Franz Schubert - Biografia

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Vita di Franz Schubert - Biografia e opere (1797-1828)

 

Franz Schubert è considerato l'ultimo dei compositori classici e uno dei primi romantici. La musica di Schubert è notevole per la sua melodia e l'armonia. Figlio di un maestro di scuola, ricevette una formazione musicale completa e vinse una borsa di studio in collegio. Anche se non fu mai ricco, il lavoro di compositore gli fece guadagnare il riconoscimento artistico e la popolarità. Riuscì ad armonizzare composizione classica e romantica.

 

SchubertLa vita di Schubert è l'esempio per eccellenza della nozione romantica del genio trascurato che muore nell'oscurità. Anche Mozart, che probabilmente ha avuto una vita più dura e maggiori ostacoli da superare, è stato almeno concesso un minimo di riconoscimento in vita. Per Schubert, è dovuta passare un'intera generazione prima che le sue più importanti composizioni potessero vedere la luce del giorno.

 

Una mente che è troppo facile nasconde un cuore che è troppo pesante.

Franz Schubert


Primi anni di vita

 

Nato il 31 gennaio 1797, a Himmelpfortgrund in Austria, Franz Peter Schubert dimostrò subito di avere un talento speciale per la musica. Da bambino, il suo talento includeva la capacità di suonare il pianoforte, il violino e l'organo, ed era anche anche un ottimo cantante. Franz era il quarto figlio superstite di Franz Theodor Schubert, un maestro di scuola, e di sua moglie, Elisabeth, una casalinga. La sua famiglia coltivò subito l'amore di Schubert di musica. Suo padre e suo fratello maggiore, Ignaz, entrambi istruirono Schubert presto nella sua vita musicale.  Suo padre gli insegnò i rudimenti del violino, Ignaz i rudimenti del pianoforte.  A quei tempi un maestro delle scuole austriache doveva conoscere la musica. A sette anni fu affidato al maestro del coro della parrocchia di Lichtental a Vienna, sotto Michael Holzer (1772-1826), al quale Schubert dedicherà nel 1825 la sua Messa in do maggiore, che gli diede lezioni di contrappunto e gl'insegnò a cantare e a suonare l'organo. Nella scuola di Lichtenthal dove ha trascorse alcuni anni più felici della sua vita.


Nel mese di ottobre 1808 fu accolto come allievo allo Stadtkonvikt, che, sotto la direzione di Antonio Salieri, era diventato la principale scuola musicale di Vienna, e che aveva anche il compito speciale di formare i cantori per la Cappella di Corte imperiale. Qui rimase fino a quasi diciassette anni, approfittando poco dell'istruzione diretta, che era poco curata quasi quanto quella data a Joseph Haydn nella scuola della Cattedrale di Santo Stefano, ma che era fondamentale nella pratica dell'orchestra della scuola, e per l'amicizia nata con con numerosi compagni. Molti degli amici più devoti della sua vita in seguito furono i suoi ex compagni di scuola: Spaun e Stadler e Holzapfel, e una ventina di altri che lo aiutarono spesso in periodi di ristrettezze economiche, lo aiutarono nell'acquista degli spartiti che non poteva comprare, e gli diedero sempre un leale sostegno e incoraggiamento. Chissà se lo Schubert che tutti ammiriamo sarebbe stato lo stesso senza i suoi amici. Probabilmente no. Fu al Stadtkonvikt, che fece la conoscenza con le ouverture e le sinfonie di Mozarte tra questi e pezzi più leggeri e visite occasionali all'Opera, cominciò a porre per se stesso qualche fondamento di conoscenza musicale. I suoi educatori alla Stadtkonvikt includevano Wenzel Ruzicka, l'organista di corte imperiale, e, in seguito, il compositore Antonio Salieri, che lodò Schubert come un genio musicale. Franz suonava il violino dell'orchestra degli studenti, e fu rapidamente promosso a dirigere l'orchestra stessa quando Ruzicka era assente. Inoltre frequentò nello stesso periodo le prove del coro e, con i suoi compagni di corso, praticava musica da camera e pianoforte.

 

Nel frattempo il suo genio stava cominciando a dare prova di se nella composizione. Una fantasia per pianoforte di trentadue pagine venne alla luce dall'8 aprile al 1 maggio 1810; poi seguito, nel 1811 da tre lunghi brani vocali scritti su un piano che Zumsteeg aveva reso popolare, insieme ad un "quintetto-overture", un quartetto d'archi, una seconda fantasia per pianoforte e un certo numero di canzoni. In quei giorno la domenica si esibiva a casa suo un regolare quartetto, in cui i suoi due fratelli suonavano il violino, suo padre, il violoncello e Franz la viola. Fu il primo germe di quella piccola orchestra per cui, negli anni successivi, furono scritte molte delle sue composizioni. Durante il resto della sua permanenza presso lo Stadtkonvik scrisse un bel po' di musica da camera, molte canzoni, alcune vari pezzi per pianoforte e, tra i suoi sforzi più ambiziosi, un Kyrie e Salve Regina , un ottetto per strumenti a fiato - per commemorare la morte della madre, avvenuta nel 1812 - una cantata, parole e musica, per l'onomastico di suo padre nel 1813, e il lavoro di chiusura della sua vita scolastica, la sua prima sinfonia.

 

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Alla fine del 1813 ha lasciato il Stadtkonvik, e, per evitare il servizio militare, entrò nella scuola di suo padre come maestro della classe più bassa. Per oltre due anni sopportò la fatica del lavoro, che in parte lo distoglieva dalla musica. Ma c'erano altri interessi con cui compensare. Prese lezioni private da Salieri, che lo infastidiva con alcune accuse di plagio ad Haydn e Mozart, ma che allo stesso tempo fece più di tutti gli altri suoi insegnanti per la sua formazione; strinse una stretta amicizia con una famiglia Grob, la cui figlia Teresa era una buon cantante e un buona compagnia; occupò ogni momento liberò con composizioni allo stesso tempo rapide e voluminose. La sua prima opera Des Teufels Lustschloss - e la sua prima Messa - in Fa maggiore - furono entrambi scritti nel 1814, e allo stesso anno appartengono tre quartetti per archi, tanti piccoli pezzi strumentali, il primo movimento della Sinfonia in Si bemolle e diciassette canzoni, tra cui capolavori come Der Taucher e Gretchen am Spinnrade.

Ma anche questa attività fu di gran lunga superata da quello che fu il suo annus mirabilis, il 1815. In questo anno, nonostante la scuola dove insegnava, le sue lezioni con Salieri e le molte distrazioni della vita viennese, produsse una quantità di composizioni quasi incredibile. La sinfonia in Si bemolle era finita, e un terzo di quella in re maggiore, fu composta subito dopo. A questo si aggiunsero due Messe, in Sol e Si bemolle, l'ultima scritta in sei giorni, un nuovo Dona nobis Pacem per la Messa in Fa (una messa in latino), un Stabat Mater (una melodia gregoriana) e un Salve Regina. L'opera fu rappresentata da non meno di cinque composizione, di cui tre sono furono completate, Der Vierjährige Posten, Fernando e Claudine von Villabella - e due, Adrast e Die Freunde von Salamanca beiden, lasciati incompiuto. Oltre a questi l'elenco include un quartetto d'archi in sol minore, quattro sonate e diverse composizioni per pianoforte più piccole, e ben 146 canzoni, alcune delle quali di notevole lunghezza, e di cui otto sono datate il 15 ottobre e sette il 19 ottobre. La musica è sempre stata la più generosa delle arti, ma non ha mai, né prima né dopo, effuso il suo tesoro con così grande generosità.

 

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Nell'inverno del 1814-1815 Schubert fece conoscenza con il poeta Johann Mayrhofer: un conoscente che, secondo la sua abitudine, ben presto maturò in un'amicizia calda e intima. I due erano singolarmente avevano una notevole diversità di temperamento: il carattere di Schubert era franco, aperto e solare, con brevi attacchi di depressione e improvvisi scoppi di allegria chiassosi; Mayrhofer era triste e saturnino, un uomo silenzioso che considerava la vita soprattutto come una prova di resistenza. Ma questa amicizia sarebbe stata molto importante per il resto della vita di Schubert in più di un modo.

Se il 1815 fu il periodo più prolifico musicalmente della vita di Schubert, il 1816 vide il primo cambiamento reale nelle sue fortune. Da qualche parte sulla fine dell'anno sorprese nella composizione dell'Erlkönig tratto da una poesia di Goethe. Poche settimane dopo Franz Von Schober, uno studente di legge di buona famiglia, che aveva sentito alcune canzoni di Schubert a casa di un altro comune amico Josef von Spaun, venne a fare una visita al compositore e ha propose di portarlo fuori dalla vita scolastica e dargli la libertà di praticare la sua arte in pace finanziandolo. La proposta era particolarmente opportune,ì per Schubert che aveva appena presentato una domanda senza successo per il posto di maestro di cappella a Laibach, e sentiva più acutamente la necessità di sostenersi econimicamente. Il consenso di suo padre fu prontamente dato, e prima della fine della primavera Schubert si installò come ospite negli alloggi messi a disposizione da von Schober. Per una volta tentò anche di aumentare le sue entrate dando lezioni di musica, cosa che fu presto abbandonata per dedicarsi completamente alla composizione. "Io scrivo tutto il giorno", disse più tardi a un visitatore curioso, "e quando ho finito un pezzo ne comincio un altro."

 

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I lavori del 1816 includono tre cantate cerimoniali, quella scritta per il Giubileo di Salieri il 16 giugno; una, otto giorni dopo, per un certo signor Watteroth,  che ha pagato il compositore un onorari ("la prima volta che ho composto per soldi"), e un'altra, su un libretto per Joseph Spendou, fondatore e esponente di un fondo per le vedove. Di maggiore importanza sono due nuove sinfonie, la n° 4 in do minore, chiamata la tragico, con un Andante sorprendente e la N° in Si bemolle, luminosa e fresca come una sinfonia di Mozart. Poi alcuni pezzi di musica di chiesa,, più piena e più matura rispetto a quelle precedenti, e oltre un centinaio di canzoni, tra le quali sono composti alcune delle sue più belle interpretazione di prose di Goethe e Schiller. Ci fu anche un'opera lirica, Die Bürgschaft.


Per tutto questo tempo la sua cerchia di amici si ampliò costantemente. Mayrhofer lo presentò a Johann Michael Vogl, il celebre baritono, che gli fece un buon servizio eseguendo le sue canzoni nei salotti di Vienna; Anseim Hüttenbrenner e suo fratello Joseph divennero tra i suoi ammiratori più devoti; i Sonnleithners, una ricca famiglia borghese il cui figlio maggiore era stato al Stadtkonvikt, gli diedero accesso libero alla loro casa, e organizzarono in suo onore feste musicali che ben presto assunsero il nome di Schubertiaden. I bisogni materiali della vita di Schubert furono forniti senza troppe difficoltà. Non c'è dubbio che il compositore fosse del tutto senza un soldo, perché aveva rinunciato all'insegnamento, e non avrebbe potuto guadagnare nulla da prestazioni pubbliche; ma i suoi amici vennero in suo aiuto con un tipo di generosità Bohemienne. Schubert fu sempre il leader del suo gruppo di amici, ed era conosciuto con una mezza dozzina di soprannomi affettuosi.

Il 1818, anche se, come l'anno precedenze fu relativamente poco fertile nella composizione, per altri aspetti fu un anno memorabile. Quell'anno vide la prima esecuzione pubblica di un'opera di Schubert - una ouverture in stile italiano scritta come un burlesque dichiarato di Rossini, eseguito il 1° marzo. Questo fu l'inizio del suo unico lavoro ufficiale di prestigio, il posto di maestro di musica nella famiglia del conte Johann Esterhazy a Zelesz, dove trascorse l'estate in un ambiente piacevole e congeniale. Le composizioni dell'anno includono una Messa e una sinfonia, sia in do maggiore, una certa quantità di musica per pianoforte a quattro mani per i suoi allievi a Zelesz e un paio di canzoni, tra le quali sono Einsamkeit, Marienbild e il Litaney. Al suo ritorno a Vienna in autunno scoprì che Von Schober non aveva più posto per lui, e a quel punto andò a vivere presso l'abitazione di Mayrhofer. A parte questo la sua vita continuò come sempre. Ogni mattina cominciava a comporre, non appena fu fuori dal letto, andava avanti fino alle due, poi pranzaca faceva una passeggiata in campagna e tornava alla composizione o, se l'umore lo abbandonava, andava a far visita ai suoi amici. Fece la sua prima apparizione pubblica come compositore il 28 febbraio 1819, quando venne cantata la sua canzone Schäfers Klagelied. Nell'estate dello stesso anno prese una vacanza e viaggiò con Vogl attraverso Alta Austria. A Steyr scrisse il suo brillante quintetto pianoforte in La, e stupì i suoi amici trascrivendo le parti senza punteggio. In autunno inviò tre delle sue canzoni a Goethe, ma, per quanto ne sappiamo, non ricevette mai alcuna risposta.

 

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Le composizioni del 1820 sono notevoli, e mostrano un marcato sviluppo nella maturità e nello stile. L'oratorio incompiuto Lazarus fu iniziato nel mese di febbraio; poi seguito, in mezzo a una serie di opere minori, il Salmo 23, il Gesang der Geister, il Quartettsatz in do minore e la grande fantasia pianoforte su Der Wanderer. In questo anno due delle opere di Schubert sono apparse al teatro Kärnthnerthor, Die Zwillingsbrüder il 14 giugno, e Die Zauberharfe il 19 agosto. Finora le sue composizioni più grandi (a parte le Messe) si erano limitate all'orchestra  amatoriale al Gundelhof, una società che è cresciuta nei ritrovi domenicali del Quartetto a casa sua. Ora aveva cominciato ad assumere una posizione più importante e ad affrontare un pubblico più vasto. Eppure, tuttavia, gli editori si tenevano ancora ostinatamente in disparte. Solo quando il suo amico  Vogl canto l'Erlkönig in un concerto nella Kärnthnerthor (8 febbraio 1821) l'editore Diabelli con un po' di esitazione accettò di stampare alcune delle sue opere. I primi sette opus-numeri (tutti brani) apparsi in questi termini; poi la commissione cessò, ed egli cominciò a ricevere le elemosine magri che erano tutti che le grandi case editrici mai accordato a lui. Molto è stato scritto circa l'abbandono da cui ha sofferto durante la sua vita. Non era colpa dei suoi amici, era solo indirettamente la colpa del pubblico viennese; le persone più la colpa sono stati gli intermediari prudenti che lesinato e gli impedì di pubblicazione. Ma anche queste cessarono presto e Schubert come era già accaduto dovette vivere solo grazie all'aiuto dei suoi amici.


La produzione dei suoi due pezzi drammatici rivolse l'attenzione di Schubert più saldamente che mai in direzione del palco; e verso la fine del 1821 si mise su un percorso che per quasi tre anni lo portò a una mortificazione continua e alla delusione. Alfonso und Estrella fu rifiutato, e così anche Fierrabras; Die Verschworenen fu vietato dal censore (apparentemente sulla base del titolo); Rosamunde fu ritirato dopo due notti, a causa della "presunta" malvagità del suo libretto. Di queste opere le prime due furono scritte su una scala che renderebbe le loro esecuzioni estremamente difficile (Fierrabras, per esempio, conteneva oltre 1000 pagine di partitura manoscritta), ma Die Verschworenen era una brillante e attraente commedia, e Rosamunde conteneva alcune delle più affascinanti musiche che Schubert avesse mai composto. Nel 1822 fece la conoscenza sia di Carl Maria von Weber e di Ludwig van Beethoven, ma furono poco utili alla causa, anche se Beethoven cordialmente riconobbe il suo genio. Von Schober intanto era lontano da Vienna; i nuovi amici che erano apparsi non erano così disponibili; nel complesso questi furono gli anni più bui della sua vita.

 

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Nella primavera del 1824, scrisse il magnifico ottetto, "Un Bozzetto per un Gran Sinfonia"; in estate tornò a Zelesz, quando divenne attratto dal linguaggio ungherese, e scrisse il Divertissement à l'Hongroise e il quartetto d'archi in la minore. La maggior parte dei suoi biografi inserisce a questo punto una storia della sua passione senza speranza per la sua allieva, la contessa Caroline Esterhazy. Sempre quell'estate a Zelesz compose il Gran duo in do maggiore (op. 140) che stranamente non aveva alcuna relazione allo stile della musica da pianoforte di Schubert, è del tutto orchestrale nel carattere, e può ben essere una trascrizione o uno schizzo della grande sinfonia per la quale un ottetto era una preparazione.


Nonostante la sua preoccupazione per il palco e poi con i suoi doveri di ufficio trovò il tempo in questi anni per una buona dose di composizione varie. La Messa in la bemolle fu completata e la squisita "Sinfonia Incompiuta", iniziata nel 1822 La Müllerlieder, e molti altre delle sue migliori canzoni, furono scritte nel 1825; nel 1824, accanto alle opere di cui sopra, appartengono le variazioni sul Trockne Blumen e i due quartetti per archi in Mi e MI bemolle. Venne composta anche una sonata per pianoforte e "Arpeggione", un interessante tentativo di incoraggiare uno strumento ingombrante e ormai obsoleto.

Le disavventure degli ultimi anni furono compensate dalla prosperità e dalla felicità del 1825. Le pubblicazioni si fecero più veloci; lo stress della povertà fu per un tempo alleggerito; in estate ci fu una piacevole vacanza in Alta Austria, dove Schubert fu accolto con entusiasmo. Fu durante questo tour che produsse le sue "Canzoni da Sir Walter Scott ", e la sua Sonata per pianoforte in La minore (op. 42), di cui l'ultimo fu venduto all'editrice Artaria per 20 sterline, la più grande somma che avesse ricevuto per qualsiasi composizione.

Dal 1826-1828 Schubert non lasciò mai Vienna, fatta eccezione per una breve visita a Graz nel 1827. La storia della sua vita durante questi tre anni è poco più di un ricostruzione di sue composizioni. Gli unici avvenimenti degni di nota nel 1826 sono il fatto che dedicò una sinfonia per la Gesellschaft der Musikfreunde, che in cambio gli pagò un onorario di £ 10, che nello stesso anno fece domanda per la direzione d'orchestra presso l'Opera, posto che perse rifiutando di modificare una delle sue canzoni durante le prove, e che infine nella primavera del 1828, per la prima e unica volta nella sua carriera, diede un concerto pubblico delle proprie opere.

 

Ma le composizioni stesse sono una biografia sufficiente. Il quartetto d'archi in re minore, con le variazioni sul tema "La morte e la fanciulla", fu scritto durante l'inverno del 1825-1826, e per la prima volta suonato il 25 gennaio Nel corso dell'anno scrisse il quartetto d'archi in sol maggiore, il "Rondò brillante ", per pianoforte e violino, e la sonata in Sol. A questi vanno aggiunti i tre brani di Shakespeare, di cui "Hark! Hark! La Lark" e "Chi è Sylvia?" che furono scritti nello stesso giorno, il primo in una taverna si fermò durante la sua passeggiata del pomeriggio e la seconda al suo ritorno al suo alloggio la sera. Nel 1827 ha scritto la Winterreise , la Fantasia per pianoforte e violino, e il trio per due pianoforti. Nel 1828 il Cantico di Miriam, la Sinfonia in Do maggiore, la Messa in Mi bemolle, e la straordinariamente bella Tantum Ergo nella stessa chiave, il quintetto d'archi, il secondo Benedictus nella Messa in Do, le ultime tre sonate per pianoforte, e la raccolta di canzoni conosciute come Schwanengesang (Il Canto del Cigno, mai titolo fu più appropriato). Sei di queste usarono le parole del grande poeta tedesco Heinrich Heine. Tutto indicava il rinnovamento di un'attività compositiva come nel suo periodo migliore, se non che, venne improvvisamente attaccato da una febbre tifoide. Una grave malattia venerea, la sifilide, si era già manifestatasi nel 1822 e aveva da tempo minato il fisico del musicista, che non riuscì a resistere all'attacco di febbre tifoide. Per ironia della sorte la sifilide venne contratta ad Eisenstadt durante una visita di Schubert alla tomba di Franz Joseph Haydn. Franz Schubert morì a Vienna presso la casa di suo fratello Ferdinando il 19 novembre 1828. Non  aveva ancora compiuto 32 anni.

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Successo postumo

 

Alcuni dei suoi pezzi più piccoli vennero stampati poco dopo la sua morte, ma il più prezioso sembrava essere stato considerato dagli editori come carta straccia. Nel 1838 Robert Schumann, in visita a Vienna, trovò il manoscritto polveroso della grande sinfonia in Do e se la riportò con se a Lipsia, dove fu eseguita da Felix Mendelssohn e celebrata nel giornale musicale fondato da Schumann Neue Zeitschrift. Il passo più importante verso il recupero delle opere trascurate di Schubert fu il viaggio a Vienna che gli inglesi George Grove musicologo e il compositore Arthur Sullivan effettuarono nell'autunno del 1867. I due salvarono dall'oblio sette sinfonie, la musica di Rosamunde, alcune delle Messe e opere, alcune delle composizioni da camera, e una grande quantità di pezzi vari e canzoni. Il loro successo diede l'impulso ad un diffuso interesse pubblico e, infine, portò alla versione definitiva dell'edizione della casa editrice musicale di Lipsia Breitkopf e Härtel, la più vecchia casa editrici musicale del mondo, che durante la sua storia collaborò, oltre che con Schumann, con compositori del calibrò di Beethoven, Joseph Haydn, Mendelssohn-Bartholdy, Liszt, Wagner e Brahms.

La figura di Schubert è ben riassunta nella famosa frase di Franz Liszt, secondo il quale era "le musicien le plus poète qui fut jamais." Nella chiarezza di stile era inferiore a Mozart, in potere di costruzione musicale è stato di gran lunga inferiore a Beethoven, ma in impulso poetico e suggestione fu insuperabile. Compose sempre a velocità impensabili per chiunque altro e raramente cancellava una riga, e la maggior parte dei suoi lavori erano la conseguenza di questo, il segno essenziale di improvvisazione: freschezza, vivacità, spontaneità, impazienza di mostrarsi, pienezza di colori. ricca e calda sensibilità immaginativa. Per molti fu il più grande cantautore che sia mai vissuto, e quasi tutto ciò che pensava in un momento diventava a canzone.

 

Come Mozart, la cui influenza su di lui fu sempre notevole, scrisse quasi tutte le sue migliori composizioni negli ultimi dieci anni della sua vita. Le sue prime sinfonie, i suoi primi quartetti, anche le sue prime masse, erano troppo influenzate da uno stile tradizionale di stabilire una reputazione duratura. Non è giusto chiamarla imitativa, ma nel momento in cui li scriveva era saturo di Mozart e di Beethoven. E 'una questione molto diversa quando veniamo alle opere successive. Il quintetto con pianoforte in la maggiore (1819) può essere preso come punto di svolta; quindi giunti alla Sinfonia Incompiuta, ci troviamo di fronte all'essenza di Schubert; i tre quartetti in la minore, re minore, sol maggiore sono  pieni di colore romantico; i deliziosi trii per pianoforte; il grande quintetto d'archi; e la principale sinfonia in Do che contiene molti passaggi di sorprendente bellezza. Ognuno di questi è un capolavoro e un capolavoro come dono Schubert avrebbe potuto scrivere. I giorni della promessa brillante erano finiti, i giorni di realizzazione piena e matura avevano preso il loro posto.

 

di M.S per Informagiovani Italia

 

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