Franz Kafka

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Vita di Franz Kafka - Biografia e opere

 

Franz Kafka, (nato il 3 luglio 1883, Praga, Boemia nell'allora impero Austrio-Ungherico [ora nella Repubblica Ceca] -morto il 3 giugno 1924, a Kierling, vicino a Vienna), scrittore di romanzi visionari in lingua tedesca le cui opere, in particolare il romanzo Il Processo (1925; Der Prozess) e la storia La Metamorfosi (1915; Die Verwandlung)-esprimono le inquietudini e l'alienazione provate da molti nell' Europa del XX secolo e nel Nord America.

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Franz Kafka era sfuggente, nella vita come nelle sue opera, una figura che attira ancora i biografi che si cimentano a tentare di sviscerarne l'esistenza, per gli angoli bui, la vita appartata, i tormentati eventi interiori. Max Brod, l'amico fedele, ci ha lasciato una testimonianza dove lo scrittore, su uno sfondo ebraico ortodosso, appare ansioso e tormentato, ma, guardando le sue opere nel loro complesso, con una luce di speranza.

 

Vita

Franz KafkaFranz Kafka, figlio di Julie Löwy e Hermann Kafka, mercante, nacque in una prospera famiglia di lingua tedesca ebraica borghese di Praga. Dopo che due fratelli morirono nell'infanzia, divenne il figlio maggiore e rimase, per il resto della sua vita, cosciente del suo ruolo di fratello maggiore; Ottla, la più giovane delle sue tre sorelle, divenne il membro della famiglia a lui più vicino. Kafka si identificò fortemente con i suoi antenati materni a causa della loro spiritualità, la distinzione intellettuale, pietà, l'apprendimento rabbinico, la disposizione alla malinconica e delicata costituzione fisica e mentale. Tuttavia, non fu mai particolarmente vicino a sua madre. Sottomessa al marito dal cattivo temperamento e al suo duro lavoro condivise con il coniuge la mancanza di comprensione dell'improduttivo del figlio che temevano preda di una dedizione malsana alla "registrazione letteraria della sua" vita interiore[...] sognante ".

 

Kafka è descritto fin da ragazzo come un tipo dal sorriso gentile che si ritrae, sembra circondato da una parete di vetro. E' il segno della solitudine, la tendenza a chiudersi in se stesso. E' magro, alto, cammina un po' curvo e dapprima quando va in piscina a nuotare si vergogna del suo misero corpo, poi cercherà di irrobustirsi. Fa canottaggio sulla Moldava, prende anche lezioni di equitazione. Vegetariano e frugale, ama il naturismo, ma non è un asceta. Frequenta sale da ballo, cabaret, caffè, si spinge nei bordelli.  A un certo punto, lui di salute cagionevole e incline all'ipocondria, sembra adattarsi al "gioco della vita". Eppure scrive a Max Brod: "Da due anni sono disperato e solo il limite più largo o più ristretto di questa disperazione determina la qualità dell'umore presente". Le sue prime esperienze sessuali? Va in albergo con la commessa di un negozio di confezioni e racconta che l'indomani la sua felicità stava nell'aver placato il "corpo eternamente piagnucolante", ma soprattutto nel fatto che "tutto l'insieme non fosse stato ancor più ripugnante". Gli ha dato fastidio una "piccola turpitudine" da lei compiuta, una "piccola sudiceria" detta.

Kafka e suo padre

La figura del padre di Kafka oscurò il suo lavoro e la sua esistenza. La figura è, infatti, una delle sue creazioni più impressionanti. Nella sua immaginazione questo grossolano, pratico e dominante negoziante e patriarca che adorava solo il successo materiale e l'avanzamento sociale apparteneva a una razza di giganti ed era un tiranno impressionante, ammirevole, ma ripugnante. Nel più importante tentativo di autobiografia di Kafka, Brief an den Vater (scritto nel 1919; Lettera al Padre), lettera che non arrivava mai al destinatario, Kafka attribuì la sua incapacità di vivere, di staccarsi dai legami parentali e di stabilirsi nel matrimonio e nella paternità, così come la sua fuga in letteratura, alla proibitiva figura del padre, che gli infondeva il senso della propria impotenza. Sentiva che la sua volontà era stata spezzata dal padre.

 

Il conflitto con il padre si riflette direttamente nella storia di Kafka, Il giudizio (1913; Das Urteil). E' proiettato su una scala più ampia nei romanzi di Kafka, che ritraggono in una prosa lucida e ingannevolmente semplice la lotta disperata di un uomo con una forza schiacciante, che può perseguitare la sua vittima (come ne Il Processo) o una che può essere ricercata e pregata invano per l'approvazione (come in Il Castello [1926; Das Schloss]). Tuttavia, le radici dell'ansia e della disperazione di Kafka sono più profonde del rapporto con il padre e la famiglia, con cui ha scelto di vivere in stretta e vicinanza per la maggior parte della sua vita adulta. La fonte della disperazione di Kafka sta in un senso di isolamento assoluto dalla vera comunione con tutti gli esseri umani: gli amici che amava, le donne che amava, il lavoro che detestava, la società che viveva dentro e con Dio o, per dirla in parole povere, con un vero Essere indistruttibile.

La doppia vita di Kafka

Kafka, tuttavia, divenne amico di alcuni intellettuali e letterati ebrei tedeschi a Praga, e nel 1902 incontrò Max Brod, giornalista, scrittore e compositore ceco. Questo artista divenne il suo amico più stretto, e alla fine, come esecutore letterario di Kafka, emerse come promotore, salvatore e interprete degli scritti di Kafka e come il suo biografo più influente. I due conobbero mentre Kafka studiava diritto all'Università di Praga. Franz conseguì il dottorato nel 1906, e nel 1907 trovò un impiego presso una compagnia di assicurazioni. Alle Assicurazioni Generali rimane solo dieci mesi perché l'orario si protrae fino alle 6 e mezzo di sera; trova un posto più conveniente nel 1908 alle Assicurazione contro gli Infortuni dei Lavoratori, dove può uscire alle due del pomeriggio, il che gli consente di scrivere. E comincia per Kafka una vita che gli porterà l'insonnia, il mal di capo, la nevrosi grave: il mattino in ufficio, il pomeriggio dedicato al sonno, la notte a tormentarsi nel lavoro letterario. Ma l'impiego non è il luogo della sua dannazione, è anche un alibi per i momenti di sterilità, un punto di appoggio, il contatto con la concretezza quotidiana. Lì rimase fino al 1917, quando la tubercolosi lo costrinse a prendere ferie intermittenti per malattia e, infine, a ritirarsi (con pensione) nel 1922, circa due anni prima di morire. Nel suo lavoro era considerato instancabile e ambizioso; divenne presto il braccio destro del suo capo, e fu stimato e apprezzato da tutti coloro che lavoravano con lui.


In realtà, in generale, Kafka era un individuo affascinante, intelligente e con un discreto senso dell'umorismo, ma trovò il suo lavoro d'ufficio di routine e l'estenuante doppia vita a cui lo costrinse (le sue notti erano spesso passate a scrivere) una straziante tortura, con i suoi rapporti personali più profondi che erano psicologicamente disturbati. Le attitudini contrastanti della sua personalità complessa e ambivalente trovano espressione nelle sue relazioni sessuali. L'inibizione disturbò dolorosamente i suoi rapporti con la sua fidanzata Felice Bauer, al quale fu impegnato due volte prima della loro rottura finale nel 1917. Più tardi anche il suo amore per la giornalsita Milena Jesenská Pollak fu ostacolato. La sua salute era scadente e il lavoro d'ufficio lo consumava. Nel 1917 gli fu diagnosticata la tubercolosi, e da allora in poi trascorse frequenti periodi nei sanatori.

Nel 1923 Kafka andò a Berlino per dedicarsi alla scrittura. Durante una vacanza sulla costa baltica nel corso di quell'anno, incontrò Dora Diamant, giovane socialista ebreo. La coppia visse a Berlino fino a quando la salute di Kafka peggiorò significativamente durante la primavera del 1924. Dopo un breve soggiorno finale a Praga, dove Dora Diamante si era unito a lui, Franza Kafka morì di tubercolosi in una clinica nei pressi di Vienna all'età di 41 anni.

 

Opere

Conteso da importanti editori d'avanguardia, Kafka pubblicò con riluttanza alcuni suoi scritti durante la sua vita. Queste pubblicazioni comprendono due sezioni: Descrizione di una lotta  (1909) (Beschreibung eines Kampfes) e Meditazione (1913), una raccolta di brevi pezzi di prosa. Comprendono anche altre opere rappresentative della maturità di Kafka come artista: Il Giudizio, scritto nel 1912 e pubblicato un anno dopo; altre due storie lunghe, La Metamorfosi (pubblicata nel 1915) e Nella Colonia Penale (1919; In der Strafkolonie); e una raccolta di breve prosa, Un medico di campagna (1919; Ein Landarzt);  Un artista della fame(1924;  Ein Hungerkünstler), quattro storie che mostrano la concisione e la lucidità tipiche del tardo stile di Kafka, era stato preparato dall'autore ma non apparve fino a dopo la sua morte.

 

Infatti, i dubbi sul proprio lavoro portarono Kafka prima della sua morte a chiedere che tutti i suoi manoscritti inediti fossero distrutti; Brod, come il suo esecutore letterario, ignorò le sue istruzioni e pubblicò i romanzi Il Processo, Il Castello, e America nel 1925, 1926 e 1927, rispettivamente, e una raccolta di pezzi più brevi, la Grande Muraglia della Cina (Beim Bau der chinesischen Mauer). In questi primi lavori di Kafka come in Descrizione di una Lotta (iniziata intorno al 1904) e in Meditazione, anche se il loro stile è più concretamente immaginato e la loro struttura più incoerente di quella delle opere successive, si nota già l'originalità e le caratteristiche kafkiane. I personaggi di queste opere non riescono a stabilire la comunicazione con gli altri, seguono una logica nascosta che si sottrae alla normale logica quotidiana, e il loro mondo irrompe in episodi grotteschi e violenze. Ogni personaggio è solo una voce angosciata, invano alla ricerca di informazioni e comprensione del mondo e di un modo per credere nella propria identità e nel proprio scopo. Sembra che Brod abbia scoperto il suo diario solo più tardi, rimanendo sorpreso per l'abisso profondo, la nevrosi grave, le tentazioni di suicidio (il salto dalla finestra) che conteneva. Klaus Wagenbach, che ha esplorato gli anni giovanili a caccia di documenti e immagini (molti spazzati via dalla guerra e dal nazismo), insiste sul socialismo di Kafka "molto personale, di immediata solidarietà". E le sue frequentazioni e la sua ultima compagna lo testimonierebbero. Molte, come accennato le biografie che sono uscite su Kafka e che presumibilmente, continueranno a uscire visto l'abisso immateriale su cui scavare. Molto interessante fu quella di Pietro Citati del 1992 Kafka., viaggio nella profondità di un'anima che approfondisce in particolare l'ultimo anno di vita dello scrittore. Interessante tra le altre anche la biografia del francese Claude David  (Franz Kafka), che setaccia quaderni, lettere, testimonianze. Il profilo di Kafka è ben tracciato con i suoi gusti, le idee, gli atteggiamenti, il rapporto con il destino. Ecco Praga, città immeritatamente detestata con tutto il cuore. Lui è insensibile alla sua poesia e per tutta la vita sogna di evadere. Eppure vi resta impigliato: "Praga non molla - scrive a un amico - questa mammina ha gli artigli...".

 

 

Metamorfosi

Molte delle favole di Kafka contengono una miscela imperscrutabile e sconcertante tra il normale e il fantastico, anche se occasionalmente la stranezza può essere intesa come il risultato di un congegno letterario o verbale, come quando le delusioni di uno stato patologico vengono date allo stato della realtà o quando la metafora di una comune figura del parlato viene presa letteralmente. Così, in Il Giudizio un figlio commette senza dubbio suicidio per volere del padre anziano. Nella Metamorfosi il figlio Gregor Samsa si sveglia per ritrovarsi trasformato in un mostruoso e ripugnante insetto; lentamente muore, non solo per la vergogna della sua famiglia e la sua negligenza nei suoi confronti, ma anche per la sua stessa e colpevole disperazione.

 

Colonia Penale e Un artista della fame

 

Molti dei racconti sono ancora più insondabili. Nella Colonia Penale presenta un ufficiale che dimostra la sua devozione al dovere sottomettendosi alle spaventose (e clinicamente descritte) mutilazioni del proprio strumento di tortura. Questo tema, l'ambiguità del valore di un compito e l'orrore della devozione ad esso, una delle costanti preoccupazioni di Kafka, riappare in Un artista della fame. La favola Vor dem Gesetz (1914; Prima della legge, più tardi incorporata nel Processo) presenta sia l' inaccessibilità del significato (la "legge") sia il tenace desiderio dell' umanità. Un gruppo di fiabe scritte nel 1923-24, l' ultimo anno della vita di Kafka, tutte incentrate sulla vana ma instancabile lotta dell' individuo per la comprensione e la sicurezza.

 

Amerika

Molti dei motivi delle fiabe brevi ricorrono nei romanzi. Nella Amerika incompiuta, per esempio, il ragazzo Karl Rossmann è stato mandato dalla sua famiglia in America. Lì cerca riparo in una serie di figure paterne. La sua innocenza e la sua semplicità sono sfruttate ovunque, e un ultimo capitolo descrive la sua ammissione a un mondo onirico, il "teatro della natura dell'Oklahoma"; Kafka lasciò una nota sul  fatto Rossmann alla fine moriva.

 

Il processo, l'opera più cupa

 

Nel Processo, Joseph K., un funzionario di banca abile e coscienzioso e un avvocato, è risvegliato dagli ufficiali giudiziari, che lo arrestano. L'indagine in tribunale si trasforma in una farsa squallida, l'accusa contro di lui non è mai definita, e da questo punto in poi i tribunali non prendono più alcuna iniziativa. Ma Joseph K. si consuma nella ricerca di corti inaccessibili e nell'assoluzione dalla sua ignota offesa. Si rivolge a intermediari i cui consigli e spiegazioni suscitano nuove perplessità; adotta stratagemmi assurdi; squallore, tenebre e levità assistono alla sua ricerca. Rifugiato in una cattedrale, gli viene detto da un sacerdote che le sue proteste di innocenza sono esse stesse un segno di colpa e che la giustizia che egli è costretto a cercare gli deve essere impedita per sempre. Un ultimo capitolo descrive la sua esecuzione come, guardandosi attorno ancora disperatamente alla ricerca di aiuto, protesta fino all'ultimo. Questo è il lavoro più nero di Kafka: il male è ovunque, l'assoluzione o la redenzione è inaccessibile, e lo sforzo frenetico indica solo la reale impotenza di un individuo.

 

Il Castello

 

Nel Castello, una delle ultime opere di Kafka e anche incompiuta, l'ambientazione è un villaggio dominato da un castello. Il tempo sembra essersi fermato in questo paesaggio invernale, e quasi tutte le scene avvengono al buio. K. arriva al villaggio sostenendo di essere un geometra nominato dalle autorità del castello. La sua pretesa è respinta dai funzionari del villaggio, e il romanzo racconta gli sforzi di K. per ottenere il riconoscimento da un'autorità che è sfuggente come i tribunali di Joseph K.. Ma K. non è una vittima: è un aggressore, sfidando sia i funzionari meschini, arroganti e gli abitanti del villaggio che accettano la loro autorità. Tutti i suoi stratagemmi falliscono. Come Joseph K., fa l'amore con una servo, Frieda, ma lo lascia quando scopre che sta la sta semplicemente usando. Brod osserva che Kafka voleva che K. alla fine morisse esausto per i suoi sforzi, ma che sul letto di morte doveva ricevere un permesso di soggiorno. Ci sono nuovi elementi in questo romanzo. E' tragico, non desolato. Mentre la maggior parte dei personaggi di Kafka sono semplici funzioni, Frieda è una persona risoluta, calma e realistica. K. acquisisce attraverso la sua personalità un po' di intuizione su una possibile soluzione della sua ricerca e, quando parla di lei con affetto, sembra che egli stesso stia infrangendo il suo senso di isolamento.

 

Le storie e i romanzi di Kafka hanno suscitato un gran numero di interpretazioni. I primi traduttori inglesi, hanno visto i romanzi come allegorie della grazia divina. Gli esistenzialisti hanno visto il senso di colpa e disperazione di Kafka come il terreno su cui costruire un' esistenza autentica. Alcuni hanno visto il suo coinvolgimento nevrotico con il padre come il cuore del suo lavoro. Altri hanno sottolineato la critica sociale, la disumanità dei potenti e dei loro agenti, la violenza e la barbarie che si nascondono sotto la normale routine. Alcuni hanno trovato una fantasiosa anticipazione del totalitarismo nel terrore burocratico casuale e senza volto del Processo. I surrealisti si rallegrano delle persistenti intrusioni dell'assurdo. C'è evidenza sia nelle opere che nei diari per ognuna di queste interpretazioni, ma il lavoro di Kafka nel suo insieme li trascende tutti. Può darsi che un critico l'abbia detto con grande precisione quando ha scritto delle opere come "parabole aperte", i cui significati finali non possono mai essere arrotondati.

Ma anche l'opera di Kafka è limitata. Ognuna delle sue opere porta i segni di un uomo sofferente nello spirito e nel corpo, cercando disperatamente, ma sempre interiormente, il significato, la sicurezza, l'autostima e il senso dello scopo, il senso di tutto. Lo stesso Kafka guardava alla sua scrittura e all' atto creativo che essa significava come mezzo di "redenzione", come a una "forma di preghiera" attraverso la quale egli poteva riconciliarsi con il mondo o trascendere la sua esperienza negativa. L'oscurità lucidamente descritta ma inspiegabile delle sue opere rivela le lotte personali frustrate di Kafka, ma attraverso i suoi personaggi impotenti e gli strani incidenti che li colpiscono l'autore ha raggiunto un simbolismo avvincente che più in generale significa l'ansia e l'alienazione del mondo del XX secolo stesso.

 

Al momento della sua morte, Kafka era apprezzato solo da una piccola consorteria letteraria. Il suo nome e la sua opera non sarebbero sopravvissuti se Brod avesse onorato il testamento del suo amico: due note che richiedevano di distruggere tutti i manoscritti inediti e di astenersi dal ripubblicare le opere che erano già apparse in stampa. Brod prese il corso opposto, e quindi il nome e il lavoro di Kafka guadagnarono fama mondiale postuma. Questo sviluppo ebbe luogo prima in Francia e nei paesi anglofoni durante il regime nazista, nel momento stesso in cui le tre sorelle di Kafka furono deportate e uccise nei campi di concentramento. Dopo il 1945 Kafka fu riscoperta in Germania e Austria e cominciò a influenzare notevolmente la letteratura tedesca. Negli anni' 60 questa influenza divenne globale e si estese anche alla vita intellettuale, letteraria e politica del luogo di nascita di Kafka, quella che era diventata la Cecoslovacchia comunista.

 

 

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