Chiesa di El Salvador a Toledo

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Chiesa di El Salvador a Toledo

La Chiesa di El Salvador è una bella chiesa medievale con influenze romane e visigotiche. Fino al IX secolo era una moschea. Si dice che la conversione da moschea a chiesa avvenne quando la moglie di Alfoso VII di Castiglia dovette rifugiarsi qui durante una tempesta. Situata nel cuore del centro storico, la Chiesa di San Salvador, pur non essendo uno degli edifici più famosi e visitati dell'universale e monumentale Toledo, può vantare di essere una delle più antiche e interessanti della città, custodendo all'interno delle sue mura un patrimonio molto interessante e una lunga storia.

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Come nella maggior parte dei monumenti di Toledo, la Chiesa del Salvatore è un altro riflesso della lunga storia della città, con i resti di diversi periodi e stili che vanno dai tempi della dominazione romana fino ai giorni nostri.

Chiesa di El SalvadorCostruita su resti romani, alcuni riutilizzati nell'edificio stesso e altri riportati alla luce durante i recenti lavori di restauro e valorizzazione, nei secoli della monarchia visigota divnne un'altra delle tante parrocchie sorte città. Dopo l'invasione musulmana venne trasformata in moschea fino a quando, infine, dopo la Reconquista Cristiana, riprenderà la sua funzione di tempio cristiano.

Chiesa di El SalvadorSecondo un documento, nel 1159, giorno di San Giovanni Battista, l'edificio fu di nuovo cristianizzato e convertito in parrocchia sotto il titolo di El Salvador. La tradizione vuole che questa cristianizzazione e conversione in chiesa sia stata promossa da Berenguela di Barcellona, moglie del monarca Alfonso VII di Castiglia, dopo essersi rifugiata dentro rifugiandosi lì per una improvviso e violenta tempesta.

Chiesa di El SalvadorDurante tutto il tardo Medioevo e, soprattutto, durante l'età moderna, la Chiesa di El Salvador subì ogni tipo di ristrutturazione e ampliamento, uno dei più importanti dei quali fu la costruzione della Cappella di Santa Catalina alla fine del XV secolo, a seguito di un incendio. Dopo un nuovo incendio nel XIX secolo, la chiesa venne imbiancata fino a quando, nel XX, l'edificio storico è stato oggetto di un ampio lavoro di studio, restauro e valorizzazione da parte delle autorità cittadine.

Nel suo aspetto esteriore, la Chiesa di El Salvador passa relativamente inosservata all'interno della ricchezza monumentale della città di Toledo. La sua povertà dei suoi materiali, la sua semplicità architettonica, unita alla sua posizione notevolmente incassata tra costruzioni adiacenti, potrebbe far pensare che sia solo una delle tante parrocchie della città.

Solo il suo campanile, che in parte sfrutta la struttura del primitivo minareto, rompe la monotonia dell'esterno, attirando l'attenzione per essere stato costruito in materiale lapideo nel suo corpo inferiore e sormontato da un corpo di campane in mattoni. Dopo essere stati bloccati per decenni, i recenti lavori hanno portato alla luce diversi resti visigoti riutilizzati sotto forma di bordure sulla torre stessa. Si tratta di grandi blocchi di pietra calcarea di raffinate formule schematiche di tipo vegetale basate su giochi geometrici.

All'interno la chiesa rispetta l'orientamento canonico verso la Mecca delle primitive moschee della penisola iberica che, in questo caso e secondo studi archeologici, risponderebbero alla tipologia delle navate -tre in totale- perpendicolari alla parete della qibla (la direzione verso la quale pregare). In questo modo, la sua conversione in una chiesa parrocchiale di culto cristiano non fu complessa, e la sua planimetria a tre navate (la più ampia navata centrale) venne rispettata. L'elemento più interessante dal punto di vista storico-artistico della Chiesa di El Salvador di Toledo è l'arco che separa la navata centrale dalla navata dell'Epistola, per la quale è stata utilizzata la struttura primitiva della moschea. L'arco è costituito da sette archi a ferro di cavallo con archi a traliccio imbiancati poggianti su sei colonne romane e un pilastro visigoto, tutti riutilizzati da opere preesistenti.

Le colonne terminano su capitelli romani e visigoti su cui poggiano le fondazioni prominenti, anche portanti, da cui emergono parti dell'arco. Per il suo stile e le sue proporzioni, le colonne e i capitelli ci forniscono indizi su come il primitivo edificio di culto visigoto scomparso possa essere collegato alla basilica di San Juan de Baños a Palencia.

Il pilastro visigoto riutilizzato come supporto per uno degli archi estremi della galleria è, senza dubbio, il reperto più conosciuto del tempio. Presenta decorazioni floreali sui volti laterali minori e scene narrative sovrapposte alla vita e ai miracoli di Cristo, la maggior parte delle quali giunte ai nostri giorni con i volti dei personaggi graffiati a causa della caratteristica iconoclastia  del culto musulmano, contrario a qualsiasi rappresentazione figurativa. Tra le scene riconoscibili, ci sono diversi miracoli di Cristo come la risurrezione di Lazzaro, l'episodio della donna samaritana o la guarigione dei ciechi. Insieme a loro, ci sono diversi passaggi che sono sempre più allusivi alla figura di Cristo e hanno un marcato carattere eucaristico. Il reperto, scolpito con smussature e caratterizzato dalla ruvidezza delle forme, è stato tradizionalmente datato intorno alla fine del VI o all'inizio del VII secolo, forse ispirato a qualche tomba paleocristiana o a qualche pezzo d'avorio.

Sul retro della chiesa, i recenti lavori di studio e valorizzazione hanno portato alla luce i resti dell'originale cortile della moschea, uno spazio che, per secoli e dopo la sua conversione in tempio cristiano, sarebbe stato utilizzato come cimitero e sarebbe rimasto in seguito sigillato. Da questo spazio, eretto anche su resti tardo-romani, sono stati recuperati quattro archi in mattoni a ferro di cavallo leggero, oltre a una cisterna.

Infine, a seguito di un ampliamento avvenuto tra il XV e il XVI secolo, è da segnalare la Cappella di Santa Catalina, una struttura annessa con accesso indipendente e allo stesso tempo aperta all'interno della navata dell'Epistola attraverso una magnifica griglia plateresca.

Di proprietà dei Conti di Cedillo sono scolpiti numerosi stemmi dei Re Cattolici e della stirpe degli ?lvarez de Toledo, una delle famiglie più potenti dell'epoca.

Indirizzo:
Plaza el Salvador, S/N, 45002 Toledo

Dove si trova?

 

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