Castelli della Loira

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Valle e Castelli della Loira

 

Un viaggio nella Valle della Loira è la scusa perfetta per entrare nella macchina del tempo e tornare indietro ai secoli che hanno preceduto e legittimato la Rivoluzione Francese. Si tratta di un'enclave dorata del paese, dove sorsero imponenti e lussuosi castelli, che nutrivano l'ego di monarchi e cortigiani molto affezionati a portare il loro potere in eccesso.

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Castelli della Loira - Château de Brissac-Quincé Su entrambe le sponde del fiume Loira, così come nei suoi affluenti, si trova una concentrazione di "châteaux" o residenze di palazzo difficili da trovare in altre regioni d'Europa. Nei secoli XVI e XVII, i Re e la nobiltà di Francia capirono che il potere era misurato più dalla ricchezza e dall'ostentazione che da un esercito, dall'essere vincitori solo perché circondati da un'incomparabile monumentalità, accessibile solo a quegli "Dei" vestiti dal Sole e dall'Assoluto. Per questo motivo, nel centro del potere della Francia di quel periodo c'era un gioco di intrighi e di "Io più di te" che assorbiva anche i concetti del Rinascimento italiano per avvicinare l'Arte alla Monarchia. Oggi, la forza della Via dei castelli della Valle della Loira ci spiega tutto questo periodo e ci fa partecipare alla battaglia per il potere reale.

Valle della Loria - Castello di ChinonRecentemente ho avuto la fortuna di fare un giro dei castelli della Loira e di visitare la regione centrale della valle, andando in queste costruzioni uniche così come nelle città e nei paesi che invecchiano come i migliori vini, con un buon aroma e un gusto migliore. A seguire vi racconterò le particolarità di questo viaggio con cui raccogliere informazioni di vostro interesse in una breve guida pratica.

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L'Importanza storica della Valle della Loira

Valle della Loria - Castello di ChinonLa Loira non è solo il fiume più lungo della Francia, con più di 1000 km tra il Massiccio Centrale e Nantes, dove sfocia nell'Atlantico. L'importanza della Loira risiede soprattutto nel fatto che le sue acque sono il riflesso di un'epoca storica senza la quale il paese che vediamo oggi non non si potrebbe capire fino in fondo. In un certo senso, si può dire che qui si sono intrecciate le vicende della  monarchia assolutista con quella della Rivoluzione Francese. Il seme di un popolo in lotta disposto a liberarsi dalle catene di coloro che si consideravano unici eletti da Dio e insostituibili ("Lo Stato sono io", direbbe Luigi XIV) fu piantato nei giardini di questi magnifici palazzi ben prima del 14 luglio 1789.

Centro storico di BloisCi sono sempre state fortezze e castelli nella valle della Loira, soprattutto intorno a città come Orleans, Blois o Tours. Per molto tempo la Loira è stata una sorta di confine naturale in tempo di guerra, sia all'interno della Francia che con la Spagna, quando anche i Pirenei non erano il concetto di barriera tra le nazioni che si ha ora. Anche molte delle grandi battaglie nella "Guerra dei 100 anni" tra francesi e inglesi, con la ben nota apparizione dell'eroina di Francia Giovanna d'Arco, si svolsero qui ben oltre il XV secolo. Dalla sua storia si può facilmente comprende il susseguirsi di bastioni difensivi sia nelle città che fuori di esse, di mura e torri difensive.

Ma quando arriva la pace in questa regione e i confini più conflittuali diventano lontani centinaia di chilometri di distanza, sulle rive della Loira si assiste a un radicale cambiamento. La maggior parte di questi castelli non ha più bisogno di forti strutture di difesa ed essendo nelle nelle mani della monarchia e dell'aristocrazia francese mutano e vengono aggiornati per un uso molto diverso. L'aristocrazia cominciò una gara di sfarzo, per stare vicino ai castelli reali e in qualche caso competere con essi in bellezza e magnificenza.

I castelli della Loira diventano puri esempi dell'opulenza di una corte di eletti che cominciò a dimenticare il villaggio che guardava dall'alto. Tutto viene rifatto seguendo, nel modo francese, il Rinascimento italiano. Non ville rinascimentali, ma castelli rinascimentali, perché sempre di nobiltà guerriera si trattava (e non volevano certo dimenticare la loro origine). Dal forte si passa quindi all'immenso palazzo, dalle mura ai sontuosi giardini, dai barbacani alle sale da musica e alle sale piene di quadri, le quadrerie. Dalle stalle alle serre in cui piantare fiori e aranci... Il concetto originale non solo cambia, ma svanisce completamente.

Statua equestre di Luigi XII BloisEnrico IV e Luigi XIV compaiono a turno, i Medici entrano nelle stanze del Palazzo e cominciano a tirare le corde di un burattino vestito di corde d'oro. Duchi, Conti e Delfini... principi, principesse, infanti e proprietari terrieri, hanno tutti per sé la maggior parte di una torta che diventa l'invidia dei troni d'Europa. La forza non si misura più nell'armamento ma nel lusso e nei grandi fasti, nell'eccessiva eleganza e in una cultura che si trasforma in Arte sovvenzionandola quasi come ragione di vita, oltre alle guerre, oltre al potere, oltre a tutto il resto.

La Valle della Loira sta comincia a ricevere artisti italiani attratti da grandi promesse e fortune, che mettono tutto il loro sforzo artistico per soddisfare le esigenze dei proprietari della cultura. Infatti, Leonardo Da Vinci stesso trascorse i suoi ultimi anni in un palazzo di Amboise (il Castello di Clos Lucé) invitato dal re Francesco I (un feroce rivale dell'imperatore Carlo V).

Statua equestre di Luigi XII BloisQuando il potere sale vira verso Fontainebleau e Versailles, dove si muovono fasti e petulanze diverse, la regione della Loira si rende conto che non c'è più musica per così tante sale da ballo e che la polvere dell'oblio e della decadenza probabilmente comincia a piovere su questi castelli. Tutto il resto è diventato storia, le rivoluzioni, la Repubblica e le guerre che si sono susseguite in seguito, che hanno solo marginalmente toccato la Loira, lasciandola immobile nel tempo. Una regione che oggi è una delle più interessanti e monumentali della Francia, Patrimonio dell'Umanità UNESCO, e mai titolo fu più calzante per questi luoghi.

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Mappa del percorso verso la Valle della Loira

Si dice che ci siano più di 200 castelli intorno alla valle della Loira, 50 dei quali sono di una certa importanza e circa 20 che sarebbe giusto includere, avendone il tempo, nella propria lista di luoghi da vedere. Non è affatto facile quindi scegliere, cosa e come visitarlo data l'ampissima scelta.

Nel nostro caso abbiamo avuto sei giorni interi nella zona, a partire da Orléans e terminando a Blois. Le opzioni erano così tante che ci è voluto molto tempo per raggiungere un accordo con un migliaio di guide di viaggio, raccomandazioni degli utenti di Internet e altre raccomandazioni personali. Poi abbiamo scelto una serie di luoghi per noi essenziali da vedere, essendo in grado di alternarsi anche con città come Orléans, Blois, Amboise e un po' Tours, lasciando un po' di improvvisazione (che se siete in auto, come noi risulta anche più semplice).

In quest'ordine, i punti visitati sono stati i seguenti: Orleans, Olivet, Germigny-des-Prés, Saint-Benoît-sur-Loire, Château de Sully, Gien (vista panoramica), Ponte di Briare, Château de Villesavin (chiuso dall'esterno), Château de Cheverny, Château de Chambord, Blois (città e castello), Château de Chaumont, Amboise (città e castello), Château de Chenonceau, Tours (percorso notturno attraverso la città vecchia), Cittadella Reale di Loches, Montrésor (vista panoramica) e il castello di Valençay.

Qualunque sia il percorso che abbiamo fatto attraverso la Valle della Loira, abbiamo dovuto lasciare dietro di noi castelli o luoghi altrettanto belli che avrebbero meritato una visita di una visita necessaria. Villandry, Azay-le-Rideau, Ussé, Chinon, Meung-sur-Loire, Chamerolles... la lista dei luoghi che non abbiamo vista potrebbe essere lunga. La consolazione sta nel fatto che la Valle della Loira offre spazio sufficiente per molti altri viaggi, chissà se anche passando attraverso Angers e raggiungendo Nantes. O in bicicletta invece che in auto (c'è un percorso adatto per le biciclette chiamato Loire à Vélo che attraversa la valle per più di 800 km), o prendendo una delle barche che attraversano parte del fiume Loira... Come ho detto, le possibilità sono tante.

Note sui luoghi visitati

Ognuno degli angoli che sono stati protagonisti di questo viaggio lascia il segno in chi li visita e per noi è stata la stessa cose. A volte città, altre i piccoli borghi e i molti castelli con una storia molto turbolenta intorno a loro. Di seguito una rassegna luoghi visitati:

Orléans

Cattedrale di OrleansPunto di partenza di questo viaggio. Non appena arriviamo in città parcheggiano nei pressi della stazione ferroviaria w iniziamo a visitare i nuclei principali di una città con due figure predominanti, la Cattedrale di Sainte-Croix d'Orléans e l'onnipresente Giovanna d'Arco, la cui storia è stata scritta con lettere d'oro sulle pareti e le aperture della metropoli francese. Orleans è una città molto europea, con molti angoli affascinanti di Medioevo, Rinascimento e Neoclassicismo.

Orleans è fatta per camminare, ed è così che abbiamo fatto. L'area che circonda la Cattedrale e la disposizione del cardo massimo e il Decumano Romano sono perfettamente conservati, anche se le classiche case medievali con cornici in legno sulle loro pareti sono nate lì. La Rue de la Charpenterie, con la sua squisita concentrazione medievale, ma la sua grandezza è visibile nella Rue Jeanne d´Arc con i suoi tram che scappano dallo sfondo della Cattedrale gotica (che, se la si guarda dall'esterno, è impressionante).

Inoltre, qui siamo già entrati nel XXI secolo per seguire le orme di Thoma Vuille, autore di Monsieur Chat (Signor Gatto), un dipinto che può essere visto sui tetti non solo di questa città, ma anche di Parigi o di altri luoghi del mondo, e che è diventata un'icona dei graffiti di strada...Per approfondire potete leggere la guida dedicata a Orleans.

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Passeggiata dei mulini ad acqua a Olivet

Passeggiata dei mulino ad acqua a OlivetAppena fuori Orleans si trova una delle più belle passeggiate lungo il fiume della regione. Questa volta il fiume non è formato dalla Loira, ma dal Loiret, un piccolo affluente di soli 12 chilometri. Ci sono vecchi mulini ad acqua e piccoli palazzi con moli molto curiosi dove abbiamo pensato che sarebbe stato interessante fare una passeggiata. Un buon numero di uccelli acquatici ci ha accompagnato lungo il cammino, nonostante il freddo di quel giorno.

È in primavera e, soprattutto, in estate che questa zona ha il suo maggiore impatto, in quanto è possibile percorrerla in barca lungo il fiume e seguire il percorso dei mulini ad acqua. Non è una cosa molto in voga turisticamente (almeno non ancora). È uno dei segreti meglio custoditi della gente di Orleans.

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L'oratorio carolingio di Germigny-des-Prés

L'oratorio carolingio di Germigny-des-PrésSulla strada per Sully-sur-Loire sulla strada D60 c'è un piccolo villaggio la cui chiesa principale è un tesoro inestimabile. Si tratta di un oratorio del IX secolo perfettamente conservato, soprattutto l'abside con un mosaico senza Gesù Cristo ma con la rappresentazione di angeli che custodiscono l'Arca dell'Alleanza. È una delle poche rappresentazioni architettoniche rimaste dell'epoca carolingia e il suo interno suggerisce una chiesa bizantina greca o dell'antica Costantinopoli.

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Abbazia di Saint-Benoît-sur-Loire

Abbazia di Saint-Benoît-sur-LoireSeguendo sempre la strada D60 in direzione di Sully, a soli 5 km dall'Oratorio Carolingio di Germigny-des-Prés, ci fermiamo davanti ad un'abbazia benedettina fondata nel 630 d.C.. e che rappresenta sia all'esterno che all'interno degli stili architettonici presenti tra l'XI e il XIII secolo. In una cripta scura, ricca di capitelli e lucerne, è custodito fin dalla sua fondazione un cassettone con i resti di San Benedetto. I resti di San Benedetto furono recuperati da Montecassino, nel 672, dai monaci benedettini di Orléans che nel 630 avevano fondato un monastero a Fleury. Nella chiesa riposano anche i resti del re di Francia Filippo I.

Dato che era un pomeriggio in un giorno della settimana dove non c'era nessuna, abbiamo potuto stare soli dentro l'abbazia e contemplare le tombe di marmo o cercare di leggere le storie raccontate sui capitelli delle colonne. Una notazione sulla pietra racconta che Giovanna d'Arco venne qui con il re Carlo III per ringraziare Dio per la vittoria nella battaglia di Orléans sugli inglesi.

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Castello di Sully

Castello di SullyAbbiamo incontrato e visto il nostro "primo castello della Loira" nella città di Sully-sur-Loire. Il suo nome deriva dal suo primo abitante, il Granduca di Sully, Maximilien de Béthune, che fu ministro della corte di Enrico IV e uno dei più importanti politici della storia della Francia del XVI e XVII secolo. Si tratta di una delle costruzioni apparentemente "più medievali" che troviamo nella Valle della Loira. Il suo fossato, i suoi canali con cui salvare le piene della Loira, le sue torri sormontate da scuri tetti conici o il suo ponte levatoio ricordano un'epoca di cavalieri e principesse.

Dal momento che abbiamo pernottato a Sully-sur-Loire, abbiamo colto l'occasione non solo per visitare l'interno del castello, ma anche per passeggiare tra i suoi giardini (abbiamo visto anche un castoro che nuotava nel canale (!)) o per tornare di notte dopo cena per vedere come era illuminato ed è stato veramente interessante e emozionante.

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Gien

GienA Gien abbiamo fatto una sosta panoramica da cui abbiamo guardato fuori dalla riva della Loira ad una città coronata, naturalmente, da un immenso castello. Purtroppo era chiuso per restauri, ma abbiamo comunque potuto ammirarlo da fuori in una mattina di sole. Mezz'ora da Sully e 15 minuti da Briare, la nostra prossima destinazione.

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Briare, il ponte canale

GienIl periodo di splendore della Valle della Loira ha permesso la realizzazione di spettacolari opere d'ingegneria grazie all'investimento dei regnanti e all'arrivo di grandi geni che hanno contribuito con le loro idee. Una di queste cose folli si trova a Briare dove si un ponte sul canale. Sono riusciti a rendere navigabile un ponte che avrebbe mescolato le acque di due canali, lasciando il fiume Loira ai loro piedi. Si è abituati a vedere le navi passare sotto i ponti, non su di essi. Ma nel XVII secolo c'erano anche idee che ancora oggi ci sembrano vere e proprie chimere... Ma funzionano!

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Castello di Villesavin

Castello di VillesavinNonostante sia chiuso, questo è un altro dei castelli della Loira che di solito non appaiono nelle guide o nei vari depliant della zona. Se si arriva in auto si ha la possibilità di fermarsi lungo la strada per Cheverny e scattare alcune belle foto. Come tutta la Valle della Loira gli scorci di questa campagna sono bellissimi e suggestivi e volendo sarebbero miliardi gli scatti da fare. Il Castello di Villesavin è conosciuto per il suo "Museo delle nozze del XIX secolo", con abiti, carrozze e oggetti ottenuti di matrimoni più eleganti del tempo.

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Castello Cheverny

Castello ChevernyLo Château de Cheverny è uno dei castelli più alti della Loira. Di quelli di cui si può dire "da non perdere". Qui il concetto di castello è molto diverso, per esempio, da quello di Sully e ci avvicina molto all'idea di un palazzo pieno di elementi classici con una simmetria e un'eleganza che rasenta la perfezione. Abitato dalla famiglia Hurault fin dal XVII secolo (ancora oggi i loro discendenti occupano parte del palazzo), non si distingue per la grandiosità del monumento, ma per la sua squisitezza e il buon gusto, qualcosa che può essere visto anche negli ambienti interni (hanno un soggiorno con dipinti di Don Chisciotte o una camera per bambini mantenuta intatta con tutti i suoi giocattoli).

Dietro il Palazzo c'è un altro edificio, L´Orangerie,  che come si desume dal nome è stato utilizzato per piantare arance e che ospitava il dipinto della Gioconda di Leonardo Da Vinci nel bel mezzo della seconda guerra mondiale. Anche i giardini, le stalle o la cuccia (con 100 cani da caccia francesi) fanno parte di una visita che può essere prolungata a piacimento.

Museo Tintin - Castello ChevernyNon si può dimenticare un dettaglio che gli amanti di Tintin, il famoso fumetto belga, ameranno. Cheverny è il mitico Moulinsart, che ha ispirato Hergé per il castello di Haddock, dove si svolgono molte avventure. Ecco spiegata la presenza del Museo Tintin che delizierà giovani e meno giovani (ingresso gratuito a Cheverny e giardini 9 €, se si include il Museo Tintin 13 €. Aperto 365 giorni all'anno).

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Castello di Chambord

Castello di ChambordCon oltre 200 castelli nella Loira, ogni visitatore torna a casa con i suoi luoghi preferiti che resteranno tra i ricordi.  Personalmente Chambord è probabilmente il castello della Loira che mi è piaciuto di più, naturalmente in spettacolarità può essere il numero uno (il suo rivale in questo è Chenonceau per molte persone). Infatti Chambord, che è nato per essere una casa di caccia per Francesco I di Francia, è la migliore rappresentazione del Rinascimento francese, con aggiunte extra rispetto a quello italiano, e con un livello di sovrapprezzo che molti potrebbero pensare è barocco. Si dice che Leonardo Da Vinci stesso avesse qualcosa a che fare con il suo progetto, dato che al momento del suo ultimo ritiro ad Amboise (su suggerimento del Re) stava già vivendo quello che vediamo oggi.

Castello di ChambordChambord è l'icona più popolare di manifesti, brochure, guide o cartoline della Valle della Loira, soprattutto quando lo si guarda direttamente da uno dei canali che lo attraversano. La visita è stata fatta liberamente, cioè senza una guida che ci illustrasse il posto, e ci ha permesso di perderci meravigliosamente seguendo qualsiasi percorso soggetto al nostro puro capriccio e intuizione. In questo modo siamo finiti nelle stanze dove dormiva la nobiltà, nelle enormi sale, nelle gallerie dei trofei e, naturalmente, abbiamo utilizzato un'ingegnosa scala a doppia elica, qualcosa che non avevo mai visto nella mia vita.

Forse i suoi interni sono, per la maggior parte, più vuoti di altri castelli (ad esempio Cheverny), ma dopo le Rivoluzioni del XIX secolo gran parte dei suoi mobili originali è andato perso. Anche se, senza dubbio, vale la pena salire fino al tetto e vedere le torri diverse in torsione verso il cielo come se ci fosse un altro monumento sopra, o cercare panorami a 360 °.

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Blois: una città integrata nel suo castello e viceversa

BloisLa città di Blois è uno dei punti che devono essere attraversati su un percorso nella valle della Loira. Ovunque da queste parti Giovanna d'Arco arringava le sue truppe nella battaglia di Orléans contro gli inglesi, non c'è solo un castello rinascimentale i cui colori si possono vedere dalle finestre, ma è anche una piccola città che abbiamo trovato interessante visitare.  Abbiamo soggiornato nella piazza che si affaccia sulla facciata del castello. Da qui si gode di una vista stupenda sulla città con la Loira come sfondo.Abbiamo assistito la mattina successiva al mercato del sabato, che è molto popolare inaugurato ai tempi di Luigi XII. Se volete approfondire leggete la guida dedicata a Blois.

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Castello Chaumont

Castello ChaumontIl Castello di Chaumont non era sul nostro tragitto originale previsto, ma siamo passati così vicino quando siamo andati da Blois ad Amboise sulla strada D942 che quando abbiamo guardato le sue torri medievali non ci abbiamo pensato due volte e ci siamo fermati. E devo dire che è stata una giusta decisione, soprattutto quando ci siamo trovati faccia a faccia con questo favoloso castello, molto più vicino a quello che avevamo visto a Sully o a Cheverny o ad altri. Si tratta di un castello....castello, di cui immaginiamo nelle storie come quelli della Bella Addormentata, con il suo ponte levatoio per entrare e le sue misteriose torri.

Castello ChaumontA Chaumont si trovava un tempo la potente Caterina de' Medici, figlia di Lorenzo de' Medici, regina consorte di Francia come moglie di Enrico II di Francia, nota come "la regina madre" per il fatto di aver generato tre sovrani di Francia (Francesco II, Carlo IX, Enrico III) e, tra le altre cose, ammiratrice delle profezie di Nostradamus, che portò più volte in questo stesso castello. Poi lo scambiò con Diana de Poitiers, la prima amante del marito, per il più ambito Castello di Chenonceau.

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Amboise, una delle più belle città della Loira

AmboiseLa città di Amboise si affaccia sul fiume Loira come un angolo di medioevo che appare da una macchina del tempo. Così dicono le case a graticcio nella parte bassa del paese e il castello, che si affaccia dall'alto. Costruito nel XV e XVI secolo, il Castello d'Amboise, annesso alla corona di Francia nel 1431, fu testimone di eventi significativi nella storia della Francia (battesimi e matrimoni principeschi, morte accidentale di Carlo VIII nel 1498, funerale di Leonardo da Vinci nel 1519, esecuzione dei cospiratori della Congiura di Amboise nel 1560, editto di tolleranza del 1463, ecc. Costruita da Carlo VIII e da sua moglie Anna di Bretagna tra il 1492 e il 1497, fu la residenza del giovane Francesco d'Angoulême, futuro re Francesco I, che ordinò l'elevazione della dimora reale. Su invito di quest'ultimo, Leonardo da Vinci si recò ad Amboise, dove trascorse gli ultimi tre anni della sua vita. La Cappella di Saint-Hubert, elegantemente restaurata, all'interno del castello, è considerata uno dei capolavori dell'architettura gotica fiammeggiante e ospita la tomba di Leonardo da Vinci. L'abitazione reale, riccamente arredata, ha recentemente arricchito le sue collezioni d'arte dal XIV al XIX secolo. Dopo il restauro, oggi e anche possibile accedere, contrariamente dal passato, alla torre di cavalleria dell'Heurtault e alle sue sculture del XV secolo.

Leonardo, più  precisamente visse nella Villa di Clos Lucé. A 500 metri dal castello reale, Leonardo da Vinci visse gli ultimi anni della sua vita fino alla morte, avvenuta nel 1519. Vi si scoprono le favolose macchine ideate dal maestro, ricostruite. La visita permette di immergersi nell'intimità del genio italiano, con in particolare la camera di Leonardo da Vinci e le camere restaurate della sua casa. Le quattro sale macchine ospitano modelli superbi: il serbatoio, la pompa dell'acqua, i bombardieri, l'elicottero e tanto altro...Purtoppo l'unico grande problema di questo posto è il costo di entrata, che riteniamo eccessivo per una visita che non richiede molto tempo: 15.5 euro per gli adulti e poco meno per i più giovani. Se questo è l'ennesimo castello che visitate in questa regione o avete appena visitato il Castello di Amboise è davvero troppo. Tra l'altro le macchine di Leonardo le potete vedere praticamente gratis proprio a Vinci in Toscana e l'esterno è gratis. Ma, a voi la scelta.

Su invito di Francesco I, Leonardo da Vinci si trasferì nel 1516 allo Château du Clos Lucé di Amboise. Qui inizia la storia francese dei suoi 3 capolavori che ha portato con sé, tra cui la Gioconda, ora al Museo del Louvre. Francesco lo chiamai il "primo pittore, ingegnere e architetto" del re. Lavorò a molti progetti, tra cui un grandioso castello, prima di morire nella sua stanza a Clos Lucé il 2 maggio 1519.

In questa zona ci sono molti tesori dimenticati! Il Castello Gaillard è uno di questi e vi consigliamo di visitarlo durante il vostro soggiorno ad Amboise. Aperto al pubblico solo dal 2015, questo magnifico edificio ha visto nelle sue sale anche re come Luigi XII, Carlo VIII.... Merita un'occhiata per diversi motivi: per la sua architettura in stile rinascimentale, ma anche per i suoi grandi giardini così apprezzati dalla corte del re. E' in questo giardino che nascono i primi aranci in Francia, ad opera del maestro giardiniere Dom Pacello. Un luogo che contiene esemplari rari e particolari, dove si possono percorrere i sette sentieri di un bosco nel cuore dell'Amboise. Sarete sorpresi dalla ricchezza selvaggia, esotica e particolarmente insolita di questo posto.

A metà strada tra Chambord e Chinon, a due passi dalla città di Amboise, ecco una vera follia orientale nel cuore della Valle della Loira, la Pagoda di Chanteloup! Costruita nel 1775 in puro stile cinese Luigi XVI, la pagoda è un raro esempio delle follie di moda del XVIII secolo. E' circondata da un specchio d'acqua di mezzaluna in un parco di quattordici ettari ricco di alberi secolari. Dall'alto dei suoi quarantaquattro metri si può ammirare uno dei panorami più belli della Valle della Loira e della Foresta d'Amboise.

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Chenonceau, il castello delle Signore

Chenonceau, il castello delle SignoreIl fatto che sia il castello più visitato non solo nella Valle della Loira, ma anche di Versailles in tutta la Francia è a dir poco significativo. Chenonceau è eleganza trasformata in un favoloso "Château", un luogo veramente unico. Ad esempio, è un ponte che attraversa il fiume Cher o è conosciuto come il castello delle Signore, perché i suoi veri protagonisti sono state le donne, con Caterina de Medici e Diana de Poitiers in testa, così come altre regine europee.

Chenonceau, il castello delle SignoreChenonceau è una bella sorpresa, soprattutto quando non si sia mai ammirata l'immensa galleria di pavimentazione a scacchiera che per sessanta metri sfida le correnti d'acqua. E' sublime sia all'interno, con stanze di luce, specialmente quelle appartenenti alle donne che lo abitavano, sia all'esterno, con il suo lungo porticato che ne fa un ponte sul fiume. Alla fine è facile preda degli obiettivi delle macchina fotografiche o delle videocamere che cercano di ritrarre i suoi riflessi nel fiume. E' impossibile resistere.

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Tours

Piazza Plumereau a ToursCittà d'arte e di storia, antica città gallo-romana, ex capitale del Regno di Francia, Tours beneficia di una posizione eccezionale nel centro della Valle della Loira e dei suoi castelli, nel cuore del "Giardino di Francia". Dal IV secolo iniziò l'influenza di San Martino, vescovo di Tours. Si nascondeva in una grotta per celebrare le prime messe della storia del cristianesimo. Il fervido culto delle sue reliquie nella cappella costruita sulla sua tomba portò alla creazione di un nuovo centro di attività e alla costruzione di un edificio che divenne uno dei luoghi più importanti del cristianesimo occidentale.

Piazza Plumereau da sola vale una visita a Tours. Le sue case in legno (a graticcio) e la sua atmosfera la rendono uno spazio molto rilassante. Per approfondire vi invitiamo a visitare la nostra guida di Tours.

La città mi ha davvero sorpreso, per le sue forme, la sua atmosfera da strada... e un Hotel de Ville (Palazzo del Municipio) che ha poco da invidiare a quello di Parigi.

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La Cité Royale de Loches

La Cité Royale de LochesDopo Tours ci dirigiamo a Loches, dove ma non si trova un castello... Si tratta di una cittadella medievale a cui non manca nulla, soprattutto per farvi sentire all'interno di una fiaba o di un film (fate voi). Qui si trova quella che era la Residenza Reale della famiglia Valois, con l'impronta di Agnès Sorel, l'amante prediletta del re Carlo VII che morì prima del suo trentesimo compleanno e che dà il nome ad un'elegante torre. O con la Chiesa di San Tommaso. Quest'ultima, favolosa miscela di elementi romanici e gotici, ospita l'elaborata tomba della stessa Agnès Sorel.

Facciamo un giro in particolare nella parte più antica... il mastio e i sotterranei (Le Donjon) di Loches, che sono probabilmente tra i meglio conservati d'Europa. Lì sopravvivono ancora le catene, gli scarabocchi o i graffiti dei condannati a morte... e si percepisce l'oscurità e l'umidità di alcune terribili celle di isolamento. Si può anche visitare una cella di legno destinata a sfortunati dignitari.

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Montresor

Villaggio di MontresorA metà strada tra Loches e Valençay (strada D760), l'occasione ci ha portato a uno dei borghi della lista selezionata di Les plus beaux villages de France (I villaggi più belli della Francia). Montrésor, minuscolo, bucolico, e abbastanza lontano da tutto per poter andare qui a ritirarsi in cerca della felicità perduta chissà dove (ma non è detto che si possa ritrovare qui). Ci siamo fermati un po' per fare qualche foto e cercare un posto dove mangiare (missione impossibile la domenica), ma c'era abbastanza tempo per rendersi conto che quel posto era una vera meraviglia.

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Il castello di Valençay

Il castello di ValençayIl nostro ultimo castello in questo viaggio lungo attraverso Loira è stato uno dei più speciali. Non solo mi sembra che sia tra i tre più spettacolari di tutta la valle, ma anche che la sua storia meriti di essere raccontata. Molti non sanno che la famiglia reale spagnola e molti dei suoi cortigiani vissero qui in "esilio d'orato" tra il 1808 e il 1814, gli anni delle guerre in Spagna contro la Francia Napoleonica (in Spagna conosciute come guerre d'indipendenze) e dove fu messo sul trono spagnolo Giuseppe Bonaparte, il fratello di Napoleone. Qui Ferdinando VII  e la sua famiglia, trascorsero anni felici circondati dal lusso.

Valençay è stata usata da Charles Maurice Tayllerand, ministro degli Esteri di Napoleone, per accogliere dignitari stranieri nel miglior modo possibile... per impressionarli. Ecco perché non gli manca niente. Perché ha anche un teatro privato costruito appositamente per rendere il soggiorno della Famiglia Reale Spagnola "più sopportabile".

Saumur

Castello di SaumurLa città storica Saumur si trova tra i fiumi Loira e Thouet ed è circondata dai vigneti di Saumur, Chinon, Bourgueil, Coteaux du Layon, ecc. che producono alcuni dei migliori vini francesi. Che cosa possiamo vedere a Saumur e nella sua regione? Cavalli, castelli, case troglodite, la Loira e le sue barche, le tante cantine che rendono la bella... Questa città appartiene alla rete nazionale delle Città e Paesi d'arte e di storia francesi. La zona del saumurois concentra il 70% dell'offerta turistica di Anjou, l'Angiò, che tante connessioni storiche ha avuto anche con l'Italia. Il patrimonio storico è particolarmente ricco, a partire dal Castello di Saumur, situato sulla strada storica della Valle dei Re e sulla strada storica dei Plantagenêts (i Plantageneti da Enrico II re d'Inghilterra). La città sta gradualmente restaurando tutti i suoi edifici più belli, riorganizzando le strade e rifacendo le strade per consentire una migliore passeggiata per la bella città. Noi siamo stati a fine agosto 2018 e dove dire che abbiamo trovato una città molto piacevole oltre che bella, con una vista sulla Loira tra le più belle.

Il Castello di Saumur è una metà imprescindibile se venite da queste parti. Si intravede da molto lontano arrivando dalla strada prima di attraversare il ponte sulla Loira. Il re Renato d'Angiò-Valois, re di Napoli,  Duca d'Angiò e Conte di Provenza (René d'Anjou), forse la più grande figura tra gli angioini, risiedette molto tempo a Saumur. Nel 1446 fu qui che Renato, durante un famoso torneo che durò 40 giorni conobbe la sua futura seconda moglie Jeanne de Laval (1433-1498), che sposò nel 1454 e che morì in città nel 1498 (una via porta ancora il suo nome "Regina di Sicilia").

Il Castello-palazzo dei duchi d'Angiò a Saumur fa parte dei castelli della Loira, classificati come "patrimonio dell'umanità" dall'UNESCO nel 2000. Eretto nei secoli XIV e XV, è l'ultimo esempio dei palazzi principeschi eretti dalla dinastia Valois. Diverse collezioni si trovano negli antichi appartamenti dei duchi di Angiò e nella chiesa abbaziale all'interno di una museografia didattica. Dopo una strada abbastanza ripida ma suggestiva, vi appare un castello dai contorni favolosi, che doveva apparire inespugnabile a qualsiasi nemico. Il biglietto d'entrata ha un costo accettabile (meno di 10 euro), con possibilità di fare un biglietto famiglia e tenendo conto che i minori di 7 anni non pagano. Secondo me ne vale la pena. L'interno è stato in gran parte ristrutturato, dopo che l'edificio era praticamente in rovina dopo essere stato una prigione a partire dal periodo napoleonico.

La distilleria del Combier è il simbolo di una parte della città, il teatro è stato ridisegnato, il luogo dove San Pierre concentra i visitatori, il cavallo e lo spirito militare hanno abbagliato gli spettacoli estivi, la bicicletta poi il vino, il libro e la storia, la grande tavola e la Loira, le belle bollicine e i chilometri di cantine, riuniscono centinaia di migliaia di visitatori durante tutto l'arco dell'anno. Per non perdere nessuno degli edifici storici, senza stancarsi le gambe, si può prendere il treno turistico dal centro della città. Ma anche lasciatevi guidare dalla direzione del vento, dal naso nell'aria, solo per il piacere.. Non rimarrete delusi!

 

 

 

 

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