Diego Velázquez - La resa di Breda

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Diego Velázquez - La resa di Breda - Museo del Prado  

 

La Resa di Breda di Diego Velázquez, sebbene dell'aspetto celebrativo, si presenta come uno dei più riusciti capolavori del grande artista spagnolo. Nel giugno 1625, le truppe spagnole comandate dal generale genovese delle "Tercios" Ambrosio Spinola sconfissero le truppe olandesi nella città portuale di Breda. Le "Tercios" erano un gruppo di soldati che comprendeva picchieri, spadaccini e moschettieri.

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Diego Velázquez. La resa di BredaIl 5 dello stesso mese, nella resa di Breda, il suo governatore, Maurizio di Orange-Nassau, consegna le chiavi della città in qualità di sconfitto, al quale viene tuttavia impedito di inginocchiarsi di fronte al vincitore Spinola, in una dimostrazione di benevolenza e di generosità da parte dello stesso Spinola, che accoglie con un gesto amichevole lo sconfitto. Dietro di loro a destra e sinistra ci sono soldati olandesi e spagnoli, i secondi mostrano le numerose picche della fanteria spagnola, tenute in mano dai soldati, anche per questo motivo, La Resa di Breda è conosciuto anche con il nome Le Lance.

 

Breda era di straordinaria importanza strategica e questo l'aveva resa una delle città più contestate nelle prolungate guerre che vedevano contrapposti il Regno di Spagna contro le Province Unite del Nord. La sua conquista, dopo un lungo assedio fu considerata un risultato militare molto importante, generando una pletora di testi e immagini destinate a esaltare i vincitori. Non è quindi sorprendente che la decisione di decorare Sala Reale del Palazzo del Buen Retiro con una serie di dipinti che narravano i trionfi militari del Filippo IV per una rappresentazione di quella che era probabilmente la vittoria più clamorosa di tutte. Né fu una sorpresa che Velázquez, che era allora era il più importante pittore di corte, fu incaricato di dipingerla.

 

Come per il suo Ritratto equestre di Filippo IV, l'artista dichiara con orgoglio la sua paternità e la sua unicità stilistica su un foglio di carta bancaria che appare nell'angolo in basso a destra. Le dimensioni del dipinto, l'importanza dell'evento raffigurato e il significato della sala dove sarebbe stato appena incoraggiano il pittore a mettere tutto se stesso in questo lavoro, offrendo la prova delle sue straordinarie capacità tecniche e stilistiche. Uno stimolo supplementare venne dal contesto competitivo, di dover sfidare gli artisti più importanti presenti della Sala Reale. Velázquez rispose alla sfida con un capolavoro che rivela non solo le sue straordinarie doti descrittive e la padronanza della prospettiva aerea, ma anche le sue capacità narrative e la sua capacità di mettere tutti gli elementi del dipinto al servizio di un contenuto specifico.

Come molti studiosi hanno sottolineato, questo non è un ordinaria celebrazione pittorica di vittoria o di ideali militari. Il fumo sullo sfondo parla chiaramente di distruzione e morte, se non si concentra l'attenzione sulle figure in primo piano, in cui il generale trionfante riceve la chiave della città dal suo nemico vinto con un atteggiamento molto simile all'affetto, in un gesto che sembra più l'annuncio imminente di pace che quello della fine di una guerra distruttiva. L'intera composizione è progettata per sottolineare questo gesto, e sia il gruppo di soldati olandesi (a sinistra) che gli spagnoli servono per inquadrare e accompagnare questo motivo principale, attirando la nostra attenzione direttamente su di esso.

 

I due generali costituiscono un'immagine che trasmette il messaggio con straordinaria efficacia, e gli storici hanno legato i gesti solenni sia al simbolismo profano che all'iconografia cristiana. In realtà, l'interpretazione della battaglia da parte di Velázquez  ha precedenti molto precisi: sia lo scrittore gesuita Hermann Hugo, nel suo trattato storico, Bredana Obsidio, sia il drammaturgo Pedro Calderón de la Barca, in una delle sue opere, si avvicinò al soggetto in modo simile, insistendo sulla magnanimità del generale Spinola e del suo esercito, che diede ai nemici il rispetto che meritavano come degni avversari, piuttosto che il disprezzo riservato ai vinti. Infatti, Calderón, nell'assedio di Breda, dal 1635, descrive l'evento raffigurato nel dipinto in gran parte gli stessi termini, come un incontro quasi amichevole. Un contenuto molto simile viene riportante anche dal pittore Juan Bautista Maíno nella sua Riconquista di Bahia nel 1625. Il genio di Velázquez sta nell'aver scoperto la formula ideale per la trasmissione di tali contenuti, realizzata eliminando ogni retorica: il semplice gesto dei due generali è sufficiente per trasmettere un teoria dello Stato e di una visione della storia.

 

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