72.000 del 1990.

Storia del Festival di CannesIl Festival e le sue sezioni parallele


Nel 1972 il successore di Robert Favre Le Bret come Delegato generale del Festival di Cannes, fu Maurice Bessy che subito comprese l'importanza di selezioni parallele. Aprì il Festival ad una vasta gamma di film, come ad esempio Studi e sezione Documentari, la sezione dedicata ai film di notizie.

Gli anni '80: apertura ai nuovi media

La reputazione del Festival permise al contesto di diventare un forum per tutti gli addetti del mondo del cinema. Negli anni '80, i film stranieri che non si potevano esportare dai loro Paesi per motivi politici, di censura o religiosi erano mostrati al concorso. Le relazioni  diplomatiche erano scosse, ma il Festival era impegnato a difendere la libertà di espressione a 360 gradi.

Un'immagine trasformata


Il Festival di Cannes accolse una nuova squadra negli anni '80. Gilles Jacob fu nominato Delegato Generale nel 1977, sostenuta da Pierre Viot a partire dal 1984. I due uomini formarono una squadra perfettamente bilanciata, tra audacia e tradizione. Il Festival cercò di tutelare la libertà di espressione per la promozione del cinema nel suo complesso, ma divenne anche impegnato a difendere i diritti dell'uomo e del cittadino. Questo era il momento giusto per costruire un nuovo Palazzo dei Festival e dei Congressi. L'idea iniziale del Comune per espandere il Palais Croisette non era praticabile e, dato il successo crescente del Festival, c'era bisogno di qualcos'altro. La posta in gioco era molto alta, ma i nuovi Palais des Festivals et des Congrès aprirono i battenti nel 1983.  I famosi ventiquattro gradini decorati con il tappeto rosso sono sulla parte esterna di un edificio la cui architettura è stata spesso contestata nel corso degli anni. Ma da qui sono passate decine di migliaia di festivalieri, centinaia di proiezioni.

Gli anni '90: un festival di scoperte


Storia del Festival di CannesAll'alba del XXI secolo, il cinema si è scatenato e ha cominciato a evolversi attraverso un cambiamento perpetuo. "Promozione" è stata la parola chiave, come i responsabili hanno dichiarato. Nel 1993, per la prima volta, il multiculturalismo cinematografica ha preso vita con due Palme d'Oro assegnate ad una donna, Jane Campion, regista di The Piano, e un regista di Hong Kong, Chen Kaige, per Addio mia concubina. Nello stesso anno, i premi sono stati assegnati ai rappresentanti di tutto il mondo: Africa, Asia, America Latina e nei paesi dell'Europa orientale. Quell'anno, il Festival anche impressionato dal numero di partecipanti, che ha superato i 20.000.

La scoperta di un cinema diverso "Made in USA"

Mentre le grandi case cinematografiche americane hanno boicottato il festival per protestare contro gli accordi GATT (una quota di immagini che l'Europa e la Francia volevano imporre, in nome della protezione dell'identità culturale), il cinema indipendente americano ha fatto sentire la sua presenza sulla Croisette, vincendo la Palma d'oro con il film Barton Fink di Joel e Ethan Coen. Nello stesso periodo, la famosa attrice americana Sharon Stone fa scandalo con film Basic Instinct. L'anno successivo fu la volta di Quentin Tarantino con Pulp Fiction .


Spirito del tempo


Storia del Festival di CannesNel corso degli anni, e in particolare nel 1995, i nuovi generi cinematografici sono apparsi con sceneggiature più socialmente impegnati. Considerando la cinepresa e la videocamera come testimone della storia, questi nuovi generi sono stati in grado di esaminare alcune questioni socio-culturali, come il fenomeno delle periferie abbandonate dallo Stato con il film di Matthieu Kassovitz La Haine (L'odio) , che ha preso il premio del miglior regista, o la lotta contro il razzismo nel film Jungle Fever di Spike Lee.

Con la sua reputazione a livello mondiale, il Festival ha continuato a crescere e ha lasciato un segno indelebile con tali momenti iconici come la soddisfazione del nostro Roberto Benigni, in ginocchio sotto i riflettori, dopo aver vinto per il suo film La vita è bella, alla fine degli anni '90 . Questi film hanno lasciato il segno nella storia del cinema di tutto il mondo, contribuendo alla democratizzazione di vari fenomeni sociali come l'omosessualità con il film Happy Together di Wong Kar-Wai.

50 anni di Festival


Cresciuto costantemente nel corso degli anni, il Festival di Cannes ha celebrato il suo 50° anniversario nel 1997. 1.289 film da tutto il mondo in quel momento avevano fatto parte della selezione ufficiale dal primo Festival del 1946, attraverso 50 anni di cinema che hanno catturato l'evoluzione della nostra società. Gli eventi storici come quelli dell'11 settembre hanno sempre delle ripercussioni sulla società e sul cinema che ne mostra questa evoluzione. 

Nemmeno il Festival è stato immune dai rivolgimenti sociali e politici che si sono succeduti e si succedono. Un esempio è la proiezioni del film di Michael Moore Fahrenheit 9/11 nel 2004, che prese una posizione favorevole per la Francia durante il conflitto in Iraq e criticando la strategia americana.

Ma come si sa il cinema vive di biglietti venduti o come si sul dire di "botteghino" e come ha dichiarato Thierry Frémeaux, nominato Delegato Generale nel 2007: "Il Festival è anche un mercato per compratori e venditori internazionali; oggi è il culmine, non il punto di partenza. Un tempo i film venivano scoperti qui. Ora, tutto è fatto a monte e le selezioni sono note ai professionisti un mese prima che siano rese pubbliche. Ma le vendite sono spesso finalizzati dopo le proiezioni a Cannes ".


Nel 2007, il Festival ha celebrato il suo 60° anniversario. Ha continuato a denunciare un mondo fragile che ha bisogno di unità. Più che mai, Cannes all'inizio del XXI° secolo, è l'evento più importante di cinema nel mondo.

 

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