HAARLEM

VISITARE HAARLEM  INFORMAZIONI E PICCOLA GUIDA

 

Una delle città più antiche di tutta l'Olanda, Haarlem è capoluogo della provincia del Noord-Holland. Vicinissima ad Amsterdam (20 minuti di treno), Haarlem è lontana dall'atmosfera della vicina metropoli: mentre Amsterdam è la città del divertimento 24 ore su 24, Haarlem offre bellezza, ottima qualità della vita e tante testimonianze della sua antica storia.  Essendo una città dei cosiddetti Paesi Bassi, sorge a quattro metri sotto il livello del mare. La bellezza delle sue architetture, dei canali, delle case stesse, il paesaggio circostante, con meravigliosi campi di tulipani, le sue vicende storiche, l'eleganza dei suoi monumenti sono di grande fascino per i visitatori.

 

Se siete ad Amsterdam, non mancate di trascorrere una giornata qui (o magari di più), ci sono davvero tante cose vedere a Haarlem, e l'atmosfera è divertente e rilassante, credete, ne vale davvero la pena!  Tutta la provincia inoltre, con dune, dighe e mulini, racconta la storia di questa terra strappata al mare un metro alla volta e resa oggi il principale comprensorio floreale d'Olanda. In primavera visitate anche i dintorni di Haarlem; basta uscire un po' dal centro storico ed è tutto uno spettacolo di campi fioriti multicolori e mutevoli a seconda del vento e dei giochi di luce. Un giardino/parco fantastico da vedere è il Keukenhof.

La città offre angoli incantevoli, una stupenda piazza centrale e tantissimi locali e negozi interessanti. Il complesso degli storici canali di Haarlem è bellissimo ed è collegato al fiume Spaarne, che è separato dal Canale del Mare del Nord tramite una chiusa.

Harleem ha dato i natali al grande pittore Barocco Frans Hals, considerato secondo solo a Rembrandt, a cui è dedicato un bel museo. Qui trovate anche il museo più antico d'Olanda, il Teylers Museum, dedicato alle scienze e alle arti.

Haarlem fu fondata nel X secolo e fu riconosciuta come comune nel 1245, quando divenne anche capitale della Contea d'Olanda e vennero erette le mura difensive. Nel XV secolo si arricchì grazie al commercio e all'industria telaistica. La Guerra contro la Spagna del 1572, quando la città subì sette mesi di assedio, terminò con il massacro della popolazione e fermò il suo sviluppo. Pochi anni dopo, accogliendo i profughi protestanti provenienti da Anversa e dalla Francia, fu ripagata da un netto decollo economico che la rese una delle città più attive anche in campo culturale: la scuola pittorica della città ne è la testimonianza più nota.

Della città vecchia rimangono testimonianze ben conservate, che riportano indietro nel tempo, all'antico borgo  fortificato, diventato nei secoli una raffinata ed elegante cittadina. La Grote Mark, è  la piazza principale e il centro vitale della città, vi si tiene l'antico grande mercato.  La piazza è circondata da sontuosi edifici e ospita la statua di Laurens Jaszoon (1370-1440) cui l'Olanda attribuisce l'invenzione della stampa, sedici anni prima di Gutemberg. Qui sorge la Grote Kerk, una chiesa del XIV secolo in stile tardogotico brabantino. L'organo della chiesa, costruito nella prima metà del XVI secolo, ha dato concerti con esecutori d'eccezione, quali Händel, Mozart e Schubert.

Di fronte alla chiesa si trova il seicentesco Vleeshal, un tempo adibito a mercato delle carni e oggi centro artistico denominato De Hallen, con mostre di arte contemporanea. Dal lato opposto della piazza sorge il Palazzo Municipale, il rinascimentale Stadhuise, iniziato a metà del XIII secolo e terminato in epoca seicentesca. Da pochi anni la piazza si anima ogni agosto di un variopinto tappeto di petali in occasione del Bloementapijt, una manifestazione nata per celebrare il ruolo di Haarlem nella coltivazione dei tulipani. Interessante e vivace la scena culturale cittadina, leggi  festival e manifestazioni.

Oltre alle numerose gallerie che organizzano spesso mostre di buon livello, è possibile visitare, a due passi dalla piazza centrale, il  più antico museo olandese, il Teylers Museum, dedicato alle scienze e alle arti, donato alla città da P- Teylers nel 1778. Raccoglie  ricche collezioni di strumenti scientifici, di fossili, di minerali, e sopratutto oltre 4.000 disegni, incisioni e acqueforti di grandi maestri di ogni epoca e scuola. Spiccano tra gli altri Rembrandt, Michelangelo e Raffaello.

 

Altro museo importante è il Frans Hals Museum, dedicato al già citato celebre pittore vissuto ad Haarlem nel XVIII secolo. Questo museo conserva la più importante collezione di dipinti della Scuola di Haarlem, che affondò le proprie radici nella pittura del '400. Da vedere infine la Cattedrale Cattolica di Sankt Bavo, un progetto avveniristico realizzato tra il 1895 e il 1930 che unisce più stili. E poi ancora De Hallen, il Museo di arte moderna e contemporanea di Haarlem,  all'interno di due edifici storici, il Museo della Psichiatria Dolhuys, il Corrie ten Boom Museum... approfondite leggendo le attrazioni di Haarlem.

Una curiosità, Haarlem ha dato il nome al famoso quartiere di colore di New York, che però si scrive ora con una "a" in meno, Harlem.

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