El Greco - Cavaliere con la mano sul petto

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El Greco - Cavaliere con la mano sul petto - Museo del Prado  

 

Secondo il Museo del Prado, il Cavaliere con la mano sul petto, (anche conosciuto come Il giuramento del cavaliere) è il più noto di tutti i dipinti di El Greco. Il nobile, è identificato come Juan da Silva, importante notaio Toledo, dove El Greco risiedeva e che fino a 20 anni prima era la capitale della Spagna prima che questa fosse spostata a Madrid. Il nobile è un gentiluomo con il colletto, la gorgiera, e i polsini sono di pizzo bianco e pendente, la spada.

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La luce viene concentrata sul viso e sulle mani. L'attenzione per la mano e le dita tese illuminate è stato variamente interpretato come il pentimento; un voto; qualche gesto retorico; o semplicemente come una composizione interessante.

 

El Greco - Cavaliere con la mano sul petto - Museo del PradoQuesto ritratto è entrato nelle collezioni reali come donazione dalla vedova del duca di Arco, scudiero e maestro di cavalleria di Filippo V. Nella sua tenuta di campagna a El Pardo, De Arco possedeva un gruppo di sei ritratti di gentiluomini di El Greco la cui provenienza è per ora sconosciuta. Questo gruppo di dipinti avrebbe costituito il grosso dei ritratti dall'artista ora nel presente tela Museo del Prado.

 

Questa è una delle prime opere di El Greco dipinte in Spagna dopo il periodo trascorso in Italia. Il personaggio rappresentato, come detto Juan da Silva, importante notaio Toledo, è vestito in base alla moda spagnola della fine degli anni 1570, con una stretta gorgiera bianca che arriva fino dietro le orecchie e incornicia la testa. In piedi contro il suo aderente farsetto di seta nera sono la mano destra, appoggiata sul suo petto, e l'elsa dorata della sua spada. La figura è descritta contro uno sfondo chiaro di un tono grigio perla modulato dal bruno-rossastro dello strato preparatorio sottostante, che è visibile sulla superficie. Grazie al fatto che questo dipinto venne esposto subito all'apertura del Museo del Prado nel 1827, divenne una delle opere più celebri di El Greco. L'inclusione della spada costosa, il gesto solenne e retorico della mano destra, che non è comune nelle opere secolari dall'artista, anche se abbastanza frequente nelle sue composizioni religiose, il medaglione che indossa seminascosto  e, soprattutto, il rapporto diretto stabilito tra personaggio e spettatore, hanno reso questa figura un'immagine iconica del nobile castigliano e, per estensione, l'enorme interesse spagnolo verso i cavalieri.

 

El Greco - Cavaliere con la mano sul petto - Museo del PradoQuello che questo dipinto ha suscitato nell'arte e nella letteratura si spiega con la grande varietà di interpretazioni che gli sono state attribuite nel tempo. Tutta questa attenzione sullo stato del personaggio ritratto come l'aristocratico spagnolo per eccellenza, ha creato dei cliché che hanno accompagnato il dipinto durante la maggior parte del XX secolo in cui il soggetto è visto come un cavaliere cristiano, malinconico e austero, un rappresentante altezzoso della sua classe sociale e del tempo. A un certo punto si è anche pensato che il dipinto potesse essere un autoritratto per il fatto che il gesto della mano fu interpretato come una dichiarazione orgogliosa di auto-affermazione di El Greco.

 

Tra i nomi che nel tempo sono circolati per il soggetto ci sono stati quelli di Miguel de Cervantes e del segretario del re di Spagna Filippo II, Antonio Pérez. Senza dubbio, il nome che è apparso più convincente è stato quello del marchese di Montemayor, Juan de Silva y de Ribera, un contemporaneo di El Greco, già comandante militare dell'Alcazar di Toledo che fu nominato dallo stesso Filippo II, Direttore Notaio alla Corona, una posizione che spiegherebbe il gesto solenne della mano, raffigurato in atto di giuramento. Qualunque sia il nome che si cela dietro questo dipinto, il Ritratto di gentiluomo con la sua mano sul petto è un ottimo esempio della ritrattistica, tipica del ritratto di corte introdotto dagli Asburgo con le loro particolare semplici raffigurazioni dei protagonisti, rappresentati frontalmente e fortemente illuminati, a farli spiccare dal contesto, contro un semplice sfondo. Esempi simili sono  presenti anche nella pittura rinascimentale italiana, in particolare della scuola veneziana, con la quale El Greco entrò in contatto durante il suo soggiorno in Italia. Tali paralleli comprendono il gesto della mano, che è un espediente retorico di grande espressività che aiuta a trasmettere il carattere interiore del protagonista del ritratto e che si trovano in altri ritratti veneziani e dell'Europa centrale. Con o senza questi parallelismi, El Greco era pienamente in grado di infondere a questo ritratto una notevole tensione formale tra il visibile e il nascosto.

 

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