Storia di Haarlem

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Storia di Haarlem

Il nome di Haarlem deriva da "Haarloheim" o "Harulahem", che significa letteralmente "luogo di legno in alto terreno sabbioso". Per la prima volta menzionata nel X secolo, Haarlem divenne una città fortificata a partire dal XII secolo, quando era la residenza dei Conti di Olanda.

Nel 1219, i cavalieri di Haarlem, durante la quinta crociata, sotto il comando del conte Guglielmo I d'Olanda, conquistarono il porto egiziano di Damietta (oggi Dimyat). Gli eventi sono stati rappresentati da Cornelis Claesz van Wieringen (ca. 1580-1633), in un dipinto esposto nel museo dedicato a uno dei più importanti personaggi nella storia della città, il grande pittore Frans Hals. Questa impresa diede ad Haarlem il diritto di portare la spada del conte e la croce sul suo stemma. Poco dopo la città ottenne i diritti municipali, insieme ad alcuni privilegi giudiziari, sotto il conte Guglielmo II nel 1245.

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Diversi grandi incendi distrussero completamente la città nel 1328, 1347 e nel 1351. Haarlem fu allora ricostruita in una forma quasi quadrata, sulla base dell'antica mappa di Gerusalemme. Il vecchio castello era nel frattempo diventato obsoleto e non fu ricostruito dopo gli incendi ma sostituito dal municipio. Altre calamità colpirono Haarlem, come la peste nera del 1381, che uccise la metà della popolazione. La città era in quel periodo la seconda più grande in Olanda, dopo Dordrecht, anche se la sua popolazione non superava lee 10.000 persone (di cui la metà morì durante l'epidemia di peste).

Alla fine del Medioevo Haarlem era una fiorente città con una grande industria tessile, cantieri navali e fabbriche di birra. Intorno al 1428 la città fu messa sotto assedio da parte dell'esercito di Jacqueline, contessa di Hainaut durante le cosiddette "guerre dei Ganci e dei dei Merluzzi" (1350-1490). Queste ultime guerre (in olandese Hoekse in Kabeljauwse twisten) erano in realtà una guerra civile che ebbe luogo in Olanda e in Frisia occidentale dalla seconda metà del XIV secolo e durò per oltre 100 anni, tra il 1350 e il 1490. Questo conflitto, condotto dai conti d'Olanda, aveva la sua vera causa nella lotta per il potere tra la borghesia delle città e la nobiltà dominante. La "frazione del merluzzo" era composta per la maggior parte dai borghesi progressisti delle città dell'Olanda. La "frazione dei Ganci" rappresentava la nobiltà conservatrice.

Durante la rivolta olandese (1568-1648) Haarlem fu assediata dagli spagnoli dal novembre 1572 al luglio 1573. A causa della fame, e dopo i tentativi falliti di Guglielmo d'Orange di liberarla, alla fine la città si arrese. Molti dei soldati che la difendevano furono trucidati o annegati nel fiume Spaarne. Un altro incendio devastò la città nel mese di ottobre 1576. L'assedio e il successivo incendio distrussero completamente un terzo di Haarlem.

Gli spagnoli lasciarono la città nel 1577 e nel quadro dell'accordo di Veere, protestanti e cattolici ottennero pari diritti. Un grande afflusso di immigrati ugonotti fiamminghi e francesi, che fuggivano dalle persecuzioni religiose, si insediarono qui rilanciando l'economia della città. I nuovi cittadini avevano una grande esperienza nella tessitura del lino e nel commercio della seta. La popolazione crebbe da 18.000 persone nel 1573 a circa 40.000 nel 1622. A un certo punto, nel 1621, oltre il 50% della popolazione era di discendenza fiamminga.

I Paesi Bassi da poco indipendenti dalla Spagna registrarono la loro età dell'oro nel corso del XV secolo. Haarlem divenne un importante centro commerciale specializzato tra le altre cose nella produzione di birra e di tulipani, di cui fu il centro di produzione più importante. A quel tempo, i tulipani erano scambiati nelle borsa di numerose città olandesi e città. Alcuni tipi erano venduti al prezzo esorbitante di 2.500 fiorini l'uno, l'equivalente di 80 maiali o di 25.000 kg di burro!

Il Leidsevaart è un canale che collega Leida a Haarlem, inaugurato nel 1656, ed è uno dei più antichi canali nei Paesi Bassi. E 'stato il principale mezzo di trasporto tra Leida e Haarlem per quasi due secoli, fino a quando non  è stato sostituito dalla ferrovia, nel XIX secolo. Le fermate originali lungo la ferrovia rispecchiato i ponti a pedaggio del canale; divenne una valida e popolare alternativa alla rotta da Rotterdam a Amsterdam. Molte famiglie ricche di Amsterdam avevano residenze estive lungo la Leidsevaart o il  fiume Spaarne, e sono arrivati ​​con i loro effetti personali trasportati su una chiatta; oggi molti ponti levatoi non funzionano più e il corso non è più adatto alla navigazione. 

L'importanza di Haarlem come centro commerciale diminuì nel XVI secolo a beneficio di Amsterdam. Nel 1795, sotto l'influenza della rivoluzione francese, un gruppo di dissidenti della Casa regnante di Orange-Nassau rovesciò il regime e installò la cosiddetta Repubblica Batava, sul modello della nuova Repubblica francese. La Repubblica Batava immediatamente firmò un patto di mutua difesa con la Francia. L'esercito francese entrò Haarlem due giorni più tardi, e a 1.500 soldati furono riforniti di cibo e vestiti dai cittadini.

Nel XIX secolo, il commercio tessile diminuì fortemente, ma l'economia ottenne, quasi a pareggiare i conti, una spinta dall'arrivo della ferrovia nel 1839 - la prima linea ferroviaria del paese. Il primo tram a cavalli apparve nel 1878, e nel 1899 il primo tram elettrico olandese corse ad Haarlem. La popolazione crebbe, passando dalle 37.000 del 1879 alle 69.000 del 1909, e incrementò ulteriormente con la progressiva fusione con le città circostanti.

 

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