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Storia di Beziers

Storia di Beziers

 

La città di Béziers è un comune nel sud della Francia che si trova nella regione che era quella Languedoc-Roussillon e che oggi e la più ampia regione dell'Occitania, e più precisamente nel dipartimento dell'Hérault. Oggi è una città di 70000 abitanti, ma la sua fondazione, risalente a circa il 700 a.C ne fa probabilmente (forse superata solo da Marsiglia) la città più antica di Francia.

Infatti, in questo territorio qui abitava già una popolazione intorno al 600 a.C che già viveva su un'acropoli affollata. In quel periodo la città era popolata da una popolazione celto-ligure.

Durante l'età del ferro (VIII-XI secolo a.C.), Béziers fu una delle principali centri del Mediterraneo celtico. Alla fine del II secolo a.C., questo nucleo antico subì un importante sviluppo, dando luogo ad una fitta urbanizzazione di oltre 35 ettari. L'abitato era specializzato in un'ampia produzione di ceramica di tipo greco.

Dopo la rifondazione di Narbonne nel 118 a.C. e la fondazione della colonia romana di Arles da parte di Giulio Cesare nel 45 a.C., Ottaviano durante il triumvirato fondato nel 36 a.C. in territorio vulcanico la Colonia Urbs Julia Septimanorum Baeterra, una colonia di diritto romano dove si stabilirono coloni romani, veterani della VII Legione di Giulio Cesare. Situata a pochi chilometri dal Mar Mediterraneo sul fiume Orb, attraversata dalla Via Domitia che collega l'Italia alla Spagna, Baeterrae, l'antico nome di Béziers, prosperò fino al II secolo quando l'insicurezza prevalente portò la città a costruire le mura.

Il periodo successivo fu caratterizzato dall'occupazione romana del territorio, che nelle vicinanze, a Narbonne, fondarono la prima città romana fuori dalla penisola italiana nel 118 a.C. e la fondazione della colonia romana di Arles da parte di Giulio Cesare nel 45 a.C. Anche a Béziers fu fondata una colonia romana, la Civitas urbs baeterrensis, fondata nel I secolo. Qui si stabilorono coloni romani, veterani della VII Legione di Giulio Cesare. Baeterrae è quindi l'antico nome di Béziers, una città che prosperò fino al III secolo quando l'insicurezza e la minaccia barbarica portarono alla costruzione di mura difensive.

Le invasioni barbariche colpirono duramente Béziers: prima finì nelle mani dei Visigoti nel VI secolo. In seguito fu conquistata dai musulmani all'inizio dell'VIII secolo, poi dai Franchi che, sotto la bandiera di Carlo Martello, la riconquistarono agli arabi nel 737.

Durante il resto del Medioevo, Béziers divenne sede vescovile e presto, grazie a Carlo Magno, di una contea. Béziers continuò a fortificarsi, soprattutto all'inizio del XIII secolo, durante la grande guerra meridionale tra la casa d'Aragona e la casa di Tolosa, e il suo circondario, che comprendeva i villaggi di Capnau, Saint-Aphrodise e Saint-Jacques, prese la sua forma definitiva.

L'eliminazione dei Berengers (1067) lasciò la città, sotto forma di un viscontato agli appetiti dei conti di Carcassonne, i visconti di Béziers, Agde, Narbonne, Nîmes, Rouergue. Questo fu un pretesto per l'ingresso forzato dei Berengers di Barcellona e la rovina della famiglia Carcassone, e l'inizio della Grande Guerra del Sud tra la Casa d'Aragona e i Conti di Tolosa.

Le lotte che si susseguirono avevano una forte importanza geostrategica che avrebbe cambiato per sempre i confini politico, culturali e linguistici di questa zona che da dalla metà del sud della Francia fino a scavallare oltre i Pirenei fino alla Catalogna. Le lotte tra Barcellona e Tolosa, forse spiegano anche l'intervento francese sotto le sembianze di una crociata, che pose fine a tutto, dopo un secolo.

Contrariamente alle affabulazioni talvolta diffuse, fu il duca di Aquitania Guglielmo IX che scatenò le grandi ostilità, catturando Tolosa (1100) mentre il conte era in terra santa. Dovrà restituire ufficialmente la città sotto la pressione morale della chiesa e dell'aristocrazia. Ma il caos che seguì fu quasi inestricabile: tutti i conti furono riconosciuti legittimi da uno dei due grandi (Barcellona o Tolosa) e gli agenti di Guglielmo IX mantennero il caos. Nel 1142, il Trencavel de Beziers presero ufficialmente le parti dei catalani. Il conte di Tolosa reagisce alleandosi con il vescovo di Béziers (1152). Raimond-Roger Trencavel fu preso prigioniero da Raimondo di Tolosa (1155) e rilasciato per riscatto. Fu assassinato il 15 ottobre 1167 nella chiesa della Madeleine.

Nel 1187, il Viscontato di Agde fu separato dalla famiglia Trencavel e ritornò a Bernard Aton VI (che capitolò a Simon de Monfort 20 anni dopo). Nel 1198, Innocenzo III fu eletto Papa, promettendo di ridurre l'eresia catara. Nel frattempo, la guerra continuava tra Raimond Trencavel e alleati e il Raimondo di Tolosa e alleati.

Il 14 gennaio 1208, Papa Innocenzo III decise di lanciare una crociata contro i catari. Intorno a Simon de Montfort, appena rientrato dalla Terra Santa, prese il comando militare della crociata condotta da grandi baroni del Nord insieme ad Arnaud Amaury nominato dal Papa. Alla crociata si aggiunse il nemico dei Conti di Barcellona il conte Raimondo VI di Tolosa. I Crociati decisero di attaccare i Visconti di Béziers, Razès, Albi e Carcassonne. Il visconte di Béziers, Raimond-Roger Trencavel, galvanizzando la gente dietro i potenti bastioni, si impegnò a resistere agli attacchi dei crociati che erano venuti a estirpare l'eresia albigese. Durante l'assalto del 22 luglio 1209, crociati non controllati, tra cui molti desiderosi di saccheggi, entrarono in città. Secondo molti storici i morti, a dispetto di cifre che per tanto tempo furono diffuse (si parlò di 20 mila vittime) furono poche centinaia di abitanti di Béziers.

Il massacro è illustrato dalla terribile formula: "Uccideteli tutti, Dio riconoscerà i suoi! ", ricordato e forse apocrifo. Fu attribuito dal monaco tedesco Césaire de Heisterbach ad Arnaud Amaury, abate di Citeaux e legato del papa nel Libro dei Miracoli, Dialogus Miraculorum. Secondo Césaire de Heisterbach, durante l'assedio di Béziers, quando i soldati di Arnaud Amaury gli chiesero: "come distinguere i buoni fedeli dagli eretici? "avrebbe avuto questa formula catartica "Cædite eos. "Novit enim Dominus qui sunt eius". Ma Césaire de Heisterbach fu l'unico cronista a citare questo avvenimento, e lo fece 60 dopo gli eventi.

La città e i suoi monumenti venne in ogni caso distrutta. La cattedrale di Béziers venne in parte ricostruita e Béziers entrò a far parte del patrimonio reale francese nel 1247. Per secoli la città era allora in mano a tre potenze: il vescovato, che raggiunse il suo apice nel XVI e XVII secolo quando fu occupato dalla famiglia Bonsi, alleata dei Medici; il consolato, creato alla fine del XIII secolo; e infine il re, rappresentato da una guardia per le questioni giudiziarie, poi da un sottodelegato dell'intendente a partire dal XVIII secolo.

Nel 1381, l'8 settembre, una sommossa finì nella sede del consiglio comunale, che fu chiusa e data alle fiamme dai cittadini; i consiglieri si rifugiarono nella torre della casa e morirono tutti per l'incendio o saltando dalla torre nella piazza.

Tempi moderni

Carlo IX attraversò la città durante il suo giro reale di Francia (1564-1566), accompagnato dalla Corte e dai Grandi del regno: suo fratello, il duca d'Angiò, Enrico di Navarra, i cardinali di Borbone e Lorena. Servì come base posteriore durante tutte le guerre dell'era moderna: soprattutto contro gli Asburgo. Nel 1710, gli inglesi, durante la guerra di successione spagnola (1701-1714), sbarcano a Sète e si spinsero a pochi chilometri da Béziers prima di essere respinti dal duca di Roquelaure. Anche Béziers fu al centro della rivolta di Montmorency del 1632: fu lì che Gaston d'Orléans e il governatore della provincia si incontrarono all'inizio della ribellione, ed è lì che il re, con l'editto di Béziers dell'ottobre 1632, abolì i privilegi della provincia, ripristinati nel 1649. In ogni caso continuò a prosperare, grazie soprattutto alla viticoltura che si sviluppò fortemente nel XVIII secolo.

Durante la Rivoluzione francese, i cittadini del comune si riunirono nella società rivoluzionaria creata nel maggio 1790, che aveva diversi nomi successivi: primo "gabinetto letterario e patriottico" nella tradizione dei luoghi di socialità dell'Ancien Régime, divenne la "società degli amici della costituzione e della libertà". Affiliata al Club Giocobino di Parigi, divenne la "Società giacobina"; poi la caduta della monarchia portò a due cambiamenti di nome: "Società dei Fratelli e Amici della Repubblica" e poi "Società Rigenerata dei Giacobini, Amici della Repubblica "; contava fino a 400 membri.

La città fu collegata alla ferrovia nel 1857, con l'inaugurazione della stazione ferroviaria. Nel 1851, Béziers fu l'unica città a ribellarsi contro il colpo di stato del principe Luigi Napoleone Bonaparte, il futuro Napoleone III.

Alla fine del XIX secolo e all'inizio del XX secolo, Béziers visse la sua età dell'oro, compromessa poi dal crollo del vino avvenuto all'inizio del XX secolo. La regione, che è stata colpita più tardi di altre dalla fillossera. Nel corso del XIX secolo, la popolazione passò da 15.000 a 50.000 abitanti, la città si espanse, furono costruite arene, furono aperte importanti arterie e furono costruiti molti edifici nello stile del barone Haussmann in tutta la città (quello stile architettonico per intendersi di Parigi a partire dal Secondo Impero). A sud dei vicoli Paul-Riquet si trova un sorprendente parco all'inglese con specie insolite alle latitudini mediterranee (Plateau des poètes), progettato dai fratelli Bühler, architetti paesaggisti.

La fine del XIX secolo è stata l'epoca d'oro di Béziers, che tuttavia venne colpita dalla crisi della fillossera, ma in misura minore rispetto alle altre regioni.

Il secondo dopoguerra vide il declino di Béziers, con il calo dei prezzi di vendita del vino, l'aumento della concorrenza internazionale e la crisi delle industrie tradizionali. La città vive oggi di turismo, che è cresciuto enormemente dagli anni '60 ed è in corso una nuova fase di sviluppo anche della viticultura. La città attrae nuovi abitanti grazie alla sua qualità della vita e al suo clima mediterraneo molto attraente. Béziers è famosa anche per il passaggio del Canal du Midi voluto dal nativo della città, Pierre Paul Riquet.

 

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