Smetana

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Bedřich Smetana - Biografia e opere

 

Bedřich Smetana, è il compositore Ceco più conosciuto e apprezzato di tutti i tempi, considerato in patria come il padre stesso della musica ceca, uno dei primi dei grandi compositori "nazionalisti" del XIX secolo. Fu pioniere nel sviluppare uno stile musicale che divenne strettamente identificato con le aspirazioni del suo popolo in un "revival" culturale e politico. Fu autore di opere e poemi sinfonici.

 

A livello internazionale è meglio conosciuto per la sua opera  La sposa venduta e per il ciclo sinfonico Má vlast ("Mia Patria"), che ritrae la storia, le leggende e il paesaggio della nativa Boemia. Contiene il famoso poema sinfonico "Vltava", conosciuto anche con il suo nome tedesco "Die Moldau" ("La Moldava").

Bedřich Smetana nacque il 2 marzo 1824, a Leitomischl, Boemia, allora facente parte dell'Impero Austriaco (ora Litomyšl nella Repubblica Ceca).

Studiò musica sotto suo padre, un violinista dilettante. Presto cominciò anche a studiare pianoforte sotto un insegnante professionista e si esibì in pubblico all'età di sei anni in un'esecuzione di un quartetto di Haydn nel 1829. L'anno seguente, fece il suo debutto come pianista, suonando l'ouverture de La muette de Portici di Daniel-François Auber; a otto anni componeva felicemente melodie popolari e da ballo. Era un ragazzo ambizioso, nel 1840 scriveva nel suo diario di voler diventare "un Mozart nella composizione e un Liszt nella tecnica". Continuò i suoi studi in una scuola di Pilsen.

 

Pilsen ebbe un ruolo importante nella vita di Smetana, perché qui conobbe di nuovo Kateřina Kolářová con la quale era solito suonare duetti al pianoforte nella sua infanzia. Il diciannovenne Smetana si innamorò perdutamente di lei e lei lo ripagò in un modo che le valse la sua gratitudine per tutta la vita: a quel tempo studiava pianoforte a Praga con il maestro Josef Proksch. Fu la Kolářová a convincere Proksch ad accettare l'impoverito Smetana come studente di composizione e teoria, permettendogli di rimandare il pagamento fino a quando avrebbe potuto permetterselo. Questo portò Smetana a Praga con almeno qualche prospettiva. Le connessioni che si aprirono portarono il direttore del Conservatorio di Praga a raccomandare Smetana alla famiglia del conte Leopold Thun come maestro di musica e tutor di pianoforte. Grazie a questo impiego Smetana riuscì a inserirsi nella vita sociale e culturale della metropoli ceca.

Negli anni successivi il giovane musicista spostò gradualmente la sua ambizione dall'essere un virtuoso alla maniera "lisztiana" all'essere un compositore con una forte personalità propria. Anche i primi pezzi per pianoforte, come Bagatelles e Impromptus (1844) avevano un fascino e una sincerità semplice che contenevano il suo timbro inconfondibile. Riflettevano anche le prove e le tribolazioni della sua relazione discontinua con Katerina Kolar.

In vista delle turbolenze delle rivoluzioni del 1848 in Europa, Smetana cominciò a sentire i limiti del suo servizio in casa Thun; nel 1847 aveva deciso di iniziare la sua scuola di musica a Praga. Uno di quelli a cui si rivolse per un aiuto finanziario fu Franz Liszt che riuscì a intravedere il valore di alcune composizioni per pianoforte che Smetana gli aveva inviato e scrisse incoraggiante al giovane boemo, offrendosi anche di trovargli un editore per la sua musica. Entusiasta, e con lo scoppio delle insurrezioni del 1848 (per le quali si sentiva appassionatamente impegnato), Smetana lasciò l'impiego della famiglia Thun. Attento a non tagliare i ponti con i suoi potenti datori di lavoro, fece in modo che Katerina gli succedesse come maestro di musica dei Thun. La scuola di musica aprì nel 1848 e l'anno seguente Smetana e Katerina si sposarono.

 

Gli Smetana si trovarono costantemente sull'orlo del precipizio finanziario mentre lottavano per far fruttare la scuola di musica. La coppia ebbe diversi figli, ma solo Zofie, sopravvivesse oltre la prima infanzia. Anche se Smetana stava allargando la sua cerchia di amicizie musicali - incontrando Clara e Robert Schumann e mantenendo i contatti con Hector Berlioz, che aveva incontrato nel 1847 - Praga rifiutò di essere conquistata dai suoi successi. Nel 1855 la sua amata Katerina cominciò a mostrare segni di tisi, e quando Smetana accettò un'offerta del Göteborgs Harmoniska Sällskap in Svezia per diventare il loro direttore d'orchestra, ciò permise a Smetana di trasferirsi a Goteborg e di sfuggire ai feroci intrighi politici che andavano in scena in quel periodo a Praga. Il compositore rimase in Svezia fino al 1861, sviluppando il suo approccio alla composizione orchestrale, prendendo come modelli gli ideali lisztiani e wagneriani. Curiosamente, la sua assenza da Praga non portò un'ondata di nostalgia creativa, e le opere composte in Svezia, tra cui Il campo di Wallenstein e Riccardo III (era un fervente ammiratore delle opere di Shakespeare), lo mostrano reagire a stimoli più cosmopoliti.

Nel 1857 Katerina morì, la sua malattia fu accelerata dalla durezza degli inverni scandinavi. Smetana si dimostrò incapace di affrontare la solitudine, rivolgendosi nel suo dolore a Bettina Ferdinandova, la cognata di suo fratello Karl, sposandola un anno dopo la morte di Katerina. Nel 1861 Smetana e Bettina tornarono a Praga. Entro un anno dal suo arrivo, il Teatro Provvisorio, dedicato alle opere e ai drammi in lingua ceca, fu aperto, e Smetana divenne un protagonista. Questo fu raggiunto nonostante la considerevole opposizione degli elementi conservatori all'interno della società culturale praghese, che non apprezzavano che un ardente sostenitore di Wagner e Liszt potesse imporsi.

Fu in questo periodo che i pensieri di Smetana si rivolsero alla creazione di drammi musicali e pezzi orchestrali che celebravano la cultura popolare e la storia del popolo ceco. Nel 1863 aveva completato la sua prima opera, I Brandeburghesi in Boemia. Questo lavoro patriottico che tratta della storia politica della Boemia e di una rivolta si dimostrò inizialmente molto popolare e la sua calda accoglienza ispirò Smetana a proseguire in questa direzione. La Sposa venduta, fu prodotta al Teatro Provvisorio. Smetana era ora il direttore del teatro, e tutto sembrava pronto per il successo. Tuttavia, la guerra austro-prussiana cambio le cose, e anche se la "Sposa" ebbe una felice prima, fu solo dopo la guerra fini che il pubblico potè celebrale il successe dell'opera, che divenne un tale successo che la sua posizione come opera ceca più popolare è rimasta da allora incontrastata, nonostante i successivi trionfi di Janácek. Smetana passò il resto della sua vita come compositore operistico cercando di ricreare questo livello di acclamazione popolare.

 

Una combinazione tra l'aspettativa del pubblico e la crescente inclinazione di Smetana ad assumere una posizione musicale più progressista portò la sua opera successiva, Dalibor, ad essere accolta freddamente.  Imperterrito, scelse un soggetto altrettanto ambizioso per la sua opera successiva, Libuše, che rifletteva più da vicino le aspirazioni politiche e nazionali boeme, combinando leggenda e lezioni morali in una sobria profezia del trionfo finale del popolo ceco. L'opera era destinata a celebrare la prevista incoronazione (che non ebbe mai luogo) dell'imperatore Francesco Giuseppe come re di Boemia, non fu prodotta fino al 1881.

 

Smetana stesso si rese conto della natura "occasionale" di quest'opera, dichiarandola adatta ad essere presentata solo "durante i festival che toccano tutta la nazione ceca". Per questo motivo, se non per altro, attese fino all'inaugurazione del nuovo Teatro Nazionale di Praga nel 1881 per presentarla in anteprima, più di otto anni dopo il suo completamento.

Le opere apparse tra Dalibor e Libuše mostrano la diversità di soggetto e di umore del compositore, ormai pienamente maturo e sicuro di sé. Seguirono Le due vedove (1874) una commedia di origine francese immancabilmente leggera nell'umore e nella tecnica, Il bacio (1876) e Il segreto (1878) ispirate a storie ambientate nella campagna boema.


Non contento di celebrare la bellezza e l'importanza del suo paese nell'opera, Smetana fece sue le lezioni precedenti che aveva imparato da Liszt, Berlioz e Wagner riguardo alle opere orchestrali estese e le rivolse a vari aspetti della Boemia. Nel 1874, iniziò a lavorare al ciclo di poemi sinfonici che alla fine avrebbero formato il Má Vlast (Il mio paese) in sei parti. Allo stesso tempo, si manifestarono i primi segni della disintegrazione fisica che lo avrebbe ucciso, e Smetana si rese conto che stava diventando sordo. Má Vlast è composto da singoli movimenti, alcuni dei quali sono diventati famosi in tutto il mondo. Certamente, il secondo, Vltava (La Moldava) è spesso suonato come un'entità distinta, la sua meravigliosa trama portata in vita dall'abile invenzione melodica e ritmica del compositore. L'altra sezione eccezionalmente popolare è Z ?eských luhů a hájů (Dai prati e dalle foreste della Boemia) , una gloriosa rappresentazione musicale della campagna boema ha una magia tutta sua.

Smetana completò Má Vlast nel 1878-9, anche se il ciclo completo non fu eseguito fino al 1882. A quel punto era consapevole che la sua sordità gli precludeva qualsiasi idea di dirigere la prima. Si ritirò dalla vita pubblica mentre le sue infermità - causate, sembra, da una sifilide ereditaria - lo rendevano sempre più inabile e i suoi nemici conservatori a Praga continuavano i loro tentativi di minare la sua posizione. Completò poi Il muro del diavolo, un'opera che descrisse come "comico-romantica" e che, nonostante una trama priva della consueta lucidità delle altre opere, aveva mantenuto il suo posto sui palcoscenici cechi, oltre alla composizione Vyšehrad (dal nome di una fortezza di Praga,  prima sede dei principi cechi e della mitica principessa Libusa). La scrisse nonostante molte sofferenze fisiche e mentali, e i sintomi del crollo imminente.

Una testimonianza del coraggio fu il fatto che Smetana si imbarcò nella scrittura dell'opera Viola nel 1883, basata sulla Dodicesima notte di Shakespeare. Riuscì a completare un intero atto prima del suo definitivo collasso mentale nell'aprile 1884, poche settimane dopo un concerto praghese tenuto in suo onore. A seguito di attacchi di depressione e sintomi di instabilità mentale, Smetana entrò in un manicomio a Praga e vi morì nel maggio del 1884. La sua indole felice di Smetana e il suo coraggioso ottimismo di fronte al più terribile dolore privato, così come la sua inestinguibile fede nel futuro, contribuirono a dare alla sua musica un posto unico nel panorama musicale.

 

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