Il Danubio

Danubio - Arteria d'Europa

 

Napoleone definì il Danubio, "Le Roi des fleuves d'Europe". Abbiamo tutti imparato a scuola durante una delle lezioni di geografia che i tre fiumi più importanti d'Europa sono il Reno, il Rodano e il Danubio. Ma quest'ultimo, una versa è propria arteria europea, non è solo il fiume più lungo del continente - più il doppio della lunghezza del Reno e quasi tre volte la lunghezza del Rodano - ma scorre (e forma anche il confine) in otto paesi diversi dalle pendici della Foresta Nera alle rive del Mar Nero, dove sfocia con un ampio delta in territorio rumeno dopo un percorso di 2872 km.

Il Danubio sorge nella Foresta Nera tedesca, attraversa la Germania, il cuore dell'Austria, forma il confine tra quest'ultima e la Slovacchia, poi tra la Slovacchia e l'Ungheria, prima di attraversarla, passare quindi in Croazia e in Serbia, per poi formare il confine tra la stessa Serbia e la Romania, poi tra la Romania e la Bulgaria, dove infine si svuota nel Mar Nero.

Il Danubio convenzionalmente nasce dalla confluenza dei due torrenti Brigach e Breg ad est di Donaueschingen, una città tedesca di circa 21 mila abitanti nella Foresta Nera, nel sud-ovest dello Stato federale di Baden-Württemberg., celebre per la produzione di birra. Quella conosciuta come la fonte del Danubio (Donauquelle ) è la fonte della Donaubach nella stessa Donaueschingen. Idrologicamente, la sorgente vera del Danubio è la fonte del Breg essendo il più grande dei due flussi formativi, che sorge vicino a Furtwangen.

Fonte del Danubio - DonauquelleUn tempo c'era una aspra rivalità attiva tra i comuni di Furtwangen e Donaueschingen per il titolo di città dove nasceva il Danubio. Nel 1981, il governo statale concesse a Donaueschingen il fatto che la fonte di Furtwangen non venisse più denominata Donauquelle (fonte del Danubio) nelle mappe ufficiali. A Donaueschingen, la fonte "ufficiale" si trova su un lato del castello dei principi Furstenberg. Sul bordo della vasca circolare, dal fondo della quale si osserva un tenero tumulto di piccoli gorghi con i quali s'intrecciano spirali di bollicine, c'è una balaustra su cui domina un gruppo statuario raffigurante la circostante regione della Baar che tiene in braccio il giovanissimo Danubio. 2872 km separano quella statua dal mare, un percorso lungo il quale l'Occidente svanisce lentamente e maestosamente.

Ci troviamo infatti a circa sei ore d'auto dalle principali città dell'Italia settentrionale. A chi proviene da Torino o da Milano converrà far base a Friburgo (di Brisgovia, da non confondere con la vicina, omonima città svizzera), e di qui ripartire per un tour che potrà toccare un altra deliziosa città, sede di antichissima università: Tubinga.

Mappa del DanubioIl bacino del Danubio contiene tracce delle prime culture umane, come la cultura di Vucedol del III millennio a.C. è famosa per le sue ceramiche e la cultura Vinča.  Dal primo millennio a.C, gli antichi Greci esplorarono e commerciarono lungo il Danubio inferiore fino alla Porta di Ferro (dove il Danubio segna il confine tra Serbia e Romania). Sotto Giulio Cesare, Roma ampliò la sua influenza lungo il Danubio (Davinius); le navi romane pattugliavano le sue acque facendo nascere al contempo i primi insediamenti militari: Aquincum (Budapest), Singidunum (Belgrado), Sexantaprista (Ruse, città della Bulgaria settentrionale) e Vindobona (Vienna). Dopo la caduta dell'Impero Romano, Carlo Magno costruì castelli e fortezze lungo le sponde del fiume (come il Castello di Werfenstein, costruito nel secolo). Tra il XIV e il XIX secolo i turchi ottomani contesero agli imperi ungheresi e poi austriaci (asburgici) il controllo del Danubio. Il fiume formò per secoli il confine settentrionale dell'impero ottomano. Con la disgregazione ottomana e  asburgica dopo la prima guerra mondiale, e lo sconvolgimento della seconda guerra mondiale, la guerra fredda, le guerre balcaniche e la formazione dell'Unione europea, la regione del Danubio ha visto molti cambiamenti nell'ultimo secolo. Oggi, con le sue frontiere generalmente stabilite, il Danubio è un importante itinerario di trasporto per tutta l'Europa ed è designato come "Corridoio VII" dell'Unione Europea. Dall'apertura del canale Reno-Meno-Danubio e del canale del Danubio-Mar Nero, il grande fiume collega il Mare del Nord e l'Europa occidentale con i porti del Mar Nero.

Fortezza sul DanubioNel corso dei secoli il Danubio è stato meno importante come un corridoio economico rispetto al Rodano e al Reno, ma è stato tuttavia uno dei confini culturali e storici più significativi nella storia del continente europeo. Durante l'epoca romana il fiume era il confine più settentrionale dell'Impero romano e fino al 454 d.C tutta la lunghezza del fiume formava il confine un mondo romano che stava crollando e gli invasori barbari delle steppe dell'Ucraina e dell'Asia centrale.

L'eredità romana ha conferito al fiume la sua importanza come percorso commerciale medievale, sia per la navigazione che lungo le sue rive. Questo ruolo ha creato importanti centri commerciali e politici, tra cui Ratisbona e Ulm in Germania, Linz e Vienna in Austria, Bratislava, capitale slovacca, Budapest, capitale dell'Ungheria e Belgrado, ex capitale della Jugoslavia e ora capitale della Serbia. Bucarest, la capitale della Romania, non è molto distante dal grande fiume, trovandosi tra le sue rive e la parte sud dei monti Carpazi. Molte città lungo il Danubio cominciarono la loro storia proprio come avamposti militari romani. Al di là di Belgrado, il Danubio entra nei "Cancelli di Ferro", un grande corridoio attraverso la catena dei Carpazi e le montagne dei Balcani e poi sfocia nelle pianure dell'antica provincia romana di Valacchia. L'allagamento del delta del Danubio è stato un problema fin dai tempi romani (e ancora lo è). A causa delle inondazioni, nessuna città maggiore si è mai sviluppata sul Danubio a valle di Belgrado.

Il corridoio commerciale lungo il Danubio ha dato origine a due regni più importanti, l'Austria e l'Ungheria, che si fusero sotto gli Asburgo nei primi anni del XIX secolo, diventando l'Impero Austro-Ungarico nel 1867. Più a valle le pianure incluse dalle alluvioni della Valacchia formarono effettivamente limite significativo tra la Romania moderna e la Bulgaria, consentendo un significativo confine culturale tra queste due regioni. Infatti, il Danubio inferiore è diventato una regione critica di frontiera culturale tra l'Austria e l'Impero Ottomano. Ancora oggi la Romania e la Bulgaria riflettono le loro rispettive e separate storie con la Romania che ha una lingue neolatina e la Bulgaria che dimostrano affinità storiche fondamentali nell'architettura e nelle tradizioni con l'impero ottomano.

Il Danubio nella cultura europea

Nel corso dei secoli, le civiltà lungo il Danubio hanno contribuito in modo preponderanti ad alcuni dei più importanti movimenti artistici della storia europea e il fiume stesso ha ispirato una vasta gamma di opere attraverso tutto lo spettro artistico. La regione del Danubio ha generato molte opere e movimenti artistici attraverso i secoli, che vanno dall'arte religiosa del Medioevo fino alla pittura e alla scultura del periodo rinascimentale. I più notevoli sono i pittori della cosiddetta "scuola del Danubio" della pittura paesaggistica, emersa nei primi tre decenni del XVI secolo, soprattutto nella valle del Danubio in Austria e in Baviera, tra cui Albrecht Altdorfer (Ratisbona), Jörg Breu il Vecchio (Augusta) e Wolf Huber (Passau). Furono tra i primi a impegnarsi nella pittura paesaggistica pura e impiegarono uno stile altamente espressivo.

Molte città lungo il Danubio o il suo bacino ha visto nascere o vivere molti dei più grandi compositori del mondo degli ultimi tre secoli.  Il grande fiume ha ispirato poeti e scrittori come Jules Verne (Le Pilote du Danube). Una vasta gamma di università, monasteri, biblioteche, musei d'arte e di storia, orchestre, compagnie d'opera e teatrali e altre istituzioni culturali hanno prosperato - molte di loro per secoli - lungo il fiume Danubio... sia nelle principali città come Praga, Vienna, Bratislava e Budapest, così come in zone meno popolate lungo il fiume, come l'Abbazia di Melk nella valle austriaca del Wachau.

Alcuni cibi nazionali della regione del Danubio

Germania: insieme alle sue birre, ai pani e ai formaggi, la Germania - in particolare la Baviera - è rinomata per il bratwurst, una salsiccia tipica della cucina tedesca, composta generalmente da carne di vitello, maiale o manzo.  In una taverna di Ratisbona, questa salsiccia è stata servita allo stesso modo da 500 anni - grigliata su carbone, servita con crauti e senape.

Austria: in Austria, è la schnitzel wiener - il piatto tradizionale austriaco con carne disossata, sbattuta con un mazzetto, poi fritta in un rivestimento di uova e pangrattato.

Slovacchia: una specialità nazionale caratterizzata dai tradizionali ristoranti slovacchi è Bryndzové halušky, un pasto abbondante che combina effettivamente due piatti - halušky (bolliti gnocchi di patate gnocchi) e bryndza (un pecorino morbido).

Ungheria: con radici risalenti al IX secolo d.C,  il gulasch - una brodo denso con stufato di carne, verdure e tagliatelle e aromatizzata con paprika e altre spezie - è il piatto nazionale ungherese, ma quasi tutti i paesi lungo il Danubio hanno la propria versione nazionale.

Vino
La valle del fiume Danubio ospita molti vini di classe mondiale e la viticoltura risale a quasi 2.000 anni. Le prime zone viticole della valle includono Wachau, Kremstal, Traisental, Kamptal e Wagram. Le varietà vinicole nella regione includono Grüner Veltliner, Roter Veltliner, Riesling, Zweigelt e Blaufränkisch.

 

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