Storia di Toledo

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Storia di Toledo

 

Toledo è tutta immersa nella sua storia, con le sue strette e tortuose strade acciottolate (che a volte portano da nessuna parte), pendenze ripide, gli edifici antichi, il tutto circoscritto dalle antiche mura della città. Come già accennato nella pagina principale di questa guida, Toledo è stata paragonata a Gerusalemme per i suoi scorci ma sopratutto perché come nella città santa vi convivevano tre religioni, musulmani (più comunemente chiamato Mori nella storia spagnola), ebrei e cristiani. Questo era il mosaico di genti che componeva Toledo.

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Tuttavia oggi sono le chiese cristiane, i monasteri e i conventi che oggi dominano la città, anche se le influenze moresche sono ovunque, e ci sono due sinagoghe storiche. Esempio su tutti è  l'enorme Cattedrale gotica di Toledo, costruita sul sito della ex Grande Moschea. Non lontano (niente è lontano nella vecchia Toledo) si profila un altro edificio imponente, l'Alcázar (fortezza, oggi accademia militare). Se attraversate il fiume Tago, dove si trova il Parador di Toledo (hotel statale), e vi voltate indietro vedrete come la cattedrale e la fortezza dominano l'orizzonte. Questi due edifici simboleggiano perfettamente il ruolo decisivo che la chiesa e i militari hanno avuto nel plasmare la storia della Spagna. E Toledo è stata al centro di questa storia.

Storia antica di Toledo

Toledo si trova praticamente nel centro della Spagna. E' strategicamente situata su un promontorio roccioso che domina una gola, e circondata su tutti i lati dal fiume Tago che scorre veloce. I Romani conquistarono questi luoghi nel 192 a.C, ma furono i Visigoti che fecero di Toledo una capitale alla metà del VI secolo. In questo modo, si spostò il potere politico nel centro della penisola per la prima volta nella storia spagnola. La chiesa di Toledo divenne anche il centro religioso del paese. Da qui in avanti ci fu sempre un rapporto simbiotico tra Chiesa e Stato spagnoli nella storia del Paese. Fu in questo perido che cominciò l'identificazione di  Toledo come "l'anima della Spagna", cosa che per alcuni spagnoli è una infelice generalizzazione. Molti catalani, baschi, galiziani, andalusi equiparano Toledo con la Castiglia e la propensione storica della Castiglia per la centralizzazione a discapito delle loro culture.

Toledo in seguito fu presa dai Mori (che la chiamarono Tulaytula) nel 712, ma un numero significativo di ebrei e cristiani rimase e godette di libertà di culto. I cristiani (chiamati Mozarabes) continuarono a praticare i riti della chiesa visigota, una liturgia pre-latina che è ancora celebrata oggi nella Capilla Mozárabe del Duomo. Con il crollo di Cordova, capitale di al-Andalus (la Spagna musulmana), nel 1031, Toledo godette di un breve periodo di relativa indipendenza come un piccolo regno musulmano (taifa), prima di essere riconquistata da Alfonso VI di Castiglia nel 1085. Mentre la città cristiana meridionale, si protende nel cuore di al-Andalus, la posizione strategica di Toledo la rese la città più importante della Spagna cristiana. La sua conquista significava che il centro della penisola era tornato in mani cristiane per la prima volta dall'inizio VIII secolo, e fu il ritorno alla capitale della Spagna visigota e al centro spirituale. Sotto Alfonso ora acquisito il titolo di città imperiale (una denominazione che ha mantenuto da lì in poi).

La Toledo cristiana

La tradizione di tolleranza continuò sotto il dominio cristiano e una famosa scuola di traduttori fu presto formata in città (vedere Scuola traduttori di Toledo) sfruttando la ricchezza delle biblioteche arabe, e il fatto che la sua popolazione ebraica che era fluente in arabo. Infatti, il ruolo degli ebrei era così significativo in quel momento che Toledo fu chiamata anche "la città ebraica." Tutto questo sebbene i cristiani che erano stati tollerati dai musulmani stabilirono ben presto che le mosche fossero convertite in in chiese, a cui si aggiunsero molti monasteri e conventi.

La più grande impresa della Toledo cristiana, è stata la costruzione della grande cattedrale gotica , iniziata nel 1227. Costruita sul luogo della ex Grande Moschea, la cattedrale fu la dichiarazione definitiva che il cristianesimo era tornato per rimanere nel cuore della penisola iberica. Altri edifici imponenti seguirono, tra cui il Monastero di San Juan de los Reyes del XV secolo, destinato dai Re Cattolici, Ferdinando e Isabella, come luogo di sepoltura reale (in realtà sono sepolti in Granada). Carlo V, loro nipote e imperatore del Sacro Romano Impero, fece di Toledo la sua residenza principale e ricostruì il massiccio Alcázar come un palazzo reale. L'ondata di costruzioni tra palazzi, ospedali, monasteri, conventi e chiese  mirava a confermare lo status imperiale della città, soprattutto ora che la Spagna aveva un impero che si estende a gran parte dell'Europa e del Nuovo Mondo. Nel corso del XVI secolo, Toledo visse il suo periodo più prospero e si costruì una reputazione invidiabile. Le sue spade erano la migliore in assoluto (vedere le Spade di Toledo), le sue industrie della seta e piastrelle tra le più importanti al mondo, le donne erano belle e colte, i suoi uomini erano ascetici, fieri e valorosi, e lo spagnolo di Toledo era il più puro. Il pittore El Greco arrivò in città nel 1577 e le sue visioni di santi torturati e le sue vedute hanno indelebilmente legato la città al fervore mistico. Detto questo, la città possedeva anche un vivace quartiere a luci rosse, insime a una cospicua ricchezza del clero accompagnata da una corruzione molto diffusa.

Declino di Toledo

Nel 1561 l'orgoglio della città subì un duro colpo quando Filippo II nomina la umile Madrid (a soli 70 chilometri a nord) come capitale del suo impero. Molte ragioni sono state avanzate nel tempo sulla decisione di Filippo, che vanno dalla sua avversione per l'arroganza del clero di Toledo, al fatto che la città non era agevole per via delle suo tortuose stradine strette, le pendenze ripide e la posizione angusta che la resero poco adatta alla visione imperiale di Filippo. Toledo era ancora un importante centro di attività intellettuale, non solo con El Greco, con la sua Accademia di Matematica fondata nel 1582, la scuola per traduttori e tanti altri centri di studio. Ma nel lungo periodo Toledo perse il suo primato culturale a vantaggio di Madrid. Verso il 1.640 Toledo aveva perso metà della sua popolazione; dal XVIII secolo la Chiesa godeva di un monopolio quasi assoluto con quasi un quarto della popolazione della città  formanta da ecclesiastici.

Il XIX secolo non portò alcun miglioramento a Toledo. I francesi la saccheggiarono durante la guerra peninsulare, monasteri che erano stati forzatamente chiusi vennero venduti e convertiti ad altri usi, e la popolazione scese a circa 13.000 abitanti. La città era quasi morta, pensavano i viaggiatori di quel periodo, ed i suoi abitanti sepolti nel passato. Toledo entrò zoppicando nel XX secolo e rimase una piccola cittadine di provincia fino al 1936, quando improvvisamente fece capolino in tutti i titoli dei giornali dopo che il generale Franco deviò qui le sue forze nazionaliste dalla loro avanzata verso Madrid durante la Guerra civile spagnola. Simbolicamente era importante che la città, indelebilmente legata con l'anima cattolica della Spagna fin dai tempi dei Visigoti, salvata dai "senza Dio " repubblicani rimanesse in mani cattoliche. E così, nei cinegiornali cinema di tutto il mondo, le persone vennero informate della difesa eroica del Alcázar a fronte di attacchi repubblicani feroci e della salvezza di Toledo da parte delle truppe nazionaliste di Franco. Nel 1940 la città fu dichiarata monumento nazionale, una mossa che probabilmente le risparmiò le brutture architettoniche che molte città soffrirono sotto il regime franchista.

La rinascita di Toledo

Toledo è oggi la capitale della regione autonoma di Castilla-La Mancha e, come tale, ha recuperato parte del suo lustro politico. Ma non è per il suo ruolo politico che viene visitata. Toledo vive di turismo. Nel 1986 è stata dichiarata Patrimonio Mondiale dell'Umanità dall'Unesco. Grazie ironicamente in parte alla sua facile accesso da Madrid, i turisti si affollano di giorno per le strade tortuose che portano verso i suoi monumenti nazionali, per l'acquisto delle famose spade, degli scudi imitazione Damasceno, per le riproduzioni di El Greco e le piastrelle Talavera; di notte Toledo recupera la sua magia silenziosa, e il suo brillante passato è facilmente evocato da ombre proiettate in quei vicoli poco illuminati e dai passi echeggianti di qualche solitario nottambulo.

 

 

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