Sacro Romano Impero

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Sacro Romano Impero - Cos'è? 

 

Secondo la leggenda di san Silvestro, l'imperatore romano Costantino aveva buttato via le insegne imperiali, che erano state raccolte dal Papa e teoricamente depositate nelle mani del Pontefice, affinché, di conseguenza, quest'ultimo potesse concederle a chi riteneva degno del Vicario di Cristo.

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Estensione del Sacro Romano ImperoLe pressioni che l'aristocrazia bizantina, longobarda e romana esercitavano sul Papa, lo indussero a cercare un sostegno efficace fuori dall'Italia, stabilendolo con la dinastia dei Pipinidi, amministratori dei re merovingi (maggiordomi di palazzo): questi aiuteranno il Papa a mantenere la sua indipendenza dalle varie minacce, soprattutto da parte dei potentati Longobardi. Pipino il Breve consulterà la curia pontificia sui cosiddetti "re fannulloni" merovingi, sull'opportunità per il re di non governare, in chiaro riferimento al Childerico III. Papa Zaccaria affermerà che, infatti, essere re implicava esercitare una responsabilità, un "ministerium", un servizio. Se queste prerogative non venivano esercitate, la deposizione era legittima.

Così, e seguendo la tradizione germanica, Pipino il Breve sarà acclamato dagli aristocratici franchi come re, anche se la sanzione definitiva sarà data con l'unzione di Papa San Bonifacio. Pipino sarà proclamato "patrizio dei Romani", il che implica il suo riconoscimento come efficace protettore di Roma, e quindi della Chiesa e del Papato. Il re è il figlio spirituale del Papa, e la Curia lo concepisce, secondo l'Antico Testamento, come nuovo Davide, re guerriero, santificato dall'unzione, protettore della Chiesa e del popolo.

Uno dei figli di Pipino, Carlo Martello, manterrà questa politica di protezione del papato e della sua indipendenza, e per questo motivo fu insignito, nel Natale dell'800, della dignità imperiale di imperatore dei romani. Per Roma, il titolo imperiale aveva senso solo se inteso come servizio, come ministerium, fondamentalmente a Dio e alla Chiesa, ma per la corte carolingia di Aquisgrana, il titolo imperiale non faceva invece altro che sottolineare il ruolo del re dei Franchi come eletti di Dio e protettori della Chiesa, costituendo un titolo di prestigio e non tanto un obbligo.

Con l'incoronazione del re dei Franchi, il Papa sperava di assicurare l'indipendenza e la protezione al papato e di manifestare le autorità che gli appartenevano. Anche se il potere apparteneva ai principi laici, cioè anche se la Chiesa non aveva potere, il potere del principe non era assoluto, ma era limitato dall'autorità del Papa. In seguito, per Carlo Magno l'incoronazione imperiale non era altro che una attestazione giuridica, il culmine simbolico del processo di consolidamento del potere della sua stirpe e del popolo franco come popolo eletto di Dio: lungi dal cercare di garantire l'indipendenza della Chiesa, Carlo Magno cercava di controllarla per farne un mero supporto ideologico, culturale, spirituale, amministrativo, ecc. Il potere era mani dell'imperatore e il papa non era molto più di un semplice sommo sacerdote.

Nell'858 fu proclamato papa Niccolò I, assunse le idee di Gregorio Magno e di Gelasio I, insistendo così sul primato del Papa e sul fatto che il potere imperiale deriva dall'autorità papale, l'imperatore era soggetto al Papa, non il contrario. La disobbedienza ad essa implicava non solo infedeltà, ma anche idolatria, nel pretendere di porre il Re al di sopra del Vicario di Cristo. Questa dottrina sarà ben accolta dal Sé, in quanto rappresentante di un'alta nobiltà territoriale che aspira a ridurre il controllo e la sovranità che l'imperatore esercita anche su di essa.

 

Sacro Romano Impero Germanico

 

Estensione Sacro Romano Impero GermanicoIl Sacro Romano Impero germanico ebbe origine nel regno di Germania, una delle tre parti che divisero l'Impero Carolingio, fondato da Carlo Magno. Il Trattato di Verdun divise l'Impero Carolingio in tre regni: quello di Germania, di Francia e di Lotaringia. Di questi regni, quello che riuscì a detenere l'autorità reale più vigorosamente fu quello della Germania. Tuttavia, furono alcuni granduchi a dominare il paese.Uno di loro era Enrico I, detto l'uccellatore, duca di Sassonia, che fu eletto re del regno di Germania nel 918 e cercò di consolidare il suo potere in opposizione ai granduchi. A quel tempo la Germania era minacciata dalle continue invasioni di normanni, ungheresi e slavi. Questi ultimi provenivano dall'Ungheria, così come gli ungheresi dell'Europa orientale.
 

Fu questo il regno che Ottone I, figlio di Enrico, ereditò nel 936. A differenza degli ultimi carolingi in Francia, Ottone difese il suo regno dalle invasione proveniente da est e da nord e fermò le ambizioni della nobiltà.
 

Per questo motivo, nel 962, Ottone fu proclamato imperatore. Nacque così il Sacro Romano Impero germanico, la cui lunga vita terminò solo nel 1806, dopo la Battaglia di Austerlitz, dove i francesi sconfissero la Terza Coalizione antinapoleonica ed dove il detentore del titolo imperiale, l'Imperatore Asburgico Francesco II, con la Pace di Presburgo (attuale Bratislava) rinunciò per sempre al titolo di "Imperatore dei Romani."

 

Questo impero, che fu un nuovo tentativo di ricostruire l'Impero Romano d'Occidente e che ebbe una grande ispirazione a Carlo Magno, divenne la principale potenza in Europa. A questa ricostruzione si aggiunse il titolo di "sacro" o "santo", perché fu un impero cristiano che diede origine all'idea dell'unità del cristianesimo. E' stato anche chiamato germanico, perché la sua base era il regno di Germania. Questo impero era il più grande stato territoriale dell'Europa medievale. Nel corso della sua storia fu governata da quattro dinastie: gli Ottoni di Sassonia, i Salici di Franconia, gli Hohenstaufen e gli Asburgo.

 

L'Impero di Ottone I

 

Anche se il termine "Sacro Romano Impero" non venne usato fino a 200 anni dopo, Ottone ne viene talvolta considerato il fondatore. Quando salì al trono nel 936, il suo obiettivo principale era quello di trasformare i nobili in ufficiali fedeli al re e combattere il feudalesimo che provocava il frazionamento dello Stato. Tuttavia, molto presto questo monarca dovette affrontare le rivolte di tutti i duchi del regno, sfidando la sua autorità. Ottone riuscì a controllare le insurrezioni, ma era convinto di non poter contare sui duchi per consolidare il suo potere. Poi trovò nella Chiesa un potente alleato contro la nobiltà tedesca.

 

Relazioni con Bisanzio
 

Per riaffermarsi come imperatore dei Romani e perseguire la politica di Carlo Magno che mirava a unire l'Italia sotto l'Impero, Ottone volle far sposare suo figlio Ottone II con una principessa bizantina, Teofane, nipote dell'imperatore bizantino Giovanni I Zimisce. L'imperatore bizantino rifiutò categoricamente, e l'ambasciatore di Ottone I ricevette la risposta che il suo padrone non era né imperatore né romano, ma un semplice re barbaro, e che un matrimonio tra suo figlio e una principessa imperiale non era in discussione. Tuttavia, durante il regno dell'imperatore bizantino Giovanni II, il matrimonio venne portato a termine. Anche se i frutti sperati non furono mai raggiunti.

 

Il sostegno della Chiesa al Sacro Romano Impero


Una delle più importanti politiche adottate da Ottone fu l'istituzione dei vescovi-conti, in verità già presenti nell'Impero carolingio. Il fatto che questi non potessero avere successori legittimi implicava il fatto che i feudi loro destinati, benché vitalizi, erano destinati a ritornare nella disponibilità dell'imperatore. Oltre questo, i vescovi combattevano contro i duchi che volevano sottrarre loro la terra. Otto andò in loro difesa, diede loro aiuti militari e denaro, e concesse loro più terra. In cambio, la Chiesa lo assisterà nell'amministrazione del regno e dell'esercito. In questo modo, i vescovi divennero funzionari statali. Per questo motivo erano spesso rappresentati con un bastone, simbolo del loro potere religioso, e allo stesso tempo con una spada, che rappresentava il loro potere terreno.

 

Nella Battaglia di Lechfeld (955), Otto sconfisse gli ungheresi, fermò le invasioni normanne e slave e mantenne il regno pacifico. Nel 961 Otto I rispose alla chiamata di Papa Giovanni XII, minacciato dal re d'Italia Berengario II d'Ivrea. Alla testa di un grosso esercito, attraversò le Alpi, mentre Berengario dopo essersi asserragliato nella Rocca di San Leo a Rimini nel 963, fu arrestato ed esiliato a Bamberga, fu costretto a cedergli il titolo di re d'Italia.
 

Il 2 febbraio 962 a Roma, Ottone I fu proclamato imperatore dal Papa. Otto riconosce la legittimità del potere papale. Tuttavia, egli rivendicò e pretese un patto di fedeltà da parte del papa e il diritto di nominare il Sommo Pontefice e, inoltre, di intervenire nell'elezione di tutti i vescovi. Questa rivendicazione passò alla storia come "Privilegium Othonis" (13 febbraio del 962). Da allora in poi, il destino della Chiesa fu legato a quello degli imperatori tedeschi ed ogni elezione pontificia avrebbe richiesto la conferma imperiale; per un lungo periodo la Chiesa fu sotto il controllo imperiale.


Otto I trascorse gli ultimi anni della sua vita in Italia. Per tre volte condusse spedizioni nell'Italia meridionale: contro i musulmani e contro gli stessi bizantini. Quando morì, nel 973, gli successe suo figlio Ottone II. Esercitando questo diritto, Ottone I "licenziò" lo stesso Giovanni XII, che fu il Papa che lo incoronò, e impose Papa Leone VIII al suo successore.

Successori di Ottone I
 

Il compito non fu facile per i successori di Otto, poiché i duchi, i monarchi conquistati, gli slavi e gli ungheresi attendevano l'opportunità di ribellarsi. Per questo motivo il regno di Ottone II (973-983) fu afflitto da molte rivolte. Ma, in aggiunta, Ottone II affrontò anche i re di Danimarca e Francia, e gli assedi costanti sul confine orientale. Morì poco dopo essere stato sconfitto dai musulmani nell'Italia meridionale. Il terzo degli Ottoni aveva solo tre anni quando ereditò il trono, così la reggenza passò a sua madre, Teofane (la principessa bizantina di cui abbiamo parlato sopra). Quando fu in grado di regnare Ottone III riprese con forza il progetto imperiale del nonno. Tuttavia, la Chiesa e i nobili si ribellarono contro il potere degli imperatori tedeschi.

Ossessione imperiale di Ottone III
 

Tra gli imperatori tedeschi, uno dei più ossessionati dall'idea del rinnovamento imperiale fu proprio Ottone III, che nominò Roma capitale dell'impero. Allo stesso tempo, questo monarca fece appello all'eredità di Carlo Magno. Le cronache ci dicono che per infondere in se stesso la forza dell'ex imperatore, Ottone III tenne sempre con se le unghie, un dente e una croce pettorale dell'imperatore che scavò dalla tomba stesso del monarca ad Aquisgrana.

 

Resto d'Europa
 

La Francia stava cominciando ad essere governata dai signori feudali, anche se era sotto la sovranità nominale della dinastia dei capetingi. L'Inghilterra, invasa dai Vichinghi, stava lottando per riorganizzarsi. In Spagna, i piccoli regni cristiani del nord iniziarono la "Reconquista" dei territori nelle mani dei musulmani. Infine, l'Italia, che fu in grande fermento a causa delle lotte tra il Papato e l'imperatore bizantino, a cui si aggiunsero le lotte tra la Chiesa e l'Impero stesso, la nascita e il consolidamento dei comuni, che divennero un'ulteriore spina nel fianco al potere imperiale, e i saccheggi operati dei Saraceni.

 

 

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