Mononucleosi nel bambino e nell'adulto

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Mononucleosi nel bambino e nell'adulto, sintomatologia

Leggi bene questa nota prima di proseguire

La mononucleosi infettiva è una malattia causata dal virus di Epstein-Barr. La mononucleosi colpisce soprattutto gli adolescenti e i giovani adulti, ma può colpire anche i bambini. La mononucleosi si manifesta più spesso con mal di gola, mal di testa, estrema stanchezza, perdita di appetito e sensazione di debolezza in tutto il corpo. Il grado di stanchezza, soprattutto nella fase acuta, può variare molto da una persona all'altra. Alcune persone più gravemente colpite devono interrompere le loro attività per qualche settimana.

 

Viene anche chiamata, ed è conosciuta, come malattia del bacio, perché la maggior parte delle volte il virus si trasmette attraverso la saliva. Tuttavia, il bacio spesso non è il colpevole, e le persone che sono malate di solito non sanno come hanno contratto la malattia.

La mononucleosi prende il nome dal fatto che il virus provoca una proliferazione di globuli bianchi mononucleosi (linfociti, che hanno un solo nucleo) nel sangue.

Cosa causa la mononucleosi?

La mononucleosi è causata da un'infezione da virus di Epstein-Barr. Si tratta di un virus estremamente comune che si trasmette attraverso la saliva, ma non sempre causa un'infezione. Nella maggior parte dei casi è addirittura innocuo, e ci "colonizza" senza che ce ne accorgiamo. Infatti, all'età di 5 anni, il 50% degli individui è portatore sano del virus Epstein-Barr. All'età di 40 anni la percentuale è del 90%. Gli anticorpi contro questo virus possono essere rilevati nel sangue di queste persone. Una volta infettata, una persona mantiene il virus nel suo corpo per il resto della sua vita, senza necessariamente avere alcun sintomo.

Tuttavia, in alcuni casi e senza sapere perché, la prima infezione con questo virus provoca la mononucleosi.

È possibile avere la mononucleosi senza saperlo?

E' possibile. La maggior parte delle volte, quando l'infezione da virus di Epstein-Barr si verifica nei bambini piccoli, i sintomi sono così lievi che passano inosservati. Inoltre, possono essere facilmente confusi con i molti altri mal di gola minori sperimentati nella prima infanzia. Tuttavia, quando il primo contatto con il virus avviene nell'adolescenza o nella prima età adulta (i 15-25 anni sono i più colpiti), la mononucleosi si verifica una volta su due. I sintomi sono di solito molto più intesi. Non si sa perché alcune persone sviluppano la mononucleosi e altre no. Una cosa è certa, però: se si prende la mononucleosi, non si riprenderà una seconda volta.
 

Contagio: come si prende la mononucleosi?

Il virus di Epstein-Barr è altamente contagioso, ma meno del comune raffreddore perché non provoca starnuti. Si trasmette attraverso la saliva, quindi attraverso baci, scambi di utensili, oggetti sporchi, o da madre a figlio. Può essere contratto durante una trasfusione di sangue o un trapianto di organi, ma questo è molto raro.

Una persona infetta è contagiosa dal momento in cui è infetta. È contagiosa durante il periodo di incubazione - da 4 a 6 settimane prima della comparsa dei sintomi. Una volta guarita, la persona rimane contagiosa per diversi mesi. Tuttavia, il rischio di contagio è più elevato nelle prime settimane di malattia.

Quanto dura la mononucleosi?

Dopo che entra nel corpo, il virus si diffonde in bocca. Poi viaggia verso i linfonodi e il sangue. Dal momento in cui il virus entra nell'organismo fino all'insorgenza dei sintomi ci vogliono dalle 4 alle 6 settimane: questo è il periodo di incubazione.

I sintomi acuti durano dalle 2 alle 3 settimane. Tuttavia, uno stato di stanchezza può persistere per alcuni mesi. Dopo di che, il virus rimane "nascosto" nel sistema immunitario senza causare alcun sintomo.

Diagnosi: Come viene riconosciuta la mononucleosi?

Il medico prende prima un campione di secrezioni dalla gola per distinguere la mononucleosi infettiva dalla faringite batterica. Il monotest e altri esami del sangue sono talvolta utilizzati per confermare la diagnosi di mononucleosi. Questo esclude la possibilità che i sintomi siano causati da un'altra malattia (un'infezione da citomegalovirus o CMV, toxoplasmosi, ecc.)

Per le persone che hanno avuto rapporti sessuali non protetti, può essere opportuno fare il test per il virus dell'immunodeficienza (HIV). I primi sintomi dell'infezione da HIV possono assomigliare a quelli della mononucleosi.

Quali sono le possibili complicazioni?

La mononucleosi è una malattia benigna anche se fa proliferare alcune cellule del sangue. Le complicazioni sono rare, ma possono comunque essere molto gravi. La complicazione più grave è la rottura della milza (il piccolo organo situato nella parte sinistra dell'addome che ha un ruolo nella purificazione del sangue). L'infezione può causare il gonfiore della milza (splenomegalia). La milza può rompersi spontaneamente o dopo un leggero shock. Ciò accade raramente (dallo 0,5% all'1% dei casi) ma il rischio è comunque presente. Per questo motivo gli sport impegnativi e di contatto sono controindicati per le persone con mononucleosi. Quando la milza è gonfia, si avverte un dolore acuto nell'addome superiore e sinistro. Questa situazione richiede un trattamento d'emergenza. La rottura della milza causa emorragie nella cavità addominale e dolore in tutto l'addome. Può essere fatale ed è necessario l'intervento chirurgico.

In alcuni casi, il virus induce un significativo aumento del volume delle tonsille, che può ostruire le vie aeree e causare gravi difficoltà respiratorie (difficoltà respiratorie).

Anche il fegato, il sistema nervoso e i globuli rossi possono essere il bersaglio di complicazioni (epatite, ittero, encefalite, meningite, anemia emolitica, ecc.).

In pratica, non esiste un trattamento specifico per la mononucleosi, ma alcuni farmaci aiutano ad alleviare i sintomi.

Cosa fare e trattamento medico della monucleosi infettiva

Il vostro medico vi darà tutti i indicazioni del caso. In generale non esiste un trattamento specifico per curare la mononucleosi. È una malattia benigna che di solito scompare da sola dopo 4-8 settimane, anche se la stanchezza può persistere per diversi mesi. L'obiettivo del trattamento è quindi quello di fornire assistenza di supporto fino al recupero.

Alcuni consigli per un buon recupero

  1. Bisogna prendere un buon periodo di riposo (alcune persone dovranno lasciare la scuola o il lavoro per qualche giorno o settimana) e riprendete gradualmente le attività precedenti. In caso contrario, il periodo di recupero può diventare più lungo.

  2. Bere molta acqua e altri liquidi come il brodo o i succhi di frutta per prevenire la disidratazione.
    Per alleviare il mal di gola, fare gargarismi con una soluzione di acqua salata (½ cucchiaino di sale in un bicchiere d'acqua) più volte al giorno. Bere e mangiare cibi possibilmente non caldi.

  3. Mangiare avendo dieta equilibrata per aiutare l'organismo a riprendere il controllo del virus.

Precauzioni in caso di mononucleosi
 

  1. Rinunciare a sport impegnativi e di contatto per almeno 2 mesi per evitare la possibile rottura della milza. La milza rimane fragile anche se non è gonfia.

  2. Evitare di sollevare oggetti pesanti per almeno 2 mesi sempre per evitare possibili complicazioni alla milza.


Farmaci per alleviare i sintomi

Ovviamente, prima di assumere qualsiasi farmaco sentite il vostro medico. Ci sono dei farmaci che possono aiutare a trattare le complicazioni o ad alleviare i sintomi se sono gravi come gli analgesici o farmaci anti infiammatori.

Attenzione: l'aspirina non è raccomandata per i bambini di età inferiore ai 16 anni per le infezioni virali perché può causare la sindrome di Reye, una condizione rara ma spesso molto grave. Sentite sempre il vostro medico e non procedete mai con automedicazioni.

Antibiotici. Circa il 20% delle persone con mononucleosi sviluppa un'infezione batterica della gola, dei seni paranasali o delle tonsille allo stesso tempo. Tuttavia, alcuni tipi di antibiotici, come l'ampicillina e l'amoxicillina, dovrebbero essere evitati in quanto possono causare una reazione cutanea in tutto il corpo nelle persone con mononucleosi. Una reazione cutanea ad un antibiotico che si verifica durante la mononucleosi non significa necessariamente che la persona sia allergica al farmaco.

Corticosteroidi. I corticosteroidi sono raccomandati solo per trattare un aumento anomalo delle dimensioni delle tonsille (che possono ostruire le vie aeree), o per trattare altre complicazioni gravi. I corticosteroidi non devono essere assunti di routine.

Altre malattie associate al virus Epstein-Barr

Questo virus è coinvolto nello sviluppo del linfoma di Burkitt (vedi articolo), un tipo di cancro che si forma nei globuli bianchi. Questo linfoma è raro in Occidente, ma endemico in Africa. In Occidente, si verifica solo in persone il cui sistema immunitario è molto indebolito (per esempio, coloro che hanno ricevuto farmaci antirigetto dopo il trapianto di organi o la chemioterapia). Negli asiatici, l'infezione da virus di Epstein-Barr è implicata nel cancro al rinofaringeo.

Persone a rischio di mononucleosi

Adolescenti e giovani adulti, anche se la malattia può manifestarsi a qualsiasi età.

Fattori di rischio della mononucleosi

L'infezione si trasmette più tardi nella vita (durante l'adolescenza piuttosto che nell'infanzia). Tuttavia, quando l'infezione viene acquisita in giovane età, provoca molti meno sintomi e spesso passa inosservata.

Si può prevenire la mononucleosi?

Non c'è modo di prevenire la mononucleosi infettiva. Non esiste anche un vaccino contro il virus di Epstein-Barr.

Le persone che sono in cattive condizioni di salute e che non hanno mai avuto la mononucleosi dovrebbero fare una varietà di passi quando sono intorno a persone che hanno la mononucleosi o che l'hanno avuta negli ultimi mesi.

Per evitare il contagio ci sono alcune semplici cose che possono apparire scontate e banali:

  • Evitare di baciare sulla bocca con la persona con mononucleosi.

  • Non condividere utensili da cucina, bicchieri e piatti (e pulirli bene) con una persona infetta.

  • Non condividere il cibo.

  • Lavare accuratamente le mani.

  • Proteggersi dagli starnuti.

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