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Hermann Hesse

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Hermann Hesse - Biografia e opere

 

Hermann Hesse, è stato un romanziere e poeta tedesco insignito del premio Nobel per la letteratura nel 1946. Il tema principale della sua opera è lo sforzo individuale di uscire dai modi consueti e consolidati della civiltà per trovare uno spirito e un'identità essenziali. I suoi romanzi sono lirici e confessionali e si occupano principalmente del rapporto tra l'individuo contemplativo, in cerca di Dio, spesso artista, e i suoi simili.

Cresciuto tra la nativa Calw e a Basilea,  frequentò brevemente la scuola a Göppingen, prima di entrare, per volere del padre, nel 1891 nel seminario di Maulbronn. Pur essendo uno studente modello, non riuscì mai ad adattarsi e se ne andò meno di un anno dopo.


Hermann Hesse nacque il 2 giugno 1877 a Calw, nella regione del Württemberg, ai confini della Foresta Nera. Suo padre lavorava per la casa editrice diretta dal nonno materno, Hermann Gundert, studioso orientalista. Sia i suoi genitori, sia il nonno, avevano prestato servizio come missionari presso la Missione di Basilea nelle Indie orientali. L'atmosfera in cui Hesse crebbe era quindi pia, ma la casa era comunque una casa colta e relativamente urbana.

Nel 1893 Hesse vinse una borsa di studio per il Seminario teologico protestante nel Monastero di Maulbronn; ma ben presto si ribellò alla disciplina intellettuale e clericale e scappò via. In seguito su quell'episodio scrisse:


Ero un bravo studente, bravo in latino anche se discreto solo in greco, ma non ero un ragazzo molto gestibile, ed è stato solo con difficoltà che mi sono inserito nel quadro di un'educazione pietista che mirava a sottomettere e a spezzare la personalità individuale.

Questa esperienza di fuga fu evidentemente di importanza decisiva nel suo sviluppo creativo, e ricorre in una forma o nell'altra in quasi tutte le sue opere maggiori. Esprimerà il suo disgusto per la scuola convenzionale nel romanzo Unterm Rad (1906; Sotto la ruota), in cui uno studente troppo diligente è spinto all'autodistruzione.

Dopo qualche tempo in un altro liceo e un breve periodo come apprendista meccanico, Hesse trovò lavoro nel commercio librario. Lesse molta letteratura tedesca e straniera e iniziò o a scrivere poesie liriche, schizzi e racconti. Le sue prime opere pubblicate furono raccolta di poesie, Romantische Lieder (letteralmente Canzoni romantiche del 1899) e Eine Stunde hinter Mitternacht (Un'ora dopo la mezzanotte -1899), sono un omaggio di maniera alle convenzioni neoromantiche dell'epoca, pseudo esotiche, malinconiche e tinte di ironia.


I primi lavori

Il romanzo Peter Camenzind (1904) fu l'opera che fece di Hesse uno scrittore conosciuto. Un tentativo di superare la decadenza attraverso la cura di un malinconico estraneo con un'attività altruistica e un ritorno alla natura, Peter Camenzind presentava una versione precoce e semiformata di quel modello di vita che si trova in quasi tutti i romanzi di Hesse. Seguì nel 1905 Unterm Rad (Sotto la ruota), un contributo al sottogenere allora alla moda dei "romanzi scolastici". Il libro ritrae le miserie e il triste declino di una gioventù sensibile, schiacciata dalle richieste intellettuali e dagli atteggiamenti insensibili che si incontrano a scuola. In questo romanzo Hesse divide il suo interesse, come spesso nella sua opera successiva, tra due personaggi, Hans Giebenrath che regredisce e muore, ed Hermann Heilner che scoppia e vive, pur trovando alla fine un compromesso con il mondo borghese.

Lo stesso Hesse si era compromesso sposando e stabilendosi a Gaienhofen sul Lago di Costanza. Vi visse fino al 1912, quando si trasferì a Berna. Pubblicò una serie di racconti e romanzi: Diesseits una raccolta di racconti (1907), Nachbarn cinque storie  (1908) e Umwege (Deviazioni -1912) raccolta di racconti sulla vita di campagna e di piccole città, secondo il modo di Gottfried Keller. Knulp, in Italia uscito come Storia di un vagabondo, tre bizzarri schizzi sull'esistenza vagabonda, risalgono a questo periodo, così come i romanzi Gertrude (1910) e Rosshalde (1913).

Tutte queste opere mostrano Hesse come uno scrittore attento e di talento, con un occhio da psicologo acuto e uno stile flessuoso, ma piuttosto mitigano i gravi conflitti incipienti suggeriti dai suoi primi due romanzi. Il viaggio di Hesse nell'arcipelago malese nel 1911 è comunque un segno della sua inquietudine interiore. L'interesse per le culture orientali che ha avuto origine nella sua infanzia mette ora radici più profonde.

Durante la prima guerra mondiale si è verificata una rottura estremamente netta nella vita e nell'opera di Hesse. Il suo terzo figlio, Martin, si ammalò gravemente, la moglie cominciò a mostrare i primi segni di malattia mentale e la sua vita familiare si disintegrò. La guerra, in cui fu coinvolto direttamente solo attraverso il suo lavoro di soccorso ai prigionieri di guerra tedeschi, lo sconvolse terribilmente; denunciò l'assurdità della guerra e fu a sua volta denunciato dalla stampa tedesca come un traditore pacifista. Non tornò mai più a vivere in Germania e divenne cittadino svizzero nel 1922. Nel 1916 si sottopose a un corso di analisi junghiana a Lucerna.

 

"Demian" e "Siddharta"

Il prodotto di tutte queste diverse esperienze traumatiche è stato il romanzo Demian, pubblicato con lo pseudonimo nel 1919, che vince il Premio Fontane per le opere prime (Hesse in seguito restituì il premio e ammise la sua paternità). Demian riportò lo scrittore in prima linea nella letteratura tedesca e forse lo ha salvato da una strisciante mediocrità nel suo lavoro creativo. Si tratta del "risveglio" di un giovane, Emil Sinclair, sotto l'influenza di un ragazzo più grande di misteriosa presenza e dotato di poteri, Demian appunto. I critici hanno dimostrato che la chiave primaria del libro è la struttura di una tipica analisi junghiana. Ma il romanzo contiene materiale gnostico oltre che palesemente psicoanalitico ed elabora motivi mitici e biblici, come quello del "Figliol Prodigo".

Da questo punto in poi nell'opera di Hesse la discriminazione tra gli elementi psicoanalitici e religiosi nei suoi motivi e modelli simbolici è estremamente difficile. Siddharta del 1922, è una leggenda agiografica, ma è anche una confessione molto personale che rielabora il materiale psicologico dei romanzi precedenti in una veste nuova; e la conclusione mistica di Siddharta si dimostra all'esame tanto cristiana quanto buddista o indù.

Tra il 1916 e il 1925 Hermann Hesse compose diversi dei suoi romanzi più illustri, in particolare Iris (1918), Klein e Wagner (1920), L'ultima estate di Klingsor (Klingsors letzter Sommer) del 1920; e Le metamorfosi di Piktor (Piktors Verwandlungen) del  1925. Nel 1919 si stabilì a Montagnola, vicino a Lugano, completamente solo e impoverito, deciso a vivere ora solo per la sua opera letteraria.

Il legame tra Hermann Hesse e Montagnola fu molto forte. Di questi luoghi Hesse scriveva:

 "Qui il sole è più intenso e caldo e le montagne sono più rosse, qui crescono castagni, la vite, mandorli e fichi e la gente è buona, educata e gentile...".

Iris è un'allegoria splendidamente realizzata sulla ricerca dell'egoismo, Klein e Wagnera uno studio del conflitto sessuale, della perdita di identità e della riscoperta di sé, L'ultima estate di Klingsor era una serie di schizzi coloratissimi della vita di un artista in declino e Le metamorfosi di Piktor una fiaba esotica che vuole dare una visione dell'unità androgina definitiva e dell'eterno cambiamento e flusso.

Il significato de il "Lupo della steppa".

Questa visione di una realtà e di un'unità divina che può essere intravista per un momento in cui l'ordine abituale della mente viene momentaneamente scosso o dissolto, in qualche trauma (come il suicidio di Klein) o nell'esperienza sessuale o artistica, è la visione positiva che Hesse cerca sempre più di trasmettere. Così nel Lupo della Steppa del 1927 (Der Steppenwolf) non va confuso, come spesso accade, con un'opera pessimista e disperata; al contrario, questo racconto di un emarginato psicopatico, vicino al suicidio, che trova la remissione e la visione di sé attraverso l'amicizia con una prostituta, il ballo, la droga, è una riaffermazione dell'onnipresenza della realtà superiore per chi ne è sensibile. Il "filo d'oro" di questa realtà è spesso riconoscibile, soprattutto nella musica di Mozart o, appunto, nella vita e nell'arte di uno qualsiasi degli "Immortali" - Goethe, Leonardo, Rembrandt, tra gli altri. Il lupo della steppa è formalmente il più consumato di tutti i libri di Hesse, un romanzo sperimentale estremamente intricato. Riflette qualcosa delle esperienze del suo autore negli anni Venti, dopo il fallimento del suo secondo matrimonio.

Nel 1930 lo scrittore pubblicò, Nargiso e Boccadoro (Narziss und Goldmund), una lunga opera picaresca in un ambiente medievale, che è il suo trattamento più esplicito dell'incessante lotta tra la mente e i sensi. Non è certo il suo miglior romanzo, ma divenne uno dei più conosciuti e popolari tra i suoi romanzi; a volte banale, tuttavia, ha un sottofondo di dolore, fallimento e amarezza che spesso viene trascurato.

Nel 1932 apparve Il viaggio in Oriente (Die Morgenlandfahrt), un'ironica allegoria sul tema del pellegrinaggio interiore, piena di allusioni segrete e di bizzarri giochi onomastici; estremamente sfuggente, Il viaggio in Oriente riassume con aneddotica brevità l'esperienza spirituale di diversi decenni.

"Il gioco delle perle di vetro"

Nel 1943, in piena Seconda Guerra Mondiale, esce Il gioco delle perle di vetro (Das Glasperlenspiel), il più lungo e forse il più famoso romanzo di Hesse, che richiese 11 anni per essere scritto. Si tratta di una società futuristica in cui l'utopia degli studiosi, Castalia, esiste come provincia a sé stante con il compito di preservare gli austeri ideali dello Spirito e l'insulso servizio della Verità, oltre a formare gli insegnanti per lavorare nelle scuole del mondo esterno. Il protagonista, Joseph Knecht, viene seguito negli anni della sua formazione fino a essere eletto Maestro del Gioco delle Perle di Vetro, un gioco "con tutti i contenuti e tutti i valori della nostra cultura", che è il culto supremo di Castalia. Attraverso il gioco un elemento di arte, e di esperienza, si infiltra in una sfera che è diventata troppo la provincia dell'intelletto.

Il gioco delle perle di vetro rappresenta la graduale intuizione di Knecht sulla decadenza che ha superato Castalia e la sua apostasia, mentre decide di partire per il mondo esterno e di diventare un semplice maestro. L'ambivalenza di questo romanzo, scritto in modo delicato ed elaborato, risiede nella domanda se l'atto di Knecht sia una vera e propria svolta verso l'azione etica o l'espressione di un individualismo impenitente, o entrambe le cose. In questo romanzo, come in tutta l'opera di Hesse, elementi etici ed estetici, sacri e artistici si fondono e si separano in modo ingannevole.

La poesia di Hermann Hesse è stata pubblicata in diverse raccolte. Sposatosi per la terza volta nel 1931, Hesse continuò a vivere a Montagnola, dedicando buona parte del suo tempo a una voluminosa corrispondenza, in particolare con giovani interessati al suo lavoro e alla sua filosofia di vita. Lo scrittore venne insignito del premio Nobel per la letteratura del 1946. Morì a Montagnola il 9 agosto 1962.
 

 

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