BESALÚ

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VISITARE BESALÚ INFORMAZIONI E PICCOLA GUIDA

 

Besalú è un'altra delle piccole perle di città catalane che vale la perla visitatare. Non è esattamente nella Costa Brava, ma nella zona chiamata Garrotxa, la regione dei vulcani. Ma lasciare la Catalogna settentrionale senza ammirare Besalú col suo vecchio ponte medievale sarebbe stato un vero e proprio sacrilegio. Nella parte che precede i Pirenei nella provincia di Girona, strategicamente situata su una roccia ai piedi della quale si incontrano due fiumi, questa bella cittadina medievale è famosa per il suo mercato e per la fiera che vi si celebra da oltre mille anni.

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A meno di tre quarti d'ora di macchina da Girona, questa città può vantare una delle più gloriose, sensibili ed emozionanti cartoline medievali di tutto il continente europeo. E qui non c'è spazio per le esagerazioni. Basta raggiungere il Pont Vell, attraverso il quale scorre il fiume Fluvià, e rendersi conto che pochissimi luoghi hanno tanta personalità (e sono tanto fotografati).

BesalúBesalú, il cui nome originario era Bisuldunum, era una fortezza circondata da due fiumi - il Fluvià appunto, a sud e le Capellades a nord - situata in un importante crocevia a est della Garrotxa. Fu sede di una potente contea indipendente e possiede ancora oggi un complesso storico-artistico medievale considerato uno dei meglio conservati in Catalogna. Citiamo qui alcuni elementi del XII secolo, che hanno subito nel tempo alcune modifiche gotiche: l'antica Chiesa del monastero di Sant Pere e il suo singolare deambulatorio, la Chiesa di Sant Vicenç dove si conserva una cappella gotica dedicata alla Vera Croce, la facciata dell'antica Chiesa dell'ospedale di Sant Julià, o la Casa Cornellà e la Sala gotica della Curia Reale.

La Comunità del Monastero di Sant Père fu costituita nel 977, il monastero consacrato nel 1003. I secoli XII e XIII videro il suo apice. Del complesso benedettino rimane solo la chiesa dove sono conservate le reliquie dei Santi Patroni della località di San Primo e San Feliciano, con l'aggiunta del deambulatorio (caratteristico delle chiese di pellegrinaggio). In seguito alle violenze anticlericali del 1835, la comunità se ne andò e gli edifici furono abbandonati e andarono in rovina. La passeggiata intorno al presbiterio con le sue belle colonne è la parte più interessante di questa chiesa romanica a tre navate.

Collegata al monastero da dietro si trova l'ex Ospedale di Sant Julià (XII secolo), che ospitava i pellegrini e i grandi poveri. La chiesa medievale che la accompagna mostra un bellissimo portale romanico. Questa singolare costruzione, dalla quale rimane solo la facciata, dalla fine del XII secolo, era la chiesa del vecchio ospedale della città. In particolare il portale, riccamente decorato, probabilmente contemporaneo e costruito dagli stessi maestri che costruirono le absidi della Chiesa di Santa Maria. Sono formati da sei archi in degrado, il secondo e il quinto sono supportati da colonne circolari. Il timpano è liscio e l'architrave è adornato da due travi decorate. Nella parte più alta c'era un campanile distrutto durante un restauro.

L'inconfondibile e famoso ponte romanico sul Fluvià, il Puente Viejo, residuo della Contea di Besalú, riecheggia la nascita della nazione catalana, quando le Contee di Barcellona, Ripoll e Girona erano unite sotto lo stesso vessillo, che si estende per più di cento metri sopra il fiume con i suoi bellissimi archi gotici. Si ritiene che sia stato costruito nell'XI secolo su un ponte romano, ma fu ricostruito nel XIV secolo. Misura circa 105 metri e si compone di otto archi a sesto acuto. Al centro del ponte c'è ancora il casello dove il viaggiatore doveva pagare dazio per attraversarlo. Andato quasi completamente distrutto nel 1939 durante la Guerra Civile Spagnola fu ricostruita di nuovo. Si compone di due sezioni ad angolo e al centro si trova la torre con un piccolo arco. L'accesso dalla città è protetto da due torri che uniscono le mura.

BesalúA Besalú si trova anche l'antico quartiere ebraico, con la Calle de Llibertat, e i resti archeologici del Mikveh (XII secolo), un bagno rituale, che oggi è l'unica traccia di bagni ebraici scoperta nella penisola iberica, insieme a quelli di Girona. Dalla sinagoga del XIII secolo, abbiamo ancora il cortile e parte della sala di preghiera, e i resti dell'antica porta. Il quartiere ebraico  è incluso nella Rete dei Quartieri Ebraici Spagnoli. Questa comunità si stabilì nella Contea di Besalú nel IX secolo. 20 famiglie risiedevano principalmente nel quartiere, anche se occupavano anche alcune case al di fuori della zona fino al 1436, data in cui l'ultimo ebreo lasciò la città. Si dedicavano principalmente al commercio e alcuni ricchi ebrei arrivarono a possedere alcune delle case più importanti della città.

BesalúIl Mikveh è collegato alla sinagoga e venne scoperto per caso nel 1964. Utilizzato principalmente per la purificazione spirituale, è costituito da 36 gradini che scendono dalla sinagoga fino a una sorta di piscina che cattura l'acqua del fiume Fluvià. Per la purificazione, donne e uomini si dovevano preparare in modo che l'acqua sacra li immergesse completamente. Gli uomini normalmente eseguivano il rituale il venerdì sera, prima della celebrazione dello Shabbat, mentre le donne lo facevano una volta al mese dopo le mestruazioni o dopo il parto. L'acqua doveva sempre provenire da una fonte naturale. Il Mikveh non è aperto al pubblico e può essere visitato solo attraverso il percorso guidato.

Vicino al fiume abbiamo fatto tappa a un vecchio mulino, risalente al 1755. rimasto in funzione fino al XX secolo. Il mulino sfruttava la forza dell'acqua per irrigare i campi vicini e si trovava in una zona dove si ritiene si trovassero diversi altri mulini che su chiama Portal del Horts, ma che un tempo era conosciuto come Portal de los Molinos per questo motivo. Pur essendo stato pieno di detriti per diversi anni a causa del crollo del tetto, quando non interrato sono state trovate una macina di pietra e diverse altre strutture che venivano utilizzate per macinare il grano.

Continuando a camminare attraverso il Portal dels Horts, la parte di mura meglio conservate di Besalú, del XIV secolo, si arriva al già citato Ospedale di Sant Julià, fondato dai Conti di Besalú nel XII secolo per curare i pellegrini e i poveri che passavano per la città. Oggi è un centro socio-culturale e si conserva solo la facciata della vecchia chiesa, in stile romanico e decorata con fiori e animali.

Plaça de la LlibertatAbbiamo vagato per le strade acciottolate fino alla Pujada de Santa María, l'antico accesso al castello di Besalú, poi convertito nella Chiesa di Santa María anche se dopo diversi terremoti, guerre, saccheggi  è rimasto ben poco. A pochi metri di distanza si trova la Zona Archeologica della Devesa, dove sono stati rinvenuti resti di epoca romana e medievale, che testimoniano che qui viveva una comunità fin dal VI e VII secolo a.C.. Da questo luogo si gode di una vista spettacolare sulla Chiesa di Sant Martí. Continuando a camminare lungo le strade del paese lasciando da parte le mura, si arriva nella pittoresca a Plaça de la Llibertat, dove ci si può fermare per una pausa rinfrescante o per mangiare qualcosa.
 

BesalúAl di là di tutte queste attrazioni monumentali, si apprezza anche il carattere medievale e l'atmosfera tranquilla che regna nei vicoli di Besalú, che si estende per più di cento metri sopra il fiume con i suoi bellissimi archi gotici. Al centro del ponte c'è ancora il casello dove il viaggiatore doveva pagare dazio per attraversarlo. Dinamico nel 1939, è stato ricostruito. La cittadina è anche circondato da luoghi altrettanto interessanti come Banyoles, Figueres o Olot, che si possono visitare dopo avere visto questa città medievale catalana. I dintorni di Besalu includono alcune chiese medievali, la più interessante delle quali è la Chiesa di Santa Eulalia de Crespia. Nelle vicinanze si trovano anche la zona vulcanica di La Garrotxa, un luogo ideale per escursioni nella natura, con il Parco Naturale della Zona Vulcanica, la città medievale di Santa Pau o Castellfollit de la Roca.

Il Monastero di Sant Pere

BesalúLa Collegiata di Santa Maria era in origine una semplice cappellina nella fortezza (ora estinta) dell'Alto Medioevo. Tra il 1017 e il 1020, fu sede provvisoria dell'effimera diocesi di Besalú, passando da Sant Genis e Sant Miquel a Santa Maria. L'arrivo di una comunità di agostiniani portò grandi opere, ma nel XVI secolo, perse il suo status di cattedrale per diventare una semplice Collegiata. Andata in rovina a partire dal XVIII secolo, rimangono solo la cappella maggiore e una navata trasversale. Molti dei suoi elementi si trovano ora nel Museo Nazionale d'Arte della Catalogna.

La Chiesa di Sant Vicenç (XIII), che ha sostituito una chiesa del X secolo, presenta ancora un imponente rosone, un finestrone gotico e le sue campane del XVIII secolo.

Da non perdere Casa Cornella (XII secolo), una straordinaria residenza privata il cui magnifico cortile vi sorprenderà, così come l'imponente galleria che copre la parte superiore.

La Curia Real è un edificio gotico con archi a sesto acuto e soffitti a cassettoni originali (XIII-XIV secolo). Era la residenza di Bernat Cavaller, il procuratore del re.


 

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