OLANDA

L'Olanda, come tradizionalmente chiamiamo in Italia i Paesi Bassi, sono paese situato nell'Europa nord-occidentale. "Paesi Bassi" significa paese basso; il nome Olanda (da Houtland, o "Terra boscosa") fu originariamente dato a uno dei nuclei medievali di quello che poi divenne lo stato moderno ed è ancora usato per 2 delle sue 12 province (Olanda Settentrionale e Olanda Meridionale). Una democrazia parlamentare sotto un monarca costituzionale, il regno comprende le sue ex colonie nelle Piccole Antille: Aruba, Bonaire, Curaçao, Saba, Sint Eustatius e Sint Maarten. La capitale è Amsterdam e la sede del governo L'Aia...

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Olanda

Città e regioni Olandesi

 

Amsterdam 

Delft 

Haarlem 

L'Aia

Leida 

Maastricht

Rotterdam 

Utrecht

 

Storia dell'Olanda e dei Paesi Bassi

 

 

Qual è la popolazione dell'Olanda? - 17,28 milioni
Superficie dell'Olanda - 41543 km²
Densità - 409 ab/km²   

 

Il paese è in effetti "basso" e notevolmente piatto, con grandi distese di laghi, fiumi e canali. Circa 2.500 miglia quadrate (6.500 km quadrati) dei Paesi Bassi consistono in terre bonificate, il risultato di un processo di attenta gestione dell'acqua che risale all'epoca medievale. Lungo le coste, la terra è stata recuperata dal mare e, nell'interno, sono stati drenati laghi e paludi, specialmente lungo i molti fiumi. Tutta questa nuova terra fu trasformata in quelli che vengono chiamati "polder", di solito circondati da dighe. Inizialmente, la forza dell'uomo e la forza dei cavalli furono usati per drenare la terra, ma furono poi sostituiti da mulini a vento, come la rete di mulini a Kinderdijk-Elshout, ora un sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO. I più grandi schemi di controllo dell'acqua furono realizzati nella seconda metà del XIX secolo e nel XX secolo, quando entrarono in uso pompe a vapore e, più tardi, pompe elettriche o diesel.

 

Breve Ritratto dell'Olanda

Mulini a vento, scarpe di legno, formaggio, tulipani e biciclette; droghe legali, negozi di caffè, prostituzione e matrimonio gay - ci sono molti luoghi comuni sui Paesi Bassi, e dipingono un quadro piuttosto contraddittorio del paese. Di conseguenza, il "Polderland" attrae anche tipi molto diversi di visitatori: famiglie in cerca di relax sulle spiagge del Mare del Nord, sull'Ijsselmeer o nella riserva naturale di Hoge Veluwe; turisti di città che vogliono visitare musei, fare shopping e passeggiare per i canali, e infine turisti festaioli che si dirigono ad Amsterdam per divertirsi davvero.

Per secoli, la vita politica, economica e culturale dei Paesi Bassi si è concentrata nelle due province dell'Olanda settentrionale e meridionale, mentre il resto del paese ha costantemente combattuto contro la supremazia del "Randstad", la regione estremamente popolata che è diventata sinonimo di Paesi Bassi, con grande dispiacere delle altre province.

Ad Amsterdam l'atmosfera da sogno è ora limitata al quartiere Jordaan con i suoi pittoreschi ponti. Ma il trambusto vivace e multiculturale si è diffuso nella maggior parte della città canale. Amsterdam ha poca paura di risultare "commerciale, dello scontro tra vecchio e nuovo - come dimostrano le onnipresenti insegne al neon che sono appese senza ritegno sui frontoni delle scale gotiche. In estate, la città ha un'atmosfera quasi mediterranea, quando i bar mettono le loro sedie sui marciapiedi, la "Leidseplein" ronza di vita e i pescivendoli del mercato Albert Cuyp pubblicizzano ad alta voce la loro merce in spagnolo.

Una delle principali attrazioni di Amsterdam sono senza dubbio i musei. Ci sono sempre lunghe code di turisti amanti dell'arte fuori dagli ingressi delle grandi istituzioni di Museumplein, cioè il Museo di Van Gogh, lo Stedelijk e il Rijksmuseum, che non vogliono perdersi la "Ronda di notte" di Rembrandt e i "Girasoli" di Van Gogh. Un po' lontano dal trambusto, tuttavia, ci sono numerosi piccoli tesori d'arte da scoprire, come il Museo fotografico Huis Marseille o il curioso Amstelkring Museum, una vecchia casa sul canale con una chiesa segreta sotto il tetto.

Se siete attratti dal Mare del Nord, la via più veloce da Amsterdam è la stazione balneare di Zandvoort. Nelle calde giornate estive, i grattacieli e gli adolescenti rumorosi fanno quasi pensare di essere a Benidorm o Rimini - se non fosse per l'onnipresente odore di grasso fritto che emana dalle bancarelle di pesce sulla spiaggia. L'atmosfera della festa è esuberante, con musica techno e birra Corona. Con il tempo più fresco, tuttavia, Zandvoort è irriconoscibile. A parte il passeggino, si è quasi soli nella riserva di dune collinose e sulla spiaggia di sabbia infinita che si estende dalle isole del delta della Mosa, del Reno e della Schelda in Zelanda fino a Den Helder su tutta la costa olandese.

Più ci si allontana da Amsterdam, più le città costiere diventano tranquille. Bergen e Egmont an Zee sono particolarmente popolari come luoghi per le vacanze in famiglia. E se il mutevole tempo olandese non permette una giornata in spiaggia, ci sono molte possibilità di escursioni da qui. La vicina, ambita meta di vacanze per gli appassionati di vela, è fiancheggiata da numerose città storiche come Hoorn, Edam o Monnickendam. Tutti si sono arricchiti nel XVII secolo, l'età d'oro dei Paesi Bassi, quando l'Ijsselmeer, ora un lago, si chiamava ancora Zuiderzee e faceva parte del Mare del Nord, e si sono concessi municipi impressionanti, scale cittadine, piazze di mercato e chiese.

Più a nord, al largo della costa nord-occidentale dei Paesi Bassi, si trovano le "Waddeneilanden", le isole Wadden. Le cinque isole della Frisia occidentale sono popolari tra gli stressati abitanti delle città come luogo per rilassarsi, e anche se la maggior parte delle isole, specialmente Terschelling, sono vivaci come le città costiere sulla terraferma, c'è ancora una natura incontaminata da trovare. Per esempio, tutta Schiermonnikoog, la più orientale delle isole, è una riserva naturale e serve come sito di nidificazione per numerose specie di uccelli rari.

Il più grande parco nazionale del paese, tuttavia, è l'Hoge Veluwe, una vasta distesa di foreste e brughiere tra Apeldoorn e Arnhem che può essere esplorata su piccole biciclette bianche che possono essere noleggiate gratuitamente. La zona contraddice qualsiasi cliché dell'Olanda piatta e verde: è collinare, boscosa e sabbiosa. Nel mezzo del parco nazionale si trova il Kröller-Müller Museum, fondato negli anni 30 dalla moglie di un industriale tedesco e che ospita una delle più importanti collezioni d'arte moderna dei Paesi Bassi, con opere che vanno da Picasso a Dubuffet a Dan Graham. L'orgoglio del museo, tuttavia, è la sua piccola ma bella collezione di dipinti di Van Gogh, che rivaleggia facilmente con quella del Van Gogh Museum di Amsterdam.

Più si va a sud, meno l'Olanda sembra "olandese". Maastricht, situata nell'ultimo angolo tra la Germania e il Belgio, sembra quasi il sud dell'Europa. Qui non troverete più l'architettura protestante in mattoni, invece le case sono intonacate e spesso decorate con immagini di santi cattolici. La più antica città dei Paesi Bassi non è solo un'attrazione turistica per i suoi edifici storici, ma anche per il Bonnefantenmuseum. Se vuoi sfuggire al flusso di gitanti, potreste avventurarti nel sottosuolo: nel sistema di grotte di Sint Pieter, lungo dieci chilometri, a ovest della città, creato durante l'estrazione della marna nel XVIII e XIX secolo, si possono esplorare passaggi decorati con 20.000 iscrizioni e dipinti murali.

Se si chiede a un amante dell'arte e dell'architettura contemporanea quale sia la città più interessante dell'Olanda, di solito non nomina affatto Amsterdam, ma Rotterdam - con grande stupore della maggior parte dei turisti che si trovano per la prima volta nella città portuale sulla Mosa. A prima vista, Rotterdam non sembra molto invitante. I bombardieri tedeschi durante la seconda guerra mondiale non hanno lasciato nulla degli edifici storici, e il risultato è una città tentacolare del dopoguerra con alti tassi di disoccupazione e qualche problema di criminalità. Ma da quando la città è stata capitale europea della cultura nel 2001, qualcosa sta accadendo a Rotterdam. Poiché, a differenza del resto della Randstad, ci sono ancora spazi studio economici da affittare e lotti vuoti su cui costruire, si è sviluppata recentemente una vibrante scena artistica e architettonica. Bisogna solo cercarla un po'. Un buon posto per iniziare è il Museumplein locale, con la Kunsthal costruita da Rem Koolhaas e l'Istituto di Architettura olandese, e Witte de Withstraat, dove si trovano diverse gallerie e centri d'arte.

Un prototipo di città storica, d'altra parte, è vicina a Rotterdam, Delft la città di Vermeer. In realtà, poco è cambiato in questa piccola città con le sue case di mattoni, i frontoni a gradini e i massicci campanili dall'Età dell'Oro; il centro appare quasi esattamente come nei dipinti del XVII secolo. Ma è proprio per questo che Delft attrae migliaia e migliaia di turisti ogni anno - soprattutto giapponesi e americani, che acquistano volentieri i loro euro in Delft Blue, la famosa porcellana dipinta di blu. Se state cercando l'Olanda degli zoccoli e dei poffertjes, l'avete trovata: qui l'Olanda è ancora esattamente come uno se la immagina.

L'Olanda in pillole

Mappa piccola OlandaGoverno: Monarchia costituzionale

Divisione amministrativa: 12 regioni amministrative, dette province che rappresentano il livello amministrativo intermedio fra il governo nazionale e le municipalità locali.

Capitale: Amsterdam (808032 ab.) anche se la sede del Parlamento è a L'Aia

Altre città: Rotterdam (616042 ab.), L'Aia (508634 ab.), Haarlem (154600 ab.), Utrecht 326516, Zoetermeer (121911), Eindhoven (220836 ab.), Tilburg (209788 ab.), Groninga (198123 ab.), Almere (195845 ab.), Breda (179823 ab.), Nimega (167613 ab.), Enschede (158589 ab.),  Dordrecht (118810), Apeldoorn (157510 ab.), Arnhem (150673 ab.), Leida (117915 ab.), Zaanstad (150510 ab.), Haarlemmermeer (144231 ab.), 's-Hertogenbosch (143590 ab.), Zoetermeer (123522 ab.), Zwolle (122878 ab.).

L'urbanizzazione moderna nei Paesi Bassi ha avuto luogo principalmente nel XX secolo. Nel 1900 più della metà della popolazione viveva ancora in villaggi o città con meno di 10.000 abitanti. Un secolo dopo questa proporzione era scesa a circa un decimo. Ciononostante, c'è stata una diminuzione della popolazione delle città-proprie dei grandi centri metropolitani. Queste città interne stanno diventando centri economici e culturali, le loro popolazioni si sono diffuse verso l'esterno alla ricerca di nuove abitazioni e di maggiore spazio vitale. Negli anni '60 e '70 le autorità hanno stimolato questo sviluppo sovvenzionando la costruzione di case in un certo numero di cosiddetti nuclei di crescita e spostando diversi raggruppamenti di uffici pubblici dall'area centrale occidentale del paese ad aree più rurali del nord, dell'est e del sud. Più recentemente, tuttavia, la politica di pianificazione del governo ha mirato a concentrare nuovamente la popolazione nelle città esistenti e nelle loro vicinanze, specialmente nella parte occidentale del paese.

In questa parte dei Paesi Bassi, la maggior parte della popolazione è concentrata nel nucleo urbano a forma di ferro di cavallo conosciuto come Randstad, che comprende città come Rotterdam, L'Aia, Leiden, Haarlem, Amsterdam, Hilversum e Utrecht. Estensioni del Randstad si estendono verso est (Arnhem, Nijmegen) e verso sud (Breda, Tilburg, Eindhoven), formando così il cosiddetto anello urbano dei Paesi Bassi centrali. Altri centri urbani sono Groningen a nord-est, Enschede e Hengelo a est, e Maastricht e Heerlen a sud-est. La politica del governo olandese è di mantenere le città tradizionali separate da strisce di terreno agricolo o ricreativo.

Lingua: La lingua in tutto il paese è l'olandese, lingua ufficiale, a volte indicato come nederlandese, una lingua germanica che è anche parlata dagli abitanti del nord del Belgio (dove è chiamata fiamminga). L'afrikaans, lingua ufficiale del Sudafrica, è una variante dell'olandese parlato dagli emigranti del XVII secolo provenienti dalle regioni dell'Olanda e della Zelanda; l’Inglese è parlato praticamente da tutta la popolazione. Gli abitanti della Frisia, oltre all’Olandese, parlano il Frisone, un dialetto totalmente incomprensibile agli abitanti delle altre aree. Il frisone è stato adottato come seconda lingua nazionale il 20 giugno 2013.  Il frisone come lingua è più vicina all'inglese che all'olandese o al tedesco. Soprattutto nelle grandi città, molte persone parlano diverse lingue, il che riflette la posizione geografica del paese, la sua storia di occupazione e la sua attrazione per i turisti. L'inglese, il francese e il tedesco sono tra le lingue comunemente sentite.

Gruppi Etnici: Gruppi etnici: Olandesi 81,7%, Indonesiani, Surinamesi, Marocchini e Turchi fra le altre etnie presenti. Con 1,838 metri, gli olandesi hanno l'altezza media più alta del mondo. La credenza popolare ritiene che gli olandesi siano un misto di frisoni, sassoni e franchi. In realtà, la ricerca ha reso plausibile la tesi che gli abitanti autoctoni della regione fossero un misto di gruppi di popolazione pre-germanici e germanici che nel corso del tempo erano confluiti nella principale regione deltizia dell'Europa occidentale. Da questi gruppi emersero nel VII e VIII secolo gruppi più grandi basati su certe unità etniche e culturali che vennero poi identificate come Frisoni, Sassoni e Franchi.

Religione: Sin dalla Riforma del XVI secolo in Europa divise i Paesi Bassi in Cattolici e Protestanti, e tale divisione permane fino ai giorni nostri essendo il nord della regione per la maggior parte protestante, mentre il sud cattolico. In aggiunta, negli ultimi decenni, ad effetto dell’immigrazione da Paesi quali Marocco e Turchia, il numero di musulmani è aumentato in modo consistente. In ogni caso libertà di culto e religione rimane uno dei diritti fondamentali del popolo olandese..

Paesi confinanti: I Paesi Bassi confinano ad est con la Germania e a sud con il Belgio, e vengono più comunemente chiamati Olanda. Ufficialmente parlando, Paesi Bassi è il nome dell’intera Nazione, Olanda invece l’attributo per le province di Noord Holland e Zuid Holland, un’area che comprende città quali Amsterdam, Rotterdam, Den Haag (L’Aia), Delft, Leiden e Haarlem.

Monti principali: Non vi sono montagne nei Paesi Bassi, che anzi sono per circa 1/3 sotto al livello del mare, questo grazie ad opere dell'uomo per strappare terra utile nel corso dei secoli.

Fiumi principali: In Olanda terminano il loro corso alcuni dei più importanti fiumi europei, a partire dal Reno (1.320 Km), coi suoi vari rami (Basso Reno, IJssel e Waal), per continuare con la Mosa (925 Km), il maggiore in quanto a lunghezza nei Paesi Bassi e finire con la Schelda (350 Km) ad ovest; tutti questi bacini d'acqua sono collegati fra loro da una fittissima rete di canali artificiali.

Laghi principali: I laghi più estesi sono di origine umana, IJsselmeer (1.100 Km²), creato nel 1932 e Markermeer (700 Km²), nato successivamente dallo stesso IJsselmeer con la costruzione di una ulteriore diga, i maggiori.

Territori d'Oltremare: Aruba (179 Km², 111.900 ab.) Curacao (444 Km², 156.000 ab.) Sint Maarten (34 Km², 42.900 ab.)

Clima: atlantico, con estati abbastanza calde ed inverni freddi, anche se le temperature sono mitigate dall'influsso oceanico; le precipitazioni sono ben distribuite durante l'arco dell'anno, ne risulta un'umidità complessiva piuttosto elevata. La posizione del paese - tra l'area di masse d'aria ad alta pressione centrata sulle Azzorre e la regione di bassa pressione centrata sull'Islanda - rende i Paesi Bassi una zona di collisione tra masse d'aria calde e polari, creando così un tempo instabile. I venti incontrano poca resistenza sul paese piatto, anche se le colline nel sud diminuiscono significativamente la velocità del vento potente che prevale lungo la costa. In media, il gelo si verifica 60 giorni all'anno. Le temperature di luglio sono in media di circa 17 °C, e quelle di gennaio sono in media di 2 °C. Le precipitazioni annuali sono in media di circa 790 mm , con solo circa 25 giorni sereni all'anno. Le precipitazioni medie sono più alte in estate (agosto) e in autunno e più basse in primavera. Il paese è noto - non da ultimo attraverso i magnifici paesaggi dei pittori olandesi - per le sue pesanti nuvole, e in un giorno medio tre quinti del cielo sono nuvolosi.

Flora e fauna
La maggior parte delle specie di piante selvatiche olandesi si trovano del distretto atlantico. I gradienti di sale e le variazioni di temperatura invernali causano differenze zonali relativamente minori sia nelle piante selvatiche che in quelle da giardino dalla costa alle regioni più continentali. Gli effetti dell'elevazione sono trascurabili. La vegetazione delle dune di sabbia costiere, delle zone costiere fangose, dei laghi leggermente salmastri e dei delta dei fiumi è particolarmente scarsa nei paesi circostanti. Laghi, paludi, torbiere, boschi, brughiere e aree agricole determinano le specie floreali generali. Argilla, torba e sabbia sono fattori per il suolo importanti per le regioni di vegetazione interna.

La vita animale è relegata per regione secondo la vegetazione. Gli uccelli marini e altre forme di vita marina, come i molluschi, si trovano soprattutto nella zona fangosa del Waddenzee e nell'estremo sud-ovest. Gli uccelli migratori passano in gran numero attraverso i Paesi Bassi o rimangono per un soggiorno estivo o invernale. Le specie di uccelli acquatici, di palude e di pascolo sono numerose. I mammiferi più grandi, come i caprioli, i cervi rossi, le volpi e i tassi, sono per lo più limitati alle riserve naturali. Alcune specie, come cinghiali, castori, daini, mufloni e topi muschiati, sono stati introdotti localmente o reintrodotti. Alcuni rettili e anfibi sono in pericolo. Numerose specie di pesci di fiume e gamberi di fiume sono diventate scarse a causa dell'inquinamento delle acque. C'è una diversità di animali salmastri e d'acqua dolce che abitano i numerosi laghi, canali e fossati di drenaggio, ma le specie vulnerabili delle acque carenti di nutrizione sono diventate rare.

Le riserve naturali sono state formate da organizzazioni governative e private. Riserve ben conosciute includono il Naardermeer di Amsterdam, il parco nazionale Hoge Veluwe e l'Oostvaardersplassen nel centro del paese. Alcune specie in pericolo sono protette dalla legge. 

 

Per la storia, vedere la sezione Storia dell'Olanda e dei Paesi Bassi.

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