Cattedrale di San vito (Chrám sv. Víta)

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Cattedrale di San vito a Praga (Chrám sv. Víta)

 

P arte del complesso del Castello di Praga, la Cattedrale di San Vito, è stata sede dell'incoronazione dei reali della Boemia ed oggi dimora delle spoglie di alcuni sovrani, si pone nel centro del grande castello in tutto il suo imponente stile tardo gotico. L a sua edificazione fu così importante da generare un'incredibile influenza architettonica in tutta l'Europa centrale (non ultima con la grande Stephansdom di Vienna). A tutt'oggi rimane la cattedrale più importante di tutta la Repubblica Ceca. Le parti più antiche sono del XIV secolo, quelle più recenti (il portale occidentale e le due torri occidentali) furono completate nel XIX secolo e all'inizio del Novecento.

 

All'interno, si ammira il portale occidentale, con il rosone e i doccioni, l'originale portale dorato del medioevo ed il contrafforte del lato est. Da non perdere è anche la vetrata di Alfons Mucha, la tomba di San Giovanni Nepomuceno (in puro argento), la cappella di San Venceslao con le reliquie del santo (decorata in oro e con più di 1300 gemme) e i gioielli della Corona, la Cripta Reale sottostante con le tombe di Carlo IV e le sue quattro mogli, di Venceslao IV, di Ladislao il Postumo, di Giorgio di Podebrady, di Rodolfo II e di Maria Amalia d'Austria, figlia di Maria Teresa d'Austria. La cima della torre del campanile, dopo una salita di 287 scalini, offre una splendida vista sulla città ed il territorio circostante.

 

Cattedrale di San VitoLa Cattedrale di San Vito a Praga sintetizza molta parte della storia della città. Con le sue graziose, torri svettanti, questa cattedrale gotica, è tra le più belle d'Europa, il cuore spirituale del Castello di Praga e della Repubblica Ceca in sé. La cattedrale ha una storia lunga e complicata, a partire dal X secolo e continuando fino al suo completamento avvenuto 900 anni dopo, nel 1929. Purtroppo non si può più entrare liberamente nella Cattedrale di San Vito, ma l'ingresso è compreso nel biglietto combinato per vedere le attrazioni principali del castello. Ma il prezzo del biglietto vale la visita per osservare e ammirare un monumento ricco di storia e opere d'arte di estrema bellezza.


Una volta entrati nella cattedrale si ammira subito l'interno di stile gotico e neo gotoco illuminato dalla luce che filtra attraverso le colorate e brillanti vetrate alte 14 metri. L'edificio è lungo 124 metro, alto poco più di 33 e larga nel punto massimo del transetto più  men 60 metri, con due navate più basse che affiancano Cattedrale di San Vitoquella centrale, la Cattedrale di San Vito sfoggia un interno straordinariamente austero, essenziale ed armonico. Un terzo della parte occidentale della struttura, tra cui la facciata e le due torri che si possono vedere da fuori, non fu completata fino al 1929. Non lasciate che l'illusione neo-gotica vi impediscono di esaminare questa nuova sezione. La finestra a sei vetrate a sinistra e a destra e la grande rosa dietro sono capolavori moderni. Per esempio, la terza finestra in alto a sinistra, con il familiare sfarzo in stile Art Nouveau, raffigura la benedizione dei Santi Cirillo e Metodio (i missionari bizantini che nel IX secolo evangelizzarono i popoli slavi), è opera di Alfons Mucha, (vedere a questo proposito Museo Mucha di Praga), che ha conseguito la colorazione sottile, dipingendo, piuttosto che colorando il vetro.

Cappella di San VenceslaoA metà della navata destra, si trova il Svatováclavská kaple (Cappella di San Venceslao), con una tomba con i resti del santo (patrono di Praga, della Boemia e della Repubblica Ceca), le pareti rivestite in pietre semi-preziose e dipinti raffiguranti la vita del santo. Questa cappella è il nucleo più antico della cattedrale. Stilisticamente, rappresenta il punto più alto del denso, riccamente decorato, anche se un po' cupo, stile gotico favorito da Carlo IV e dei suoi successori. Venceslao (il "buon re" del canto natalizio) fu un evangelista cristiano in un'epoca di diffuso paganesimo. Intorno al 925, come principe di Boemia, fondò una chiesa rotonda dedicata a San Vito nel luogo in cui sorge oggi la cattedrale. Ma il fratello del principe, Boleslav, era impaziente di prendere il potere, e gli tese un agguato uccidendolo nel 935 nei pressi di una chiesa a Stará Boleslav, a nord est di Praga. Venceslao fu originariamente sepolto in quella chiesa, ma dopo tanti miracoli succedutisi sulla sua tomba divenne rapidamente un simbolo di pietà per la gente comune, cosa che irritò il nuovo principe Boleslav. Boleslav fu finalmente costretto a onorare suo fratello tumulandone il corpo nella rotonda di San Vito. Poco dopo, Venceslao fu canonizzato.

Cattedrale di San VitoLa rotonda fu sostituita da una basilica romanica alla fine del XI secolo. I lavori per l'edificio esistente iniziarono nel 1344. Per i primi anni l'architetto capo del progetto fu francese Mathias d'Arras, ma dopo la sua morte nel 1352 i lavori proseguirono sotto la direzione per 22 anni dell'architetto tedesco Peter Parler, che costruì anche il Ponte Carlo e molti altri tesori di Praga. La piccola porta sul retro della cappella conduce al Korunní komora (Stanza della Corona), dove sono custoditi i gioielli della corona di Boemia. Questa stanza si apre con sette chiavi tenute da sette persone importanti dello Stato (tra cui il presidente) e si apre raramente al pubblico.

Altare maggiore - Cattedrale di San VitoPoco oltre la Cappella di San Venceslao sullo stesso lato, le scale conducono alla cripta reale, interessante soprattutto per le informazioni che fornisce sulla storia della cattedrale. Mentre si scendono le scale, è possibile vedere parti della vecchia basilica romanica e le porzioni delle fondamenta della rotonda. Spostandosi nella seconda sala, si trovano un gruppo piuttosto eclettico di resti reali sistemati in sarcofagi risalente agli anni intorno al 1930. Nel centro quello di Carlo IV, che morì nel 1378. Rodolfo II, mecenate del Rinascimento di Praga, è sepolto nella parte posteriore della sua tomba originale. Alla sua destra si trova la tomba di Maria Amalia, l'unica figlia di Maria Teresa a risiedere a Praga. Salendo i gradini di legno di nuovo nella cattedrale, si raggiunge il mausoleo in marmo bianco Královské (Reale Mausoleo), in cima si trovano statue in pietra dei primi due re degli Asburgo a governare in Boemia, Ferdinando I e Massimiliano II, e un altro della consorte di Ferdinando, Anna Jagellone. All'interno della cattedrale il Královské Oratorium (Oratorio Reale) riutilizzato dai re e dalle loro famiglie durante le messe. Costruito nel 1493, l'opera rappresenta un perfetto esempio di tardo gotico. L'oratorio si collega al palazzo da una passerella coperta sopraelevata, che si può vedere da fuori.

Qualche passo in più verso l'estremità orientale, non si può non scorgere il sarcofago di San Giovanni Nepomuceno in argento. Secondo la leggenda, quando il corpo del santo fu riesumato nel 1721 perché venisse sepolta, la lingua risultava ancora intatta e irrorata di sangue. Questa strana storia servì a uno scopo altamente politico: la Chiesa cattolica e gli Asburgo erano alla ricerca di un nuovo eroe popolare per sostituire il precursore protestante Jan Hus, che disprezzavano. Il prete del XIV secolo Giovanni Nepomuceno, ucciso durante una lotta di potere con il re Venceslao IV, fu proclamato santo e seppellito alcuni anni dopo con una grande cerimonia in una possente tomba d'argento tomba, piena di angeli e cherubini; la lingua fu sistemata nel suo reliquiario.

Le otto cappelle intorno alla parte posteriore della cattedrale sono opera dell'architetto originale, Mathias d'Arras. Un certo numero di vecchie lapidi, tra cui alcuni tombe usurate della regalità medievale, si possono vedere all'interno, tra arredi di epoche successive. Di fronte al rilievo in legno, raffigurante il saccheggio dei protestanti della cattedrale nel 1619, si trova la Valdštejnská kaple (Wallenstein Cappella). Dal XIX secolo la cappella ospita le tombe gotiche dei suoi due architetti, d'Arras e Peter Parler, morti nel 1352 e 1399, rispettivamente.

Cattedrale di San VitoLe guerre degli Ussiti nel XV secolo misero fine alla prima fase di costruzione della cattedrale. Durante il breve periodo di pace illusoria prima della Guerra dei Trent'anni, la massiccia torre sud fu stata completata, ma la mancanza di denaro annullò qualsiasi idea di finire la costruzione, e la cattedrale fu chiusa da un muro costruito di fronte alla Cappella di San Venceslao. Non prima del XX venne completato il lato occidentale della cattedrale, con le sue due torri, nello spirito della concezione voluta da Parler.

Un elemento chiave della ricca decorazione esterna della cattedrale è il mosaico Giudizio Universale sopra l'ingresso cerimoniale, chiamato Portale d'Oro, sul lato sud. L'uso del mosaico è abbastanza raro nei paesi a nord delle Alpi; questo lavoro, costruito da 1 milione di pezzi ddi vetro e pietra, risale inorno al 1370. Il vetro, una volta oscurato, ora brilla di nuovo, grazie a molti anni di restauro finanziati dal Getty Conservation Institute. Il campo centrale mostra Cristo in gloria, adorato da Carlo IV e la sua consorte, Elisabetta di Pomerania, così come molti santi; gli angeli morti e concomitanti sono sorti a sinistra; e sulla destra le fiamme dell'Inferno intorno alla figura di Satana.

 

E' possibile salire fino a raggiungere la cima del campanile della cattedrale, dove avrete una vista su Praga senza pari.

 

 

 

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