RIVIERA DEI CICLOPI

RIVIERA DEI CICLOPI, SICILIA

 

N el comune di Aci Castello si trova una particolare area protetta, costituita da isole e da faraglioni di origine vulcanica che si trovano a poca distanza dalla costa: sono gli Scogli dei Ciclopi. Aci Castello e il primo centro della riviera dei Ciclopi, così chiamata per le rocce, alte anche 70 metri, che emergono dal mare e che sembrano gettate da un gigante; la leggenda narra che fu Polifemo accecato a scagliare queste rocce che si sono conficcate nel mare, contro Ulisse in fuga.

L'origine di questa leggenda deve rintracciarsi nei versi in cui Omero definisce la Sicilia, Terra vergine e selvatica abitata da Ciclopi e Lestrigoni; tali versi infatti hanno indotto a identificare l'isola Lachea e i faraglioni, che si trovano vicini alla costa, con i massi che Polifemo, accecato e furente, scagliò contro Ulisse e i suoi compagni.  

Un'altra leggenda popolare narra che il mite pastorello Aci fosse innamorato della dolce Galatea (una ninfa) e che di Galatea fosse innamorato anche Polifemo, che un giorno, folle dalla gelosia uccise Aci con un enorme masso. Gli Dei, mossi a pietà dallo strazio di Galatea trasformarono il pastorello in fiume che scorrendo si getta tra le braccia di Galatea che ora lo attende nel mare per un abbraccio eterno.

faraglioni Aci CastelloIl più grande dei faraglioni della riviera, conosciuto un tempo come isola Lachea, è finito per diventare proprietà privata ma è stato per fortuna donato all'Università di Catania che vi ha installato una stazione di rilevamento per studi di fisica marina di biologia. Gli scogli e tutta l'aera protetta costituiscono infatti un piccolo arcipelago, con proprie specie animali e vegetali; i fondali marini, un tempo ricchissimi sono soprattutto di pesci sono ancora oggi  abitati da spigole, cernie, dentici, sogliole e tonni ma interessante per i biologi è soprattutto la vegetazione sommersa, un microcosmo di molteplici specie, con vere e proprie praterie di poseidonia. 

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